【名家專欄】家庭監控設備背後的騙局

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【大紀元2022年11月25日訊】(英文大紀元專欄作家Jeffrey A. Tucker撰文/信宇編譯)就在不久前,亞馬遜(Amazon)剛剛宣布大幅削減開發Alexa智能語音服務器的經費預算,引發業界關注。眾所周知,Alexa是安裝在許多家庭裡的那個太空時代的神祕盒子,可以與人隨時進行人工智能對話,同時向我們保證不會對我們進行間諜活動。除此之外,Alexa收集的數據是超級安全的,絕不會與政府共享。一切看上去都完美無缺。

結果證明,這個龐大項目每年損失高達100億美元,這個數據令人震驚。亞馬遜原本想通過這個小盒子大賺一筆,到頭來卻竹籃打水一場空。不少商家計劃與Alexa開展業務合作。例如,你可以對著盒子說,「嘿,Alexa,給我來一份賽百味(Subway)三明治。」然後,送餐小伙把食物送到你家門口,你解了饞兒,小伙得到小費,商家賣出了食物,每個人都各取所需,各得其所。

這真是一個好主意,對嗎?也許在COVID-19疫情期間,人們被迫待在家裡,足不出戶,斷絕人員接觸時,這個主意確實不錯。我們為什麼要鍛鍊身體?為什麼要關注體重?我們可以待在家裡,喝點小酒,自娛自樂。我們可以叫Alexa來開關燈,播放一些曲子,甚至給朋友發送語音留言。

整個風氣對文明來說簡直就是一場災難,然而對大科技公司而言就是一個福音,他們的宏大計劃就是幾乎為每個美國家庭安裝間諜工具。亞馬遜和谷歌(Google)很快就緊鑼密鼓付諸實施了。

這就是我們即將面對的未來世界!我們每一個人都要成為沙發土豆,四體不勤,所有的事情都由智能機器代勞。當你的電腦收到一個免費的「Google Home」智能音箱的彈出通知時,你需要懷疑可能會有什麼事情發生了。然後這個事情接連不斷地發生。很快,你就有了一滿抽屜的這些玩意。商家為什麼這麼急於在廣大民眾的家裡安裝這些電子設備?這個問題值得每個人深思。

好吧,我不知道別人如何看待,但我感覺需要對這整個上流社會生活的烏托邦式的反面願景大聲說不了。幾個月前我扔掉了家裡的「Google Home」設備,體會到了久違的輕鬆和快樂。現在,我的家裡再也沒有了一個永遠在線的監聽設備,這意味著我可以在說話時再也不用擔心有人在旁邊偷聽。當我把這個決定通過社交媒體告訴周圍的朋友時,幾乎每個人都說他們已經這樣做了,或正計劃這麼做。看來這個決定是絕對正確的!

由是觀之,大規模對這個危險行為表明態度的一場大幕正在徐徐拉開。畢竟,在日常生活中,我們可以使用手機、藍牙設備和揚聲器,訂購漢堡包以及所有其它日用品,這已經足夠方便。為什麼我們需要花費心力在家裡安裝一個神祕的盒子,只是為了少走幾步去調節房子溫度或開燈關燈?看在上帝的份上,我們到底應該在生活中要求多大的便利才能滿足?

這個現象不僅顯示了消費者偏好的轉變,背後還有許多其它的因素。各個大科技公司正面臨著過去15年來最擔心的事情:經濟窘境。世界上眾多投資財團正手握幾十萬億資金尋找收益最快的投資對象,而加劇監控設備正在成為目標獵物。

傳統的儲蓄方式如今怎麼樣了?嗯,早在2008年,傳統儲蓄就被時任美聯儲主席本‧伯南克(Ben Bernanke)扼殺了,當時他提出了廢除銀行利率的大膽想法,他還獲得了2022年諾貝爾經濟學獎。真是個瘋子!不知何故,他成功逃脫了人們的追責,大概是因為他以零聯邦利率的形式進行的量化寬鬆並沒有引起通貨膨脹。事實上這只是由於他調整了金融系統,使銀行信貸數額始終保持在美聯儲的金庫範圍。

當我們根據通貨膨脹調整聯邦基金利率時,就會發現伯南克的這個政策確實是多麼的激進極端和前所未有。就經濟層面而言,這個政策沒有任何積極意義。

聯邦儲備經濟數據(FRED)。(數據來源:聖路易斯聯儲;圖表:傑弗里‧塔克)

時至今日,每個人都要直面一個問題:我們再也不能通過銀行存款來盈利了。相反,你會因為存錢而賠錢。這就是美聯儲政策種下的惡果。這個瘋狂的現象已經持續了整整14年;在此期間,各種瘋狂的行為層出不窮,不斷刷新世人的認知。毫不誇張地說,整個企業界和教育界都陷入瘋狂的境地了。

在過去的14年裡,人們不得不面對許多前所未有的瘋狂現象。其中不少瘋狂現象是以各種首字母縮寫的形式出現的,已經深刻影響了我們的社會生活。

以下試舉數例:環境、社會和公司治理(Environment, Social and Governance),簡稱為ESG,從環境、社會和公司治理三個維度評估企業經營的可持續性與對社會價值觀念的影響;多元性、公平性和包容性(Diversity, Equity, and Inclusion),簡稱為DEI,促進所有人的公平待遇和充分參與;批判性種族理論(Critical Race Theory),簡稱為CRT,旨在挑戰所有關於種族主義和種族正義的所有主流觀點;以及企業社會責任(Corporate Social Responsibility),簡稱為CSR,主張公司應在社區發揮積極作用,並考慮商業決策對環境和社會的影響。

而在這其中,ESG、DEI和CRT都是愚蠢的時髦口號,只是博人眼球而已。這些口號認為,企業應該承擔所有社會責任,而絲毫不提賺取利潤和服務客戶。不僅如此,企業應該提供源源不斷的政治捐贈,為意識形態站隊,為政治利益集團服務。

這似乎沒有什麼壞處。大批公司和非營利組織機構臃腫,人浮於事,不少大公司員工人數甚至多達數十萬。世界首富埃隆‧馬斯克(Elon Musk)敏銳地發現了這個隱藏的貓膩,他在收購推特(Twitter)後旋即解僱了大量員工,裁員規模高達80%,而裁員之後這個平台比以往任何時候都運行得更好!這到底是怎麼回事?背後藏著什麼不可告人的祕密?嗯,真正的問題其實是:大科技公司的泡沫問題當初是如何引起的?

要回答這個問題,依筆者之見,那就要追溯到2008年開始實施的零利率政策。正是這個因素,導致了此後各種妄想和瘋狂,使經濟事務脫離了現實本身。

再看看剛剛宣布破產的加密貨幣交易平台FTX,這個總部位於大西洋島國巴哈馬(Bahamas)的魔豆式工廠讓整整一代人相信,僅僅通過為虛構的代幣編造名字,然後購買慈善和政治影響力,就可以獲得無盡的財富。如今整個事件已經宣告失敗了,暴露了「有效的利它主義」只是一個巨大的騙局。這個騙局的神祕面紗正在逐一向公眾公布,許多內幕仍在不斷挖掘中,然而確定的是,不少科學家和非營利組織受到賄賂,曾為促成疫情封城和強制注射疫苗搖旗吶喊,為加密貨幣的使用推波助瀾。

另外一個引發公眾關注的事件就是亞馬遜(Amazon)的大幅度裁員行動,且這一切都發生在感恩節假日購物季即將到來之前。背後隱藏著哪些不為外人所知的祕密?可以肯定的是,這一切絕對不是什麼好消息。畢竟,經濟大環境下,住房銷售量季度下降30%,房地產行業總體上正在步入寒冬。不僅如此,銀行儲蓄率崩潰,同時信用卡債務出現了二十年來最大的增幅,而此時循環計劃的利率已高達17%。

這些天來,對於資訊經濟領域的許多人而言,困境正一步步朝他們襲來。真理正以驚人的速度回歸,同時摧毀了許多謊言。謊言之一就是,Alexa沒有監視你。哦,這是真的嗎?如果這是事實,那麼巴哈馬的魔豆工廠就不會憑空消失了。許多人不知道的是,他們是由著名喜劇演員拉里‧戴維(Larry David)和著名歌手凱蒂‧佩里(Katy Perry)傾力代言的。

作者簡介:

傑弗里‧塔克(Jeffrey A. Tucker)是總部位於德克薩斯州奧斯汀的布朗斯通研究所(Brownstone Institute)的創始人兼總裁。他在學術界和大眾媒體上發表了數千篇文章,並以五種語言出版了10本書,最新著作是《自由抑或封鎖》(Liberty or Lockdown,2020)。他也是《米塞斯之最》(The Best of Mises)的編輯。他還定期為《大紀元時報》撰寫經濟專欄,並就經濟、技術、社會哲學和文化等主題廣泛發聲。

原文:What, You Don’t Want a Surveillance Tool in Your Home?刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:林妍#

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