加州極度乾旱或致農作物減產 農民損失重

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【大紀元2021年06月09日訊】(大紀元記者姜琳達洛杉磯報導)加州生產著全美國三分之二的水果和堅果以及三分之一的蔬菜,然而​根據美國​國家綜合乾旱信息系統(NIDIS)顯示,加州目前已經「100%」進入「乾旱狀態」。極高的溫度及長期的乾旱,使農作物所需水資源極度缺乏,導致當地農民不得不放棄種植某些農作物,損失很重。

在加州聖地亞哥、帝國縣(Imperial County)、洛杉磯縣都擁有農場的農場主劉因全介紹,從去年下半年開始,就明顯感到加州呈現出乾旱的趨勢,到了今年旱情越來越糟,直接影響到他農場的正常種植。

「我有一個農場是在聖地亞哥,種的是牛油果。以前(收成)還可以,但今年不行,因為天氣太乾旱、不下雨,所以農作物全部靠灌溉。現在每個月水費達到7,000多美元,去了人工、肥料,加上這麼高的水費,就沒有利潤了。」

為了維持農場的經營,他無奈地表示,目前只能將種植了10多年的果樹全部砍掉,考慮種一些較為抗旱的農作物。另外,還有一些田地他已經租給別人經營了。

「這個損失很大。牛油果種了10幾年,正是結果最多的時候,砍掉再換別的,這樣損失幾十萬美元吧。」 據他了解,很多農場主目前都面臨著同樣處境。

加州7成地區超級乾旱 農產品價格或上調

加州從2012年起,經歷了一場長達6年多的大旱。根據美國農業部(USDA)早年公布的一份有關加州「2012年至2016年乾旱情況」報告中指出,當時加州2,700萬英畝的耕地中有近100萬英畝因旱情被休耕。乾旱也導致加州農民嚴重依賴日益緊張的地下水資源。

與往常相比,加州今年乾旱更嚴重、氣溫也更高,導致水庫水位和內華達山脈遠低於薄薄的積雪蒸發得更快。

國家綜合乾旱信息系統最新顯示,加州目前約有四分之三的地區正經歷著最高級別的乾旱,即超級乾旱(Drought-Exceptional)。另外,北加州十大水庫中的大多數都處於(或低於)每年此時的最低10%水平。

農業是加州經濟的一個重要組成部分。報告顯示,加州2019年的農業出口總值為217億美元。

國家綜合乾旱信息系統的官網上指出:「乾旱對農業部門的直接經濟影響主要體現在『作物歉收』及『牧場損失』,這些成本通常通過價格上調以轉嫁給消費者,或可以通過政府災難援助計畫抵消。」「乾旱對農業部門的間接影響,包括對下游產業(例如食品加工商)的供應減少, 以及肥料和農業勞動力等投入需求的減少。乾旱加上高溫,可能會擴大影響農作物、飼料和牲畜的病蟲害的分布和發生率。」

10萬元打千英尺井 農民負擔沉重

美國農業部表示,一支農業科學家團隊正在加州幫助農民最大限度地利用水資源。但同時也發現,加州水資源的短缺迫使許多農場主已經開始使用虧缺灌溉(Deficit Irrigation)等節水策略,或承擔鑽深地下水井的高成本費用。

加州有近40%的農田是依靠灌溉,劉因全介紹,很多地上井已抽不出水。「有些農場要重新打井。比如我有一個農場水井(原本)是500英尺就夠用,現在500英尺就抽不出水來了,要找打井隊打得再深一點,但他們說不如重新打一眼,打到1,000英尺,費用很高,要10萬美金,這個損失就很大。」

他還提到,他在洛杉磯縣的一個農場旁,有一條「季節河」,往年每當雨季或化雪的時候,有幾個月的時間,水會從山上流下來,附近地下井的水位就隨之升高。「今年就沒有了,斷流了,根本就沒有水。」

「所以農民沒辦法就拼命打井,井越打越深,從500英尺打到800英尺、1,000英尺……大家都排著隊打井。原來打一眼井花5萬美元,現在最少10萬美元,翻一翻,就是說農民負擔很重。」

劉因全還說,在疫情期間,加州經營農場的人遭遇了招人難的困境,如今再遇上嚴重旱情,以及人工費、肥料費增長等多重打擊,他對明年的收成並不樂觀。就他自身而言,他說「減產這是肯定的了」。◇

責任編輯:李欣

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