外企因新疆棉在利益和道德之間徘徊

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【大紀元2021年03月30日訊】(英文大紀元記者Fan Yu 報導/原泉編譯)由於北京對維吾爾族和其他少數民族,及宗教少數群體的種族滅絕行為,許多國際品牌抵制從中國新疆地區採購材料,以及使用當地的勞動力。

美國、歐盟、英國和加拿大最近制裁了一些中共官員,因為他們參與了對新疆穆斯林少數民族的迫害。中共在該地區的集中營拘留了一百多萬維吾爾人,被拘留者受到強迫勞動、酷刑、強姦和政治灌輸。

H&M、Gap、耐克和日本優衣庫的母公司迅銷集團(Fast Retailing),都在過去的兩年中發表過聲明,譴責強迫勞動,或者與上述指控劃撇清關係。

但現在,西方企業正面臨著來自中共政權的巨大反彈,越來越被迫選邊站。在討好中共以留住中國客戶群,和滿足西方股東、高管和其他利益相關者的期望之間,企業可能不得不小心翼翼地走鋼絲。

中共喉舌《人民日報》在3月25日點名耐克、阿迪達斯、新百倫(New Balance)和巴寶莉(Burberry)(這些品牌都是「良好棉花發展協會」(Better Cotton Initiative,BCI)的成員),並建議在中國範圍內抵制這些大公司。由於這些公司在新疆問題上的立場,許多中國名人已經或計劃取消與西方品牌的合同。

「良好棉花發展協會」一直是中國社交媒體的攻擊目標。該組織的計劃是全球最大的棉花可持續發展計劃,去年宣布,出於人權考慮,暫停支持其成員公司從新疆採購棉花。據估計,新疆的棉花供應量占全世界的20%。

H&M和迅銷集團也是「良好棉花發展協會」成員。

瑞典快速時尚零售商H&M是最初的被攻擊目標之一,共青團在2020年初挖出該公司的一份聲明,稱將停止從新疆採購棉花。耐克和阿迪達斯的立場也受到了中國社交媒體和中共官方媒體的攻擊,兩家公司都發表聲明稱,他們不從新疆地區購買原材料。

中國互聯網巨頭騰訊控股刪除了以巴寶莉為主題的「皮膚」,即騰訊旗下《王者榮耀》手機遊戲中人物所穿的虛擬服裝,原因是巴寶莉發表過聲明,抵制新疆棉花。這一決定是在騰訊旗下的中國社交媒體平台微博上發布的。

面向海外的中共國有媒體《環球時報》主編胡錫進在一篇社評中寫道:「大量公關投入毀於一旦。」「他們需要向西方社會去抱怨、討說法,因為他們知道,無論出於什麼原因,無論他們是主動還是被動的,他們的確做了中國消費者不能容忍的事情。」

擔心受到中國消費者的廣泛抵制,因為中國消費者獲取獨立於中共宣傳部門的信息有限,在截至3月26日的一週內,H&M、巴寶莉、耐克和阿迪達斯的股價均下跌。阿迪達斯的跌幅最大,其股價在法蘭克福一週內下跌了6.7%。

外企公司正小心翼翼地平衡在華商業利益與中國消費者情緒之間的關係。有的公司已經反悔,有的公司開始討好中共,以防止抵制和贏回生意。

西班牙服裝巨頭Inditex旗下的Zara,於3月24日從其網站上刪除了此前發布的一份有關新疆的聲明(該公司曾在其官網上發表「對強制勞動零容忍」的聲明)。日本零售商無印良品(Muji)最近開始主動做廣告,稱其使用的是「新疆棉」。美國鞋業公司斯凱奇(Skechers)發聲明表示,該公司對中國供應商進行獨立調查後,並沒有發現所謂的「強制勞工」。

考慮到環境、社會和公司治理(ESG)因素對公司董事會和股東的重要性,這種情況如何發展將非常有趣。

ESG標準沒有一個統一的定義,但一般來說,它判斷公司的環境影響、社會政策(如勞動標準)、員工關係、對當地社區的影響,以及治理因素(如所有權透明度、商業道德和董事會的獨立性)。

基金和投資經理已經開始高度重視ESG,在某些情況下,投資者對一家公司股票的需求可能與其ESG評級呈正相關。

例如,信用評級公司標普全球(S&P Global)給阿迪達斯的ESG評分為82分,巴寶莉集團的評級為87分,Inditex為75分,H&M為70分。

雖然標準普爾只是一家ESG評級公司,而ESG跟蹤機構有很多,但上述這些分數都會被認為是良好的。

但如果這些西方公司開始默許北京的要求以挽救銷售,情況就變得更加撲朔迷離。假設ESG評級公司進行獨立監測,那麼積極向中共叩頭、對新疆維吾爾族的困境視而不見,將不利於這些公司的ESG得分。

這可能會導致那些必須達到特定ESG門檻的基金被迫拋售股票,並可能導致這些公司的股價下跌。

在中國從事大量業務的公司再一次陷入了利益和道德之間的兩難境地。

原文:Western Retailers Caught Between Revenue, Ethics Over Xinjiang Rights Abuses刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:高靜#

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