藥房給老人付醫保回扣 紐約兩華女被捕

給老人發超市禮品券和現金 吸引有紅藍及白卡的老人到藥房刷OTC福利卡

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【大紀元2022年12月09日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)繼法拉盛藍天成人日間護理中心一名女雇員上月7日涉嫌白卡欺詐被捕後,還有兩名在藥房工作的華人女子也因涉嫌參與醫療保健計畫欺詐回扣,於昨天(12月8日)雙雙被捕。

根據法院文件,報住新鮮草原(Fresh Meadows)的47歲女子黃華(Hua Huang,音譯),和報住布碌崙的40歲女子吳慧玲(Huiling Wu,音譯),涉嫌在皇后區和布碌崙的三家藥店向紅藍卡和白卡受益人支付非法回扣和賄賂,並向聯邦單位報銷不必要的處方藥,導致醫療保險和醫療補助損失總額超過1050萬美元,兩人被雙雙起訴。

黃華是法拉盛愛林大藥房(NY Elm Pharmacy)的員工。據稱,她將一個人介紹給一名足科醫生,該足科醫生簽署了處方——包括耐用醫療設備和雙氯芬酸依帕明貼劑(Diclofenac Epolamine),愛林大藥房隨後向醫療保險(紅藍卡)和醫療補助(白卡)報銷費用。

位於法拉盛的愛林大藥房(NY Elm Pharmacy)。(谷歌地圖)

指控書說,黃華給每一個到藥房拿藥的人發超市禮品券和現金,以換取他們到該藥房配藥、拿他們的非處方產品保險津貼OTC(over-the-counter)。在黃華被捕的同時,聯邦執法人員也對愛林大藥房進行了搜查。

另一名嫌疑人吳慧玲是布碌崙八大道交49街的888大藥房(888 Pharmacy)老闆。據稱,她將一個人介紹給特定的足科醫生,醫生簽署處方,888大藥房隨後向紅藍卡和白卡收取費用。

同樣,吳慧玲也為每一個到藥房拿藥的人提供商店積分、超市禮品券,以換取他們到該藥房刷OTC保險津貼卡。聯邦執法人員抓捕吳的同時,也搜查了888大藥房。

《大紀元》記者嘗試電話聯繫法拉盛愛林大藥房和888大藥房請求置評,但兩家藥房昨日暫時無人接聽電話。除這兩家藥房外,昨天還有另外兩家藥店被搜查,一家在布碌崙,一家在夏威夷。

司法部負責刑事司的助理部長泊萊特(Kenneth A. Polite)昨日在聲明中說:「正如指控的那樣,被告一再支付非法賄賂和回扣,以便能夠在布碌崙和皇后區的藥店填寫醫學上不必要的處方,使醫療保險和醫療補助損失數百萬美元。」

他表示將與合作夥伴一起阻截藥房和白卡/紅藍卡持有人的這種不正常關係,「這些非法關係欺騙了旨在幫助我們一些最弱勢公民的聯邦醫療保健計畫」。

美國衛生福利部監察長辦公室特工代理主管弗里斯科(Susan A. Frisco)說:「在醫療保險中支付回扣,只會肥了同謀者,卻損害福利計畫的完整性和納稅人的利益。」

如果被定罪,黃和吳每人將面臨最高10年監禁。

提供給低收入退休老人的OTC福利

藥房向紅藍卡和白卡受益人支付非法回扣和賄賂,已經不是一年兩年的現象。本報2017年曾報導「健保業『貼錢』搶客 預付卡金額創新高」,描述保險業界拉會員戰白熱化,有健保公司不惜下重本,吸引有紅藍及白卡的老人加入,給退休老人的OTC福利金提高到108美元一個月,以及藥房投華人所好,用OTC轉賣大米、電飯煲等日用品,賺取外快的現象。以下節選部分內容:

OTC(Over-the-counter)福利是健保公司向一些會員提供按月充值的預付借記卡,會員可用此在加盟藥房使用,用於購買協助治療傷痛或疾病的非處方藥物、合資格物品,包含制酸劑、急救用品、過敏及感冒藥物、維他命、藥用牙膏和牙刷等。政府規定的OTC物品,共有上千種。

OTC津貼只提供給低收入的退休老人,政府的用意是讓他們能購買到醫療保險不包含的必要物資。福利總量會每月自動補充,月末所有未用款項不會累計,也不能留至下月使用。從各大健保公司的網站看,OTC福利一般限制在每月最高限額30~65美元,108美元是2017年市場上出價最高的。

健保公司送OTC卡 「貼錢」搶客

「我以前是A健保的會員,A健保一個月送80美元,今年L健保大手筆,送上108美元的卡予每名登記入會的紅藍及白卡老人。」曼哈頓唐人街一名退休老人Z先生說,見此優惠,他夫妻兩人雙雙轉入L健保,一個月就得到216美元的「額外收入」。

可是,政府規定,OTC福利不能用於兌換現金,只能購買政府規定的商品。每個月50美元的魚油、維他命、生理鹽水,對一般人就已足夠了,拿著108元的卡,能做什麼呢?Z先生悄聲說,到藥房看看就知道了,「藥房裡賣的東西,都可以用這張卡刷卡消費。」

記者實地到Z介紹的藥房,發現藥房裡,除了牙膏牙刷、廁紙外,還有大米、烹飪油、冬菇、人參、阿膠糕等乾貨,甚至可以買到電飯煲。

圖為唐人街藥房裡出售的鍋具。此圖和法拉盛、布碌崙兩家涉案的藥房無關。(蔡溶/大紀元)
圖為唐人街藥房裡出售的麵條。此圖和法拉盛、布碌崙兩家涉案的藥房無關。(蔡溶/大紀元)

用OTC卡買大米 暗藏玄機

圖為唐人街藥房裡的泰國茉莉香米。此圖和法拉盛、布碌崙兩家涉案的藥房無關。(蔡溶/大紀元)

「這些都可以用卡買」Z先生說,刷卡付款時,不需要提供任何PIN碼或簽名,機器上會顯示OCT卡的消費金額和餘額,但不會顯示物品清單,「藥房也不給收據」。

記者佯裝顧客問了幾家藥房,能否用OTC卡買藥房裡的大米或化妝品,一名工作人員說,要固定在她這家店配藥才行,「你在兩家藥房走來走去的,這種不受理。」

另一名會員G先生說,健保公司有自己的定點藥房,藥房之間競爭激烈,所謂「肥水不流外人田」,他到定點藥房配藥,才可以在非處方藥櫃檯用OTC卡買大米等日用品。工作人員幫他刷卡,並記錄他的姓名、卡號和消費額,一個月內可多次消費,直到108元用完為止。每個月至少刷一次卡,108元才能轉到帳上。他說,藥房的日用品都是從超市拿貨,東西都不便宜,他純粹是為了花掉108元津貼才到藥房買米。

可是,大米、人參、電飯煲等並不是政府規定的OTC清單上的東西,怎麼能刷卡呢?一名不具名的業界人士說,其實「你拿給他的是大米,掃描出來的是『非處方藥』。」

也就是說,商品的名目被人「偷龍轉鳳」了,官面文章上,只能看到該會員每月消費若干洗眼液、口腔護理等非處方藥。業界人士指,嚴格來說,這有違政府對OTC福利的宗旨,「但是很多人都這麼做」。

保險的本質,就是多數人拿出錢來,為少數人的風險買單,因此,參保的人越多越好。保險公司為了爭奪會員,競爭白熱化,近年來,非處方(OTC)健康用品的給付,成為吸引紅藍、白卡耆老入會的主要福利之一。

責任編輯:陳玟綺

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