華盛頓總統智慧:宗教與道德為政治繁榮之本

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【大紀元2021年05月14日訊】(Joshua Charles撰文/大紀元記者雲川編譯)喬治‧華盛頓總統的某些言論,被許多現代美國人認為是無稽之談。而這番言論並非出自他的私人文件,而是來自他職業生涯中最公開的聲明,即總統任期結束前發表的《告別演說》。

他這樣說:「在導致昌明政治的各種精神意識和風俗習慣中,宗教道德是不可或缺的支柱。一個竭力破壞人類幸福的偉大支柱——人類與公民職責的最堅強支柱的人,卻妄想別人讚美他愛國,必然是枉費心機。……即使寫一卷書也說不清宗教與道德同個人福利以及公共福利的關係。」

華盛頓總統認為,如果一個美國人「竭力破壞人類幸福的這些偉大支柱」,即宗教道德,就不可能自稱是愛國者。

他為自己的主張提出了兩點理由。第一:「如果宗教責任感背離了司法公正所依賴的誓言,那又何談財產、名譽和生命的保障呢?」

華盛頓總統在這裡所指的誓言,是公民在法庭上或擔任各種公職時所做的宣誓。這種誓言,無論是在證據和證詞方面,還是在擔任公職時的志向抱負,都是呼召上帝作為見證真實性的證人。

如果沒有宣誓,任何形式的證詞都不可成為呈堂證供。因為如果證人或專家在說謊,他們也是在稱上帝不誠實,那他們來世必會受到詛咒——這對真正的宗教人士來說是簡直無法想像。

喬治‧華盛頓肖像畫,出自吉爾伯特‧斯圖爾特(Gilbert Stuart)1795的作品。(公有領域)

法國作家亞歷克西斯‧德‧托克維爾(Alexis de Tocqueville)19世紀30年代訪問過美國,他所寫的《美國的民主》中的一則軼事,可以給我們帶來了一些啟示:

「我在美國時,一個證人在紐約州切斯特縣(County of Chester)的一個法庭上宣布他不相信上帝的存在和靈魂的不朽。法官於是拒絕接受他的宣誓,因為證人已經事先破壞了法官對其證詞的信心。報紙報導了這一事件,但未加評論。」

為什麼一個美國法官會認為對上帝的信仰對宣誓至關重要呢?這與美國國父們最常引用的英國法學家威廉‧布萊克斯通(William Blackstone)的理由一樣:

「對未來國家獎懲體制的信念,對至高無上生命的道德屬性持有公正看法,堅信他監督並將最終補償人類生活中的每一個行為(所有這些都在我們的救世主基督的教義中明確揭示出來,並通過戒律加強教誨),這些構成了所有司法誓言的重要基礎;這些誓言呼召上帝見證事實真相,而這些事實可能只有上帝和作證的一方知道。因此,所有道德證據,所有對人類真實性的信心,必然因不信神而削弱,並被完全的不忠行為推翻。」

這與華盛頓《告別演說》中提出的支持其立場的第二個理由密切相關。「我們也不可耽於幻想,以為道德可以不依賴宗教而維持下去。高尚的教育,對於特殊構造的心靈,可能有所影響,但理智和經驗不容許我們期望,在排除宗教原則的情況下,道德觀念仍能普遍存在。」

正如我經常指出的那樣,國父們是歷史上熟讀聖賢書的一代人。他們最熟悉的話題是歷史,尤其是希臘和羅馬歷史。

波利比烏斯(Polybius)等希臘歷史學家將羅馬帝國的崛起歸功於(除其它原因外),他們將誓言(包括司法和其它方面)視為神聖的義務而嚴肅對待。幾個世紀後西塞羅(Cicero)等羅馬政治家也提出了同樣的看法。這種信念將羅馬國家凝聚在一起,並加強了羅馬人之間的相互信任。

同樣,許多古代歷史學家和政治家將羅馬共和國的衰落歸因於宗教信仰的衰退,以及隨之而來的道德的瓦解。即使在基督教出現之前,他們也認為宗教和道德密不可分,因為今生的所作所為決定了來世的善惡報應。你可以逃脫人間的正義,但你永遠無法逃避上帝的審判,這是對人類最惡劣的放縱行為的有力約束。

對上帝的信仰,以及國父們經常稱之為「未來國家」(future state)的信仰,即上帝會根據每個人行為給予「獎懲」,這是他們堅信宗教信仰對自由社會必要性的基石。無論他們是如本傑明‧拉什(Benjamin Rush)那樣非常虔誠,還是像托馬斯‧傑斐遜(Thomas Jefferson)那樣不太虔誠,他們都同意這一點。

他們都會說出和第二任總統約翰‧亞當斯(John Adams)類似的話:

「我認為宗教對道德是至關重要的。我在希臘或羅馬的歷史中,或者在任何國家的歷史中讀到的人物,或者在我的生活中接觸的人,凡是沒有宗教信仰的,都是社會的無賴。不信你能說出一個例外,活著或者死了都行。」

因此,正如華盛頓總統如此直言不諱地斷言,顛覆這些宗教和道德的偉大真理的行為永遠不可能與愛國主義相提並論。

作者簡介:

約書亞‧查爾斯(Joshua Charles)曾是副總統彭斯的白宮演講撰稿人,《紐約時報》第一暢銷書作者、歷史學家、作家/代筆作家和公共演講者。

他擔任過幾部紀錄片的歷史顧問,並出版主題包括開國元勛、以色列、信仰在美國歷史中的作用,以及聖經對人類文明的影響的書籍。他是《全球影響聖經》(Global Impact Bible)的資深編輯和概念開發者,該書由華盛頓特區的聖經博物館2017年出版,他還是費城信仰與自由探索中心(Faith and Liberty Discovery Center)的客座學者。

他獲得Tikvah and Philos基金的資助,在全國各地就歷史、政治、信仰和世界觀等話題發表演講。他是一位音樂會鋼琴家,擁有政府學碩士和法律學位。請在推特上關注他@JoshuaTCharles或訪問JoshuaTCharles.com。

責任編輯:高靜 #

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