明察善斷 古代官員巧判盜牛案

文/劉曉
古籍中記載了不少古代官員巧斷侵吞他人耕牛和盜牛案的故事。(shutterstock)
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中國歷史上是一個農業大國,與民生息息相關的耕牛的地位相當重要,古代一些王朝禁止隨意屠殺耕牛,偷竊耕牛也是一種犯罪行為。古籍中記載了不少古代官員巧斷侵吞他人耕牛和盜牛案的故事。

顧憲之讓牛自己認主

晉代著名書法家顧愷之的孫子顧憲之(436年—509年),在南北朝時期南朝宋時曾任建康縣令,南朝齊時被拜為衡陽內史、豫章太守等職務。他為官公正清廉、體恤百姓,多次拒絕有權勢之人的請託,唯按照法律公正處理,因此得到了百姓的愛戴。史家稱讚顧氏祖孫「時移三代,一德無虧,求之古人,未為易遇」。

在任建康縣令時,顧憲之曾斷過一起盜牛案。有一個村民的耕牛被盜後,在一戶人家發現了自己的耕牛,但盜牛者堅稱牛是自家養的。沒辦法,兩人對簿公堂,但公說公有理、婆說婆有理,前任縣令根本無法決斷。案子就一直這麼拖下去了。

顧憲之上任後,兩家又來打官司。顧憲之了解了整個案子後,對兩家人說:「不用多說了,我知道怎麼辦。」他下令解開牛的韁繩,讓牛自己隨意地走,結果牛直接回到了原來的主人家。盜牛者啞口無言,只得服罪。

顧憲之斷案公正又足智多謀,時人號曰「神明」,加之他「性又清儉,強力為政」,故京城內飲酒者得到好酒都稱「顧建康」,以讚美顧憲之為官如美酒一樣清醇。

宋 李迪《風雨歸牧圖》,今藏台北故宮博物院。(公有領域)

于仲文巧斷爭牛案

于仲文是北周和隋朝時有名的大臣。他自幼好學,年少時就十分聰敏,讀書不倦。長大後,他最初在北周任趙王宇文招的屬官,不久遷任安固太守。後被徵為御正下大夫,封延壽郡公。隋朝時被授予右翊衛大將軍,掌管文武官員人選事宜,後進位光祿大夫,深得皇帝信任。

在任安固太守時,于仲文曾處理過一起失牛案。當時有任、杜兩家各丟失了一頭牛,後來有人找到了一頭牛,兩家都說是自家的,州郡官員無法判斷誰是誰非,因此遲遲不能決定牛的歸屬。

當時的益州長史韓伯俊說,「安固太守于仲文自小就聰明細心,可以請他來決斷這件事。」于仲文了解事情經過之後說,「這案子很容易解決。」他讓兩家把各自的牛群趕過來,然後把找到的那頭牛放開,結果那頭牛跑到了任家的牛群中。只有這樣可能理據還不夠充分,于仲文又暗中派人給牛弄出了點兒小傷。看到牛的傷口之後,任家人嘆息難過,而杜家人卻安然自若。

於是,于仲文判定牛歸任家,並斥責杜氏作假,杜氏承認欺瞞的罪行後離去。

裴子雲出奇策斷案

唐代裴子雲曾在衛州新鄉擔任縣令,他在斷案時常常能想出奇策。一天,有個叫王敬的年輕人來狀告自己的舅舅。原來,五年前王敬應徵入伍,被派去戍邊。臨行前,他請舅舅李進代養自己的六頭母牛。待他回來後得知,母牛在這五年間共生了三十頭小牛,價值超過十貫錢。

王敬找舅舅打算要回母牛和小牛,但舅舅卻說這五年間已經死了兩頭母牛,也沒有生下小牛,只能歸還他四頭母牛。王敬很生氣,這才到縣衙狀告舅舅。

示意圖,圖為《宋人畫子母牛》。(公有領域)

裴子雲仔細研究了這個案子後,想了個辦法。他先將王敬關在縣衙的監獄中,然後將李進傳喚到縣衙,對他說:「本縣發生了一起偷牛案,現在偷牛賊已被抓獲,指證說是與你一起偷的三十頭牛,並把牛藏在你家了。」說罷用布衫將李進的頭蒙上,讓他站在南牆下,當面與偷牛賊對質。

李進嚇壞了,驚慌之下吐露了實情:「家中的三十頭牛都是我外甥寄養的母牛所生,實在不是偷來的。」還說外甥可以為自己作證。

裴子雲命人除去李進頭上的布衫,李進這次看到眼前站的「偷牛賊」正是自己的外甥,馬上叫其名字。裴子雲道:「既然牛是外甥的,那就把牛還給他吧。」李進這下無話可說了。

緊接著裴子雲又道:「念在你辛辛苦苦養牛五年的份上,可以給你數頭小牛作為報酬,其餘的都歸還外甥。」王敬和李進都很滿意,案件得到了圓滿的解決,全縣都佩服縣令的精察之力。

包拯巧斷割牛舌案

北宋著名的「包青天」包拯在擔任天長縣令時,也巧斷了一起割牛舌案。

一天,有個農民到縣衙報案,說他家的耕牛的舌頭被人割掉了,場面很慘。這個案犯沒有偷走耕牛,不像是為了求財,包拯推測案犯有可能是為了報復。於是包拯給農民出了個主意:「既然牛舌頭已經被盜割去了,耕牛也活不了太長時間了,你回家後可以把牛殺掉,然後拉到市場上賣掉。」農民馬上回去照著包拯所言而行。

過了兩天,另有一人到縣衙告狀,說某某人私自宰殺耕牛並出賣牛肉。在宋朝,耕牛病死或者要宰殺都是要在官府履行備案手續的,私宰耕牛是犯法的。包拯聽罷,大喝道:「你為何割了人家的牛舌頭,又來告發人家私宰耕牛,真是膽大妄為,你知不知罪?」

這個人一下子呆住了,想不到包大人明察秋毫,遂對割牛舌的罪行供認不諱。原來真的是二人因日常瑣事結怨,案犯為了報復那個農民,就割了那人的耕牛的舌頭。

參考資料:

《梁書‧顧憲之傳》
《隋書‧于仲文傳》
《朝野僉載》
《宋史‧包拯傳》

責任編輯:李婧鋮 @*#

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