外企因新疆棉在利益和道德之间徘徊

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【大纪元2021年03月30日讯】(英文大纪元记者Fan Yu 报导/原泉编译)由于北京对维吾尔族和其他少数民族,及宗教少数群体的种族灭绝行为,许多国际品牌抵制从中国新疆地区采购材料,以及使用当地的劳动力。

美国、欧盟、英国和加拿大最近制裁了一些中共官员,因为他们参与了对新疆穆斯林少数民族的迫害。中共在该地区的集中营拘留了一百多万维吾尔人,被拘留者受到强迫劳动、酷刑、强奸和政治灌输。

H&M、Gap、耐克和日本优衣库的母公司迅销集团(Fast Retailing),都在过去的两年中发表过声明,谴责强迫劳动,或者与上述指控划撇清关系。

但现在,西方企业正面临着来自中共政权的巨大反弹,越来越被迫选边站。在讨好中共以留住中国客户群,和满足西方股东、高管和其他利益相关者的期望之间,企业可能不得不小心翼翼地走钢丝。

中共喉舌《人民日报》在3月25日点名耐克、阿迪达斯、新百伦(New Balance)和巴宝莉(Burberry)(这些品牌都是“良好棉花发展协会”(Better Cotton Initiative,BCI)的成员),并建议在中国范围内抵制这些大公司。由于这些公司在新疆问题上的立场,许多中国名人已经或计划取消与西方品牌的合同。

“良好棉花发展协会”一直是中国社交媒体的攻击目标。该组织的计划是全球最大的棉花可持续发展计划,去年宣布,出于人权考虑,暂停支持其成员公司从新疆采购棉花。据估计,新疆的棉花供应量占全世界的20%。

H&M和迅销集团也是“良好棉花发展协会”成员。

瑞典快速时尚零售商H&M是最初的被攻击目标之一,共青团在2020年初挖出该公司的一份声明,称将停止从新疆采购棉花。耐克和阿迪达斯的立场也受到了中国社交媒体和中共官方媒体的攻击,两家公司都发表声明称,他们不从新疆地区购买原材料。

中国互联网巨头腾讯控股删除了以巴宝莉为主题的“皮肤”,即腾讯旗下《王者荣耀》手机游戏中人物所穿的虚拟服装,原因是巴宝莉发表过声明,抵制新疆棉花。这一决定是在腾讯旗下的中国社交媒体平台微博上发布的。

面向海外的中共国有媒体《环球时报》主编胡锡进在一篇社评中写道:“大量公关投入毁于一旦。”“他们需要向西方社会去抱怨、讨说法,因为他们知道,无论出于什么原因,无论他们是主动还是被动的,他们的确做了中国消费者不能容忍的事情。”

担心受到中国消费者的广泛抵制,因为中国消费者获取独立于中共宣传部门的信息有限,在截至3月26日的一周内,H&M、巴宝莉、耐克和阿迪达斯的股价均下跌。阿迪达斯的跌幅最大,其股价在法兰克福一周内下跌了6.7%。

外企公司正小心翼翼地平衡在华商业利益与中国消费者情绪之间的关系。有的公司已经反悔,有的公司开始讨好中共,以防止抵制和赢回生意。

西班牙服装巨头Inditex旗下的Zara,于3月24日从其网站上删除了此前发布的一份有关新疆的声明(该公司曾在其官网上发表“对强制劳动零容忍”的声明)。日本零售商无印良品(Muji)最近开始主动做广告,称其使用的是“新疆棉”。美国鞋业公司斯凯奇(Skechers)发声明表示,该公司对中国供应商进行独立调查后,并没有发现所谓的“强制劳工”。

考虑到环境、社会和公司治理(ESG)因素对公司董事会和股东的重要性,这种情况如何发展将非常有趣。

ESG标准没有一个统一的定义,但一般来说,它判断公司的环境影响、社会政策(如劳动标准)、员工关系、对当地社区的影响,以及治理因素(如所有权透明度、商业道德和董事会的独立性)。

基金和投资经理已经开始高度重视ESG,在某些情况下,投资者对一家公司股票的需求可能与其ESG评级呈正相关。

例如,信用评级公司标普全球(S&P Global)给阿迪达斯的ESG评分为82分,巴宝莉集团的评级为87分,Inditex为75分,H&M为70分。

虽然标准普尔只是一家ESG评级公司,而ESG跟踪机构有很多,但上述这些分数都会被认为是良好的。

但如果这些西方公司开始默许北京的要求以挽救销售,情况就变得更加扑朔迷离。假设ESG评级公司进行独立监测,那么积极向中共叩头、对新疆维吾尔族的困境视而不见,将不利于这些公司的ESG得分。

这可能会导致那些必须达到特定ESG门槛的基金被迫抛售股票,并可能导致这些公司的股价下跌。

在中国从事大量业务的公司再一次陷入了利益和道德之间的两难境地。

原文:Western Retailers Caught Between Revenue, Ethics Over Xinjiang Rights Abuses刊登于英文《大纪元时报》。

责任编辑:高静#

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