遠水不解近渴 舊金山市立大學尋求市府援助

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【大紀元2021年05月03日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)儘管聯邦政府大範圍擬資助社區大學,但深陷財務困難的舊金山市立大學(CCSF),不得不尋求市府緊急財政援助,以避免目前的大規模裁員危機。

據《舊金山觀察家報》(SF Examiner)報導,市立大學已向舊金山市府要求撥款1,500萬美元緊急援助金,支持秋季學期的800個班級開課。由於市立大學接下來的學年,面臨著3,300萬美元預算赤字,近200名師資員工面臨裁員風險,同時意味著將影響許多班級開課;若無法平衡開課和財物,市立大學由加州接管也將變得前景黯淡。

上星期,拜登政府提出的聯邦援助法案中,包括讓社區大學免費,以及向學生增加提供佩爾助學金(Pell Grants)等內容。

舊金山市立大學董事長莎內爾.威廉姆斯(Shanell Williams)表示,他們正在分析這一法案對該社區大學的影響,但預計將是長期的。威廉姆斯表示,學校需要的是能立即到位的資金援助。

舊金山2017年由市議會通過了免費社區大學項目,拯救了這所當時剛剛因社區大學認證危機流失生源的學校,但官員們稱,這些資金仍不夠保證其財政穩定。

4月初,加州審計局在給加州社區大學校長辦公室(California Community College Chancellor’s Office)的一封信中,警告舊金山市立大學,若不能迅速搞定預算,恐將失去獨立營運的資格。審計官員稱,舊金山市立大學的財物狀況「沒有可持續性」,並指該學院過去8年招生人數降了35%,但卻無法相應削減開支,卻靠著儲備金在坐吃山空。

威廉姆斯說,學校確實面臨長期的結構性管理問題,學校官員正在審核這些問題,但由於疫情影響,目前招生受到進一步的影響。

校董阿倫.王(Alan Wong)表示,學校正在努力保持財物穩定,向市府申請的緊急援助,將被用來保證課程的正常開課,以便今後能吸引到更多的學生入學。

2020年,舊金山市立大學從加州、聯邦的中共病毒武漢肺炎,COVID-19)紓困金中,拿到超過2,500萬美元,而且將從今年年初通過的聯邦刺激計畫中,拿到2,800萬美元,這些資金據稱已被用在科技、保護性設備、學生輔導,以及其它疫情相關的花費上。

舊金山市議員馬兆明(Gordon Mar)的辦公室,已經呼籲立法,為市立大學提供緊急資金援助,但目前尚未披露細節。

此外,市議員盧凱利(Hillary Ronen)也向教師工會American Federation of Teachers 2021保證,她將支持市府出資、拯救市立大學護士培訓項目。

但其他市議員對緊急援助資金的態度,則尚未明朗。舊金山市議長華頌善(Shamann Walton)表示,在2020年通過的A提案(Proposition A)中3,000萬美元資金,按承諾在1550 Evans St.建立一個新的社區大學分部得到保證之前,他沒辦法答應更多的資金援助。

華頌善表示,市立大學方面的說法是,他們沒辦法在那個地方獲得長期租賃合同,必須將地皮從舊金山公共設施委員會(San Francisco Public Utilities Commission),轉讓到市立大學名下,才能使用這筆債券獲得的資金。

華頌善明確表示,如果舊金山市立大學說話不算話,那麼他不會支持向他們提供更多的資金援助。

威廉姆斯則稱,獲得長期租賃,或者直接買下地皮,這是使用該筆債券資金的必要條件,她並表示,希望市立大學能夠最終解決這個問題。

市立大學校董事會將於5月,對是否要解僱師資、取消課程,做投票表決。◇

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。




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責任編輯:陳柏州

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