紐約污水發現病毒突變 可能經由狗或老鼠傳染

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【大紀元2021年07月31日訊】(大紀元記者紀青編譯綜合報導)紐約市委託一組研究人員在人類污水中搜尋COVID病毒和變種的蹤跡,今年4月份有了驚人的發現。經過數月的持續測試,他們發現了四種COVID突變組合,不但具有抗體抗性(antibody-resistant),可能降低疫苗有效性,而且可能經由老鼠或狗傳染。

「The City」29日報導,從去年6月以來,來自紐約市立大學皇后學院和皇后社區學院、新學院和密蘇里大學的病毒學家和微生物學家團隊一直在研究紐約市14個污水處理廠的污水,每週收集一次樣本並分析它們的病毒濃度。今年1月,研究人員更進一步,分析了污水裡的不同COVID-19變種病毒。他們發現了四種COVID突變組合,與擁有超過250萬個變種病毒基因排序的全球數據庫比對後,發現這四種COVID突變組合從未出現過,而且具有抗體抗性,也就是可能會降低疫苗有效性。

這些數據是初步的,尚未經過同行評審或發表在科學期刊上。但是,根據研究人員7月29日發表的研究預印本,紐約市下水道發現的病毒可能來自老鼠和狗。大多數突變是在三個不同的廢水處理廠中發現的,時間跨度數月。這意味著感染病毒的動物就住在下水道內或附近,而且其動物數量多到可維持至少半年的疫情。最有可能的罪魁禍首就是老鼠和狗。

尤其老鼠是有名的疾病帶原者,長期以來一直是這座城市的禍害。疫情也對它們產生了巨大的影響。缺乏食物還導致老鼠數量下降,在整個疫情期間,紐約有數百萬隻老鼠死亡。然而,目前部分地區的老鼠數量已經超過了疫前水平。在紐約市,311關於老鼠的投訴在疫情期間下降,但隨著紐約市重新開放,投訴數量又再度爆增。

如果研究人員發現紐約市老鼠爆發了COVID病毒,那麼牠們也不是第一個感染病毒的動物。聯邦疾病預防控制中心(CDC)指出,已有報導稱狗、貓甚至紐約市的一隻老虎感染了這種病毒。雖然該病毒在動物與人之間的傳播極為罕見,但美國就曾出現水貂傳染給人的例子。

研究人員表示,上個月他們向紐約市府官員介紹其調查結果時,對方反應相當冷淡。他們被告知他們可以進一步調查,但市府環境保護局最初並未承諾提供額外的資金或支持。市府官員在一份聲明中表示,他們已經審查了該團隊的「初步」調查結果,並正在努力確定病毒突變的起源。衛生局發言人加拉休(Patrick Gallahue)寫道:「對發現的突變有多種可能的解釋。」「我們從臨床測試和監測中知道的一件事,COVID-19正在紐約市傳播,紐約人保護自己和他人的最佳方式是接種疫苗。」

責任編輯:陳玟綺

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