纽约污水发现病毒突变 可能经由狗或老鼠传染

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【大纪元2021年07月31日讯】(大纪元记者纪青编译综合报导)纽约市委托一组研究人员在人类污水中搜寻COVID病毒和变种的踪迹,今年4月份有了惊人的发现。经过数月的持续测试,他们发现了四种COVID突变组合,不但具有抗体抗性(antibody-resistant),可能降低疫苗有效性,而且可能经由老鼠或狗传染。

“The City”29日报导,从去年6月以来,来自纽约市立大学皇后学院和皇后社区学院、新学院和密苏里大学的病毒学家和微生物学家团队一直在研究纽约市14个污水处理厂的污水,每周收集一次样本并分析它们的病毒浓度。今年1月,研究人员更进一步,分析了污水里的不同COVID-19变种病毒。他们发现了四种COVID突变组合,与拥有超过250万个变种病毒基因排序的全球数据库比对后,发现这四种COVID突变组合从未出现过,而且具有抗体抗性,也就是可能会降低疫苗有效性。

这些数据是初步的,尚未经过同行评审或发表在科学期刊上。但是,根据研究人员7月29日发表的研究预印本,纽约市下水道发现的病毒可能来自老鼠和狗。大多数突变是在三个不同的废水处理厂中发现的,时间跨度数月。这意味着感染病毒的动物就住在下水道内或附近,而且其动物数量多到可维持至少半年的疫情。最有可能的罪魁祸首就是老鼠和狗。

尤其老鼠是有名的疾病带原者,长期以来一直是这座城市的祸害。疫情也对它们产生了巨大的影响。缺乏食物还导致老鼠数量下降,在整个疫情期间,纽约有数百万只老鼠死亡。然而,目前部分地区的老鼠数量已经超过了疫前水平。在纽约市,311关于老鼠的投诉在疫情期间下降,但随着纽约市重新开放,投诉数量又再度爆增。

如果研究人员发现纽约市老鼠爆发了COVID病毒,那么它们也不是第一个感染病毒的动物。联邦疾病预防控制中心(CDC)指出,已有报导称狗、猫甚至纽约市的一只老虎感染了这种病毒。虽然该病毒在动物与人之间的传播极为罕见,但美国就曾出现水貂传染给人的例子。

研究人员表示,上个月他们向纽约市府官员介绍其调查结果时,对方反应相当冷淡。他们被告知他们可以进一步调查,但市府环境保护局最初并未承诺提供额外的资金或支持。市府官员在一份声明中表示,他们已经审查了该团队的“初步”调查结果,并正在努力确定病毒突变的起源。卫生局发言人加拉休(Patrick Gallahue)写道:“对发现的突变有多种可能的解释。”“我们从临床测试和监测中知道的一件事,COVID-19正在纽约市传播,纽约人保护自己和他人的最佳方式是接种疫苗。”

责任编辑:陈玟绮

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