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澳議會通過新法 加強保護高校學術言論自由

3月16日,澳洲議會通過一項新立法,該法案將為高校學術言論自由提供新保障。(Brendon Thorne/Getty Images)
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【大紀元2021年03月17日訊】(大紀元記者李睿悉尼報導)3月16日晚,澳洲參議院投票通過一項新立法,多位參議員表示,該法案將更有力保護高校的學術和言論自由

新立法《2020年高等教育支持修正案(言論自由)法案》(The Higher Education Support Amendment (Freedom of Speech) Bill 2020)修訂了《2003年高等教育支持法案》(the Higher Education Support Act 2003),明確定義了「學術自由」的概念,以「言論自由」和「學術自由」取代了「自由知識探究」,加強保護了高校學術和言論自由。

立法背景

去年8月,悉尼新南威爾士大學(UNSW)屈從於中國學生的抗議,刪除了該校兼職法學講師皮爾森(Elaine Pearson)批評中共鎮壓香港民主的推文。

去年5月,昆士蘭大學(University of Queensland)學生帕夫洛(Drew Pavlou)因批評中共滲透澳洲大學,並支持香港民主運動被校方停學。

2018年,詹姆斯庫克大學(James Cook University)物理學教授瑞德(Peter Ridd)就氣候變化科學公開批評該校遭解僱。

在幾起涉及高等教育領域的言論自由事件發生後,時任聯邦教育部長泰安(Dan Tehan)委託前高等法院首席大法官法蘭奇(Robert French)為大學制定言論自由的自願守則,用以指導舊法的修訂。

聯邦教育部長:言論自由是基本原則

3月16日,聯邦教育部長塔吉(Alan Tudge)發布新聞公告,表示將言論自由寫入法律至關重要。 (夏楚君/大紀元)

當天,聯邦教育部長塔吉(Alan Tudge)發布新聞公告,表示將言論自由寫入法律至關重要。

塔吉表示,大學作為鼓勵批判性思維、辯論和挑戰思想的地方,必須是保護言論自由的地方,即使所說的內容可能不受歡迎或具有挑戰性。

「這項法案的通過,要求大學在全澳的校園裡堅持這些基本原則」,「並鼓勵大學促進學生和員工的學術自由和言論自由」,塔吉說。

他表示:「言論自由是我們大學校園的一項基本原則,對於大學來說,確保這一點應該不難。」

大學應該是言論自由的堡壘

參議員斯卡爾(Paul Scarr)表示,「不受約束地尋求真理」是大學使命的核心。他說,在自由知識探究方面,大學需要不受任何屈從於捐贈者或強大的利益相關者意願的約束,這一原則必須絕對地融入我們所有大學的文化中。

他還表示,大學僅僅重視學術、言論自由是不夠的,學術自由必須成為大學的一個決定性價值,而合法的言論自由是至高無上的價值。

參議員斯托克(Amanda Stoker)表示,在過去的十年中,我們看到一些令人不安的事件和反自由言論的政策滲透到我們的大學校園。我們看到詹姆斯庫克大學學者瑞德教授因為挑戰其他同事的專業研究被解僱;我們還看到因為一個測驗題冒犯了來自中國的留學生被撤銷。令人嚴重關切的是,大學本是旨在促進辯論的機構,反而成為審查的溫床。

參議員斯托克(Amanda Stoker)發言支持修正案。(議會會議視頻截圖)

針對一些大學用「學術標準」和「專業標準」這樣的術語,試圖限制只有在「善意的情況下」才能發表言論的現象,斯托克抨擊道,這些政策為行使限制言論自由或學術自由留下了空間,結果是學術自由名存實亡。

參議員奧沙利文(Matthew O’Sullivan)表示這項法案非常重要,將為高等教育機構的學術和言論自由提供更有力的保障。

參議員奧沙利文(Matthew O’Sullivan)表示這項法案將為大學的學術自由和言論自由提供更有力的保障。(議會會議視頻截圖)

他說,越來越多的公眾認為,大學越來越主張自己版本的言論自由,為少數群體的聲音騰出空間。然而,這種倡導的言論自由似乎是非常非常有選擇性的。在扼殺保守觀點的同時,宗教團體、科學教授、歷史學者、醫學專家等許多持有傳統觀點的人,似乎成為大學校園裡日益增長的激進左翼文化的目標。

「在某些情況下,這些學者的研究論文被拒絕發表,因為他們的研究結果支持保守的世界觀。」

他表示,大學應該是言論自由的堡壘,而不是煽動一種審查和不容忍反對觀點的文化。

他認為該法案將確保目前的大學教職員工、學生在他們的學術研究和學習領域自由發言,不受限制地發表意見,也不用擔心學術偏見或主流大學文化的壓制。

參議員雷尼克(Gerald Rennick)表示,大學曾經是思想和言論自由的堡壘,曾經推動了政治和社會話語的發展。現在,在取消文化下,極左派打著安全的幌子,怕得罪人,試圖封殺辯論。

參議員雷尼克(Gerald Rennick)在表示支持該法案時說,大學曾經是思想和言論自由的堡壘。(議會會議視頻截圖)

雷尼克說,2019年一項對學生如何看待大學言論自由現狀的調查發現,41%的學生認為在大學裡有時無法表達自己的意見。

雷尼克認為,該法案將言論自由的原則寫入法律,將成為學術人員和學生生活的重要組成部分。

正與詹姆斯庫克大學在高等法院打官司的瑞德教授16日在臉書發帖表示,該立法是在制止大學踐踏學術言論自由的鬥爭中邁出的重要一步。

他說,詹姆斯庫克大學會設法證明它的所作所為是合法的,但它永遠無法證明它是正確或恰當的。如果詹姆斯庫克大學在高等法院勝訴,充其量只是一場虛偽的「勝利」,它會因為違背新立法的精神和公眾的期望而進一步砸了自己的牌子。

責任編輯:宗敏青#

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