從全職媽到製片人 她將青年華盛頓搬上熒幕

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【大紀元2021年06月08日訊】(大紀元記者Thalia Zhao撰文/雲川編譯)從達拉斯沃斯堡(Dallas Fort Worth)國際機場驅車1小時,就來到了德州小鎮韋瑟福德(Weatherford),人口只有2萬5千,出產的桃子遠近聞名。

從市中心向北一路行駛10英里,停車場逐漸地看不見了,展現在眼前的是開闊的平原。您很快就會看到一幅引人注目的耶穌畫像,周圍環繞著天使。接著映入眼簾的就是公元一世紀村莊,上面一個巨大的標識寫著「迦百農」(Capernaum)。

這就是迦百農工作室的入口,《華盛頓的盔甲》(Washington’s Armor)電影三部曲正在這裡拍攝,它講述了美國第一任總統年輕時候的故事。為了讓這部在好萊塢之外製作的作品更加服眾,導演塔米‧萊恩(Tammy Lane)不得不從頭開始做起。萊恩在父親以前的牧場上創建了迦百農工作室。

「我父親26年前買下了這個牧場。他買的時候我就知道這裡將會發生一些不同尋常的事情。」萊恩說,「丈夫和我都感覺到了。」

打造迦百農工作室是花了一些功夫的。工作室坐地四十多英畝,包括電影布景、室內舞台、劇院,以及演員和工作人員的住房和餐飲服務設施。這裡出產了很多影視作品,例如《天選之人》(The Chosen)等,派克斯電視台(PAX TV)的一個每週節目也將在這裡拍攝。

塔米‧萊恩(Tammy Lane)和參觀拍攝現場的父親鮑比‧考克斯(Bobby Cox)。(迦百農工作室提供)

工作室內有不同歷史年代和地點的布景,有《聖經》中描繪的一世紀的村莊和花園墓地,有美國殖民時期的堡壘,還有更多現代的場景,例如城市街道和災難電影中遭受襲擊的小鎮等等。

身為導演和製片人的萊恩,在創作興趣的激發下,為自己的作品量身打造了這些不拘一格的布景。

迦百農工作室裡有各種各樣的布景,包括一世紀的村莊。(迦百農工作室提供)

使命的召喚

然而,雖然萊恩現在投入如此之多,令人驚訝的是她起初根本沒有拍電影的打算。

萊恩年紀輕輕就結婚了。在孩子上學之後,她就與最好的朋友一起祈禱,學習《聖經》,希望能夠找到人生的目標。她們這樣做了大約一年後,萊恩的大腦中開始出現圖像——她稱之為「下載」(Downloads)——並伴隨著聲音和音樂。最重要的是,每一幅圖像都讓她有想拍攝出來的衝動。

「我不得不買了一台照相機,我丈夫一開始不明白——『你在搞些什麼?』」她笑著說。

但她的腳步沒有停下來。她的第一個心願很快就在2003年實現了。她拍攝了一部由兒子穿著牛仔裝主演的音樂視頻。從那以後,她堅持不斷地拍攝、寫作,後來甚至在教堂裡指導戲劇課程。

就在這段時間,她父親的牧場上修建了一座寬敞的大房子。萊恩開始在這所房子舉辦基督教靜修會,而這也很快成為她的下一個創意渠道。她開始將作品範圍擴大到現場製作和短片。因為靜修會的關係,每次都會吸引50到100人的觀眾。

隨著她的事業蒸蒸日上,萊恩的父親捐贈了40英畝的牧場支持女兒。這片土地成為了迦百農工作室。在這裡,萊恩可以自由地發揮來實現她的夢想。

萊恩(Tammy Lane)是閱讀了大衛‧巴頓(David Barton)的《刀槍不入的喬治‧華盛頓》(The Bulletproof George Washington)開始對華盛頓的生平感興趣。(迦百農工作室提供)

到目前為止,《華盛頓的盔甲》是萊恩執導的最大的製作。多年前和她一起學習《聖經》的摯友,現在也是製作人之一。

「過去的經歷很漫長,但我的前面還有很多東西要學習。」萊恩說,「為了讓我走到這一步,上帝給了我很大的幫助。」

萊恩說,從全職媽媽到獨立電影製片人,她經歷了很多的困難,而有些依然沒有克服。由於沒有大機構的資助,最早期幫助她的那些員工都沒有薪水。這些員工經常由於生計問題被迫離開,這時萊恩不得不自己處理所有工作,從編劇到提供食物。其它的公司運作方面的事務,如分銷、營銷和籌集資金等,也時不時給她的項目增加難度。

除了業務上的挑戰,作為導演萊恩還必須習慣於公開露面,她一開始覺得很不自在。

「我不喜歡被各方關注。我不想在鏡頭前拋頭露面,但由於採訪我現在不得不這麼做。」她說,「我絕對是一個內向的人。」

經過一次次的歷練,萊恩也逐漸地從容應對採訪和公開談話。但每當她覺得取得了一點成績的時候,馬上就會陷入另一種困境,來考驗她的決心、耐心還有同情心。

「在我們拍最後一齣戲時,片場失火了。我們的一個場景被燒毀了。」萊恩說,「但感謝上帝,沒有人員受傷。」

當時正在拍攝《華盛頓的盔甲》,劇組要在一個木屋裡拍攝一些場景。一天早上,當工作人員正在進行準備時,木屋裡面著火了。儘管沒有演員和工作人員受傷,但大火還是燒毀了大部分的場景,萊恩和電影編劇不得不改寫部分劇本。

「現在我們的故事發生在木屋的外面了,而我認為這比之前的版本更好。如果我們能堅持下去,上帝就會讓我們因禍得福的。」她說。

對萊恩來說,她所有的磨練都是她修煉的一部分。每突破一個層次之後,她又不斷攀登新的高度。

「每個階段都非常困難,你知道吧?」她說,「我會想,『這可是我做過的最難的事情!』然後我會遇到下一個:『哦,這個才是我做過的最難的事情!』」

不過,萊恩一路走來也經歷很多感人的時刻,而她也因此而堅信她是在完成自己的使命。例如,剛開始那段時間,她經常沒有錢僱用員工完成整個製作。

「我記得2005年我打算僱兩個人,我的錢只夠付他們幾個月的工資,然後就分文不剩了。」萊恩說,「但我知道上帝希望我這樣做……所以我還是僱了他們,然後上帝幫我實現了其它的東西。他一直都在幫我。」

新好萊塢

萊恩還高興地看到,越來越多的人像她一樣自己動手製作視頻。雖然他們既不會出現在深夜脫口秀中,也沒有龐大的預算資金,但他們對自己的工作充滿熱情。

「每個人都在努力尋找途徑,製作真正優質的節目內容,而不是毀壞我們的社會。所以我認為一個新的好萊塢誕生了,這裡有很多的電影製作人。」她說。

萊恩是CONTENT電影節的董事會成員,該電影節把基督徒和主張回歸傳統價值的藝術創作者聚集起來。最近,由於需求增加,她和董事會一直在討論將原來每年一次的電影節改為每年兩次。

「我喜歡看到其他同事取得好成績。我喜歡看到他們成功,因為我想看他們的節目!」她說,「所以我認為我們的電影節……一直朝這個方面發展,這樣我們就可以互相鼓勵,共同做出一些很棒的東西。」

《華盛頓的盔甲》

《華盛頓的盔甲》演員陣容。(迦百農工作室提供)

對於《華盛頓的盔甲》這部電影,萊恩想通過更加內省的視角,展現美國首任總統成長過程中的情感、思想和信仰。

「在我們的故事情節中,喬治‧華盛頓會在戰鬥中第一次殺人,那是個怎樣的情景?這是你不想做但必須要做的事情。」萊恩說,「所以我不想輕描淡寫地描述這個故事。」

為了更加細緻地展現華盛頓的思想活動,《華盛頓的盔甲》的創作團隊將解讀人物的重心放在分析他的私人日記上,然後參考美國殖民地的傳記和研究文本,從而創作出了真實而又栩栩如生的首任總統的故事。

電影中的其他角色的創作過程也類似。他們儘可能通過人物的日記和著作來塑造不同的角色。這些人所寫下的文字——也有人沒有留下文字——都能成為萊恩的創作源泉。

萊恩在指導羅伯特‧斯托博(Robert Stobo)上尉逃亡的那場戲。(迦百農工作室提供)

「華盛頓的朋友克里斯托弗‧吉斯特(Christopher Gist)會寫日記,他會寫道,『好吧,我今天打下來三隻鳥。』第二天,『好吧,我今天打死了一隻鹿。』」萊恩說,「他這個人很簡單,很接地氣。」

然而,創作團隊找尋的主要素材中有一部分缺失了,那就是喬治‧華盛頓和他的妻子瑪莎‧華盛頓之間的信件。華盛頓夫人在丈夫去世後不久就燒掉了她和丈夫的所有通信。

「這真讓人失望」,萊恩說,「我能理解她為什麼這樣做,因為她知道他將成為後世敬仰的人,而且她不想讓全世界都知道他們之間的私事。但我真的很想知道!」

萊恩對華盛頓的興趣來源於大衛‧巴頓(David Barton)的《刀槍不入的喬治‧華盛頓》(The Bulletproof George Washington),這本書從信仰的角度審視了總統的生平。最讓她讚歎的並不是身為精神楷模的神一樣的華盛頓,而是儘管存在人性的缺陷,仍然能夠取得不朽功績的有血有肉的華盛頓。

塔米‧萊恩指導扮演喬治‧華盛頓的演員威力‧梅里納(Willie Mellina)和邁克爾‧斯密斯(Michael W. Smith)的一場對手戲。(迦百農工作室提供)

「我不希望我的解讀是零散的,我希望把他描述成一個普通人,他本來就是。」萊恩說,「他是一個偉大的人,但也會犯錯誤。」

三部曲中的第一部正在製作中,片名為《旅程》(The Journey),講述的是華盛頓21歲到23歲的生活。在三部曲尾聲時,26歲的華盛頓將成為一位美國最優秀的將軍。她選取這個時期來講述華盛頓的成長歷程,分享了他在年輕時犯下的錯誤和吸取的教訓。

「你年輕時會嘗試一些長大了以後不會去做的事情。你不斷地學習、成長,上帝也會幫助你。」萊恩說,「如果你聽到了召喚,並遵循給你指明的道路前進,你經歷的所有挑戰,都是為了你的未來做準備的。」

萊恩最敬佩華盛頓對國家和信仰的責任感。他對國家盡職盡責廣為人知,無論是帶著重病上戰場,還是拒當美國國王。他的信仰則鮮為人知,但從他的日記中不難看出來。華盛頓將軍多次提到天意,甚至記下他的祈禱

「他會詢問上帝,然後做出決定。無論那個決定是什麼,他都將後果交由上帝。有時候他的決定是正確的,有時候是錯誤的。他會做出一些錯誤的決定,但也從中吸取了教訓。」萊恩說。

萊恩希望讓人們能夠通過《華盛頓的盔甲》更多地了解華盛頓的信仰。

「他覺得,我們需要得到上帝的祝福,知道上帝想要什麼。」

「我希望人們知道上帝一直在華盛頓的生命中扮演重要的角色,我希望學校重新教授這些故事。以前的學校就教過。」她說,「最後一次是19世紀20年代,我們這一代人都錯過了這些故事。」

在撰寫本文時,《旅程》定於2021年感恩節上映,三部曲的第二部和第三部——分別是《戰鬥》(The Battle)和《選擇》(The Choice)——仍在製作中。目前,《華盛頓的盔甲》正在Indiegogo進行募捐活動,在大火燒毀小木屋後,他們想通過這些辦法為《旅程》的後續製作籌集資金。

對於許多獨立電影製作人來說,如此規模的製作是很耗費精力的。但萊恩對《華盛頓的盔甲》這部電影的未來充滿了堅定的信心,這來自於她信仰的力量。

「這讓我們有機會相信上帝」,她說,「我真的很喜歡看到奇蹟的發生,就像我們正在講述的故事一樣。這個故事是多麼的不可能——但它確實發生了,因為上帝與我們同在。」

責任編輯:高靜 #

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