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英國更換彩票公司 價格或恢復為一鎊

英國的國家彩票近年來一直贊助本國有希望參加奧運會的運動員。圖為奧運金牌選手霍伊(Chris Hoy)和亞當斯(Nicola Adams)。(John Phillips/Getty Images for National Lottery)

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【大紀元2022年03月24日訊】(大紀元英國記者站報導)近日,英國管理博彩行業的部門宣布,2024年起將由另外一家公司運行英國的國家彩票(National Lottery),而這家新的公司是一家歐洲大陸的公司。現有的彩票運行公司Camelot表示可能會打官司。

博彩管理委員會(Gambling Commission)宣布,兩年後國家彩票的新一期執照將交給Allwyn Entertainment,而現在運行彩票的Camelot將作為備選候選人。

英國的國家彩票是世界上最大的彩票之一,1994年開始運行,已經為66萬個英國各地的慈善事業籌集了超過450億鎊,包括在過去30年裡贊助英國殘疾奧運會和殘奧會的運動員和訓練設施。

Allwyn是歐洲最大的彩票公司Sazka在英國的分公司,老闆是捷克石油和天然氣富商柯瑪瑞克(Karel Komarek)。

這家公司在2021年表示會參與競爭英國的國家彩票,並且為此下了血本。

而Camelot自從英國國家彩票開始運行以來,一直負責這個事業,至今已經28年。這家公司的老闆對此表示失望,並且請來了英國一位頂尖的王室法律顧問,準備打官司。

博彩管理委員會的負責人表示:「我們優先考慮的是吸引多個候選人參與競爭。我們做到了這一點,出現了1994年以來最多的申請者。我有信心,競爭的成功會帶來成功的第四期執照,為好的事業帶來最大的回報,促進創新,履行我們的責任。」

彩票或恢復成一鎊

媒體披露,Allwyn提出的計劃聽起來很有吸引力,這包括未來十年裡向英國慈善事業的捐款增加一倍、把彩票價格減半、星期六網上抽獎兩次等,以增加彩民的興趣。

2013年,Camelot把彩票的價格從一鎊上漲到兩鎊。這家公司的彩票銷量自從2009年以來增加了的62%,英國六成成年人定期購買彩票。

而Sazka為了參與這次競爭,投入了900萬鎊,還特意取了一個英國味的名字Allwyn,來迎合英國的市場,並且請來一批名人助陣,包括世界田徑聯合會(World Athletics)的主席科(Sebastian Coe)擔任非行政主管。

這家公司目前在英國的主席是連鎖超市Sainsbury’s的前行政主管金(Justin King)。

Camelot爭議不斷

Camelot本身運行英國的國家彩票28年,也並非沒有爭議。

2000年,第二期彩票執照競爭中,博彩管理委員會曾經決定把執照交給維珍集團的People’s Lottery。Camelot跟委員會打官司,結果打贏了。2001年,執照又重新交給這家公司,維珍集團的老闆布蘭森稱這個決定「怯懦」。

Camelot不僅把彩票價格翻番,還在2016年增加了中獎的難度,結果導致彩票銷量下滑近一成。

英國國家審計辦公室的報告對Camelot的利潤和慈善捐款進行了比較,發現2009-10年到2016-17年,Camelot向慈善事業的捐款增加了2%,但是分給股東的利潤增加了122%,雖然利潤只佔公司總銷量的1%。

需要注意的是,Camelot的大股東是不是英國的公司,而是加拿大的養老金基金公司安大略省教師養老金計劃(Ontario Teachers’ Pension Plan)。

Camelot在2010年的利潤是2,900萬鎊,到了2020年已經增加到7,800萬鎊。但是這家公司表示,目前他們每年捐贈給慈善事業的金額比2009年他們第三期執照開始的時候多出五億鎊。

第三期執照原定有效期十年,後來被延長了四年。

審計部門曾經因為Camelot的手機應用程序有小故障而對其進行罰款,Camelot在2019年給一個騙子支付了250萬鎊的獎金。

英國議會下議院文化委員會的主席奈特(Julian Knight)議員表示:「Camelot到現在已經(運行彩票)超過20年了,總體上做得很好,但是在最近一期執照期間,有些事真的讓人擔憂,它給慈善事業的回報正在減少。」

Camelot自從1994年以來,向慈善事業捐贈了450億鎊,而Allwyn承諾,會在未來十年裡會捐助380億鎊。

捷克億萬富翁

Allwyne的老闆是來自捷克的億萬富翁柯瑪瑞克,號稱身價60億鎊。

53歲的科瑪瑞克出生於普通家庭。他20歲的時候,他的父親借給他一萬美元,幫助他建立了一個零件生意,這個生意最初發展成為大型石油、天然氣公司KKCG。

2012年,KKCG開始涉足彩票行業,收購了捷克的彩票公司Sazka。此後十年裡,這家公司迅速擴張,目前在澳大利、意大利、希臘和塞浦路斯都有彩票生意。

2002年柯瑪瑞克起訴一家蘇格蘭的石油公司,因為這家公司委託人撰寫的報告發現,柯瑪瑞克涉嫌腐敗,甚至謀殺,但是這場官司最終沒打成。

這次Allwyn參與競爭英國的彩票事業,柯瑪瑞克跟俄羅斯國有天然氣公司Gazprom之間的關係,自然也引發關注。英國的博彩管理委員會表示,Gazprom不在英國的制裁範圍內。

科瑪瑞克跟Gazprom聯合擁有一個位於捷克的天然氣存儲設施,但是他避免跟克里姆林宮有密切的關係,還批評普京入侵烏克蘭。◇

責任編輯:陳彬

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