【楊延昭傳奇】焦贊奇計救民

作者:仰岳
北宋《楊家將全傳》插圖之焦贊,1892光緖壬辰年版本。(公有領域)
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楊延昭,《宋史》中的北宋抗遼名將,戍守邊防二十餘年,遼人(契丹人)十分畏懼他。遼人認為六郎星宿(將星)是他們的剋星,而楊延昭的智勇善戰宛如是六郎星下凡,故稱之為「楊六郎」。

楊延昭和天波府楊家將保家衛國、一門忠義的改編故事,從元代起,各種版本在戲曲、小說和評書中流傳甚廣,深受普羅大眾喜愛。此【楊延昭傳奇】系列,筆者僅就鄉野民間口耳流傳的軼聞加以摘錄綜述,與讀者分享楊六郎流傳千年的英雄故事。

有一年,在楊延昭鎮守邊關的期間,發生了飢荒,災民為了生存而搶糧食。當時朝廷權臣當道,下令處死這批罪不致死的百姓,作為守將的楊延昭如何善用智慧,以手下焦贊「莽撞」的「惡名」,化解了這一場危機呢?

焦贊,是北宋時期英雄楊延昭麾下的一員將士,傳說他生得面如赤土、眼若銅鈴、虎背熊腰,手持一道精鋼製成的雙鞭(有時也持鐵槍),有萬夫莫敵之勇。他與拜把兄弟孟良原本是芭蕉山的山大王,但是在一場戰役中為楊延昭所擊敗,轉而投靠於他的旗下,日後焦贊與孟良成了楊延昭的左右臂,一同抗遼,名聞河北。

焦贊武藝高強,但是為人衝動莽撞,曾一氣之下殺害奸臣謝金吾一家人,差一點連累楊家受抄家之罪。然而,就如同漢武帝的《求茂才異等詔》所說的:「士或有負俗之累而立功名」,所謂人各有特長,端看領導者如何駕馭……

有一年,楊延昭鎮守的三關口遇上了數十年難得一見的乾旱,農田一塊塊逐漸荒蕪,飢餓的百姓們只得外出挖野菜來吃。楊延昭見旱災嚴重,決定開糧倉,用戰備存糧賑濟災民,但是上奏的公文到朝廷後就石沉大海,久久不回。

眼看災情日益嚴重,就在楊延昭決定要私開糧倉時,卻遇上了一件麻煩事,有一群百姓餓得受不了,結夥搶了官倉的糧食。地方官府得知後,一方面上奏朝廷,一方派出衙役抓人,最後一共逮捕了一百多名參與搶糧的人。朝廷得知此消息後,卻異常迅速地要求將這些百姓處死。楊延昭得知消息,再次將飢荒情況上奏朝廷,請求對犯案者從輕發落,並願意以自身替代百姓受罰。

然而,當時朝政由權臣潘美把持,他不只否決了楊延昭的請求,還派出欽差大臣前往三關口,要求指派將領帶兵押解犯人進京,不得有誤。楊延昭無奈下,只得派出了焦贊準備執行此任務。

焦贊當然也不願押解百姓赴死。當天夜裡,領命的焦贊正獨自喝著悶酒,正好楊延昭前來探視,焦贊一見到他,就抱怨道:「大哥!為何派我押解百姓們赴死?!我們乾脆帶著士兵,趁著這次任務,到朝廷把潘美這群奸賊給殺了,順道清一清君側。」

楊延昭說道:「賢弟!稍安勿躁,我有一計,你照著執行就好。」接著就給了焦贊一個大錦囊,再低聲跟焦贊說出自己的計劃,聽完後,焦贊連聲讚歎:「好計!好計!」

焦贊接令後,隔天就帶著士兵們,押解著那些犯案者,跟著欽差的隨扈上路了,一路上百姓們連聲哀叫,焦贊卻是不斷的惡言相向,要他們快速趕路。欽差的隨扈見狀,也不斷拿著鞭子抽打這些人,那些被押送的人更是叫聲連天。此時焦贊忽然舉起雙鞭,連聲喝斥:「你們這些刁民! 要是再胡亂嚎叫,我就當場把你們全殺了,反正橫豎也是死罪,這樣還省得大爺我陪你們趕路!」

說罷就重重地舉起鋼鞭劈下,這時彷彿一道劍氣直衝過去,直接將隨扈的皮鞭脫手震飛,隨扈當場嚇得雙腿發軟;因焦贊不久前曾殺奸臣謝金吾一家人,惡名在外。隨扈深怕不小心惹禍上身,因此也沒去撿皮鞭,然而這樣反而也救了這些百姓,讓他們不再受到鞭打。

一行人趕了許久的路,又遇上了大雨,天色也晚了,恰巧遇上了一間酒館客棧,焦贊建議欽差大臣暫時在這家店歇會兒,就這樣,又累又餓的一行人,就在這酒館坐下了。一進到酒館,焦贊就招呼大家坐下,點了酒菜,眾人吃喝了起來。席間他還趁空檔,差遣手下帶些食物給那些百姓們吃。

北宋《楊家將全傳》插圖,1892光緖壬辰年版本。(公有領域)

然後,焦贊趁著酒興,拿出銀兩給掌櫃,吩咐店家多殺些豬、羊,多準備些酒菜給大家吃。他豪爽地說道:「難得有機會到京城去見識,這一頓由我請,大家儘管吃喝,這一頓全算我的。」

焦贊還和欽差一行人一一敬酒痛飲,酒過三巡之後,見時機成熟,他藉故上廁所,到百姓們待的棚子,暗地裡把他們的手銬腳鐐全都拆了,跟他們商量對策之後,他若無其事的回到客棧裡,跟大家繼續吃喝。

一會兒,棚子裡的百姓們開始鼓譟,一個一個叫嚷著東西不夠吃,漸漸地越吵越大聲。在客棧裡吃喝的眾人就看到焦贊猛的一聲拍桌,這一掌勁直把桌子打穿了一大塊。他咬牙說道:「好啊!你們這些刁民,真是煩死我也!一路上吵得還不夠,晚上了還給我鬧! 看我將你們一個一個打死!反正朝廷也給你們定了死罪,在這裡把你們全殺了,還省得老子押送!」

說罷他就揮舞著鋼鞭,搖搖晃晃的砸壞了幾個桌子,說道:「你們聽著,全給我閃開!誰也別動,誰也別出來,我現在恨不得殺幾個人來解我心頭的鬱悶,要是惹著了我,別怪我酒後失手!」

欽差一行人以為他真的醉了,連忙躲到一邊,沒人敢攔。就這樣焦贊衝了出去,客棧裡面的人就聽著焦贊一聲聲的怒吼,「砰! 砰! 砰!」的連聲巨響,伴隨著百姓們的慘叫聲,欽差一行人更怕了,紛紛躲到牆角,誰也不敢出去瞧一眼。

不久後,焦贊全身是血地進來了,他站在門口,用鋼鞭指著欽差一行人說道:「你們趕快給我滾回京城報信,就說這群犯人半路鬧事,全讓我打死了!我帶著弟兄繼續回三關口守遼兵去了!」

大夥兒出去一看,只見到那一百多人都倒在一片血泊中。看到犯人都被殺死了,欽差一行人驚嚇不己,快速上馬,頭也不回地往京城的方向走了。

等欽差一行走遠了,血污中的百姓竟又一個個爬了起來。原來在楊延昭給的大錦囊內,裝滿了紅色的染料,為求逼真,焦贊還混雜了許多酒館宰殺的豬羊血在裡面。這一路上,焦贊對百姓的惡言相向,到酒館的殺豬宰羊,都是他們早就算計好的對策。

百姓們得救後,紛紛向焦贊磕頭致謝,然後四散逃命去了。有些趕緊回家,有的跑到附近的村子謀生,有的索性就投入了焦贊的麾下當士兵。

而回到京城的欽差一行,向潘美報告犯人們已全遭焦贊就地正法,潘美只得無奈地接受,深怕將焦贊逼急了又惹出大亂子。就這樣,楊延昭以他的智慧,利用焦贊莽撞的「惡名」,解救了這一百多名百姓。

參考史料:

《楊家府世代忠勇通俗演義》明朝  佚名 著 秦淮墨客校閱

《楊家將外傳》河北少年兒童出版社 1986年出版 趙雲雁  蒐集整理@*#

責任編輯:王愉悅

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