加州公校啟動全美最大免費午餐計劃

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【大紀元2021年07月22日訊】(大紀元記者劉菲編譯報導)秋季開學後,加州公校620萬學生將可選擇免費吃學校午餐,無論他們的家庭收入如何。據美聯社報導,這是由於公校系統意外的預算盈餘而實現。

直到最近,全州範圍內的普遍膳食計劃都被認為成本太高,不現實。但加州在上月底成為第一個採用全民計劃的州,緬因州緊接著也推出了類似的計劃。此前僅紐約、波士頓和芝加哥等幾個美國城市為所有學生提供免費校餐。

加州計劃將成為全美最大的免費學生午餐計劃。學校官員、立法者、反飢餓組織和部分家長認為這個辦法避免了接受免費午餐者的恥辱感,為更多饑餓兒童提供食物。

根據聯邦規定,一個四口之家的年收入必須低於3萬4千美元才有資格獲得免費餐,低於4萬8千美元才有資格獲得減價餐。這些上限每年都在變化,但都是基於聯邦貧困標準,並沒有考慮到加州的高生活成本和稅負。

過去,大約60%的加州學生符合免費或減價條件,但專家說,在這個收入嚴重不平等的州,需要食品援助的兒童人數要多得多。有色人種社區受到的影響特別大,特別是移民社區害怕申請,因為申請表格會問一些敏感性問題,如他們的家庭收入、社會安全號碼和孩子的移民身分。

中共病毒(COVID-19)的來襲改變了一切——包括學校供餐的方式,並為普及計劃提供了動力,該計劃得到了兩黨的一致支持。立法者以前只追求有針對性的法案,如減輕學校午餐債務。

2020年3月學校關閉後,許多學校將其停車場改造成了取餐點,聯邦資金允許學校向任何人提供膳食。無需申請,沒有資格要求,也不問問題。

洛杉磯聯合學區是加州最大的學區,有60萬名學生,發言人香農‧哈伯說,每天發放超過40萬份膳食。在擁有7萬多學生的聖路易斯海岸區,疫情最嚴重時每週也發放了3萬份餐食,這幾乎是之前的三倍。該區包括富裕的聖路易斯奧比斯波市和低收入地區。◇

責任編輯:方平#

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