紐約中國城超市老闆:電商暗店衝擊傳統市場

鄧龍:表面上看方便了顧客 但本質上是逃避監管 逃避衛生的標準

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【大紀元2022年01月13日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)前曼哈頓區長、現任市議員高步爾(Gale Brewer)最近頻頻對急速擴張的「15分鐘雜貨配送服務」發出警報,她擔心這有可能像打車應用「優步」影響出租車司機的生計一樣,影響雜貨店、超市等實體店,而這些實體店大都是移民經營。中國城超市老闆鄧龍也擔憂這股科技電商的勢力,很快會重創傳統的經濟形態。

食品購買軟件和15分鐘雜貨配送服務的興起,鼓勵人們不去市場購買食材,而是通過網絡購買所有食材,線上買菜,線下送貨。除了Buyk、JOKR、Gopuff、Gorillas、Instacart等十多家線上雜貨店在競爭外,「華人的胃」、亞米網、FreshGoGo等針對華人的生鮮蔬菜電商平台及按需雜貨配送平台也紛紛登陸紐約。

中國城超市老闆鄧龍說,除了上述平台,華人社區還有很多通過微信做生意的「微商」,自己在家裡批一些水果、批一些蔬菜,在一個取貨點給人送貨,這些都對傳統的商家打擊很大,「明顯感受到壓力」。

他說,大部分「微商」還會夾雜非法的東西賣。「比如大閘蟹、茭白和哈爾濱紅腸,這些美國明令不得進口的食材,他們採取郵包的方式,散兵游勇,一個個包裹寄來,大閘蟹包裝、打氧處理好,賣得很貴,但聊解思鄉之胃,也變成奇貨可居,順便再賣一些合法的東西,送貨到長島、康州等。到法拉盛和唐人街一站式買足所需食材的人減少,影響很大。」

儘管挑戰存在、影響也存在,鄧龍認為數字化的發展是趨勢,作為傳統商家,他也在努力迎接這種挑戰。他說,兩年前成立On-line Fresh在線上銷售,占營業額5%左右,但業務呈上升趨勢,上週作為第一家亞洲超市,成為Uber Eats雲端超市「優市」的雜貨配送服務合作夥伴,銷售也很樂觀,尤其疫情Omicron襲來,大家重新窩在家裡。

中國城超市目前的顧客仍以中老年人為主,鄧龍說,老年人喜歡自己挑,但年輕人無所謂,他們傾向於網購食品。中國人的消費形態是從老人過渡到青年的過程。從大方向看,傳統的食品市場文化已經開始改變,沒有人能夠阻擋這一進程,傳統店多方面受到挑戰,成本高於電商,加上人工節節上升,所以他還是很擔憂。

現代科技正在摧毀傳統的市場?

數字化是如何改變傳統的市場格局?鄧龍說,科技巨頭為了獲取市場壟斷地位,用資本的巨額補貼以低於合理的價格賣菜,「比如Weee!在做的時候,買滿35元就送你20元的優惠券,傳統行業沒辦法這麼做,因為他們是在燒錢,在弄資本這一塊,我們沒辦法和它競爭。」

「電商目前競爭激烈,我們是傳統行業,對電商不太在行,引流各方面他們相對很專業,我們進貨渠道比他們強,但他們要把盤子做大,慢慢進貨渠道會和我們一樣。他們是一個燒錢的過程,目前在擴張。」

不只鄧龍有這個感覺,兩個小企業協會——「酒莊和小企業協會」(Bodega and Small Business Group)和「美國聯合酒莊會」(United Bodegas of America)的負責人也在拉響警報,他們日前參加了高步爾的集會抗議活動。

「這些提供10到20分鐘雜貨配送服務的初創公司將直接與我們的酒莊競爭。」美國聯合酒莊的Radhamés Rodríguez說,「如果不採取行動,我們成千上萬的企業將在未來六個月內關門。」

軟件公司涉足食品行業的弊端

然而,對於電子商務大流行的熱潮,目前尚沒有現成的「選項」可供政府採取行動。分區(zoning)執法可能是一種途徑,市議員高步爾(Gale Brewer)日前致信多個市級和州級機構,質疑這些公司的「暗店」設在居民區或商業區是否非法,應將他們趕到工業區開設倉庫。

之所以稱為「暗店」,是因為它們是不向公眾開放的商店,而是為在線購買准備訂單的小型物流倉庫。據了解,目前市府還在探索暗店是否違反了現有的分區規則,市議員高步爾辦公室回應大紀元記者說,正在與相關機構進行書面跟進。

鄧龍認為,大型科技公司不應該涉足食品行業。「優步(Uber)開始也很多人反對,但Uber對人無害。食品行業不同,表面上看是方便了顧客,但本質上是逃避監管,逃避衛生的標準,這是有害的。」

「我們食品從業人員要考健康證,他們有嗎?我們做食品是在監管之下,要跟足美國食品藥物管理局(FDA)、農業部、衛生局的規則來做,比如衛生局三天兩頭來,拿一個溫度計到我們存肉的倉庫或存肉的冰箱,在華氏50度以上超過10分鐘,整批肉就要銷毀了;還要看你賣的東西有無色素,有無漏網之魚,所有東西都要合法進口,這些暗店怎麼監管它?」

他說,這些模式在中國發展很快,「真的把大型超市打死了。但是中國的衛生標準與美國不同,比如中國的肉和魚都不需要放冰箱賣,但美國這方面管得很嚴,在歐盟和日本等對公共衛生比較嚴謹的國家,都不容易。超市在食品安全監管方面的成本就高於電商。」

在紐約市運營的幾家主要雜貨店快遞公司包括Gorillas、Instacart和Fresh GoGo沒有立即回應大紀元記者對有關FDA、農業部、衛生局監管和食品安全風險控制的評論請求。

在Fresh GoGo的網站關於「如何保證訂購產品新鮮」欄目下,說明FreshGoGo將包裹保持冷鏈和防止交叉感染,「將把每個訂單按生鮮及餐館商品分開裝箱配送。對魚肉、海鮮、冷凍冷藏類產品,將用冰袋和專業的保溫袋包裝,以保證產品一直處於低溫狀態。此外,FreshGoGo全程使用冷藏車配送,以確保品質。」

FDA舉辦峰會 討論快遞食品安全

事實上,FDA也注意到了這些變化:科技公司正在改變原有的規則。2021年10月,FDA舉辦了為期三天的網絡峰會,研討「FDA電子商務智能食品安全新時代:確保在線訂購和直接交付給消費者的食品的安全性」。

會議提及美國農業部資助的一項研究,把肉類、家禽、海鮮和野味產品在線由FedEx、UPS交付給一千多名消費者。這是一個多階段研究,研究人員查看427家國內廠商網站的食品安全信息和交貨政策,並測量消費者收到食品的衛生標準,檢測一些特定的病原體,發現消費者以為風險低的交付實際「是非常非常錯誤的」。

與會人員表示,隨著在線食品銷售的增長,傳統的基於地方的監管部門將不得不適應,要填補這些監管空白,會有一些管轄權難題需要解決,這就需要有一個更容易執行的明確規則,以幫助商家建立公平的競爭環境。◇

責任編輯:李悅#

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