疫後旅遊需求激增 專家:夏季面臨出行混亂

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【大紀元2022年04月20日訊】(大紀元專題部記者溫妮綜合報導)剛過去的復活節週末假期,數億歐美人急於衝出戶外,釋放兩年來疫情所造成的壓抑。然而旅遊需求激增卻令機場和航空公司不堪重負。專家預計,旅遊混亂將持續整個夏季

2020年初爆發的中共病毒(新冠病毒、COVID-19)疫情及各國採取的限制措施,令航空業遭受重創,航空公司被迫大量裁員。然而隨著疫情緩解及與病毒共存策略的實施,除中國外,全球大部分國家都已開放,特別是歐美國家,旅遊需求空前強勁。

倫敦豪華旅遊運營商Red Savannah創始人喬治‧摩根-格倫維爾(George Morgan-Grenville)告訴CNN,在大流行期間沒有旅行的人現在都想旅行,他們的旅行客戶在幾個月內從0人增加到60人。

達美航空首席執行官埃德‧巴斯蒂安(Ed Bastian)近日宣布,今年3月是該公司有史以來銷售最好的月份;希思羅機場客流量高達420萬人次,是去年3月的8倍;預計本月還會增加。

不過,由於人員短缺,大西洋兩岸各國大量航班被取消,而且機場經常排起長隊,護照檢查和行李提取甚至需要等候5個小時。最受影響的是英國曼徹斯特、希思羅、伯明翰和蓋特威克機場。

3月18日起,英國解除了所有疫情旅行限制,旅遊需求強勁反彈。自3月底以來,倫敦希思羅機場和曼徹斯特機場一直是新聞熱點。近日,受人員短缺影響最嚴重的曼徹斯特機場,經常排起數千人的長隊。

4月14日,英國廉價航空公司瑞安航空(Ryanair)在倫敦郊外的斯坦斯特德機場(Stansted airport)提出建議,準備在復活節假期旅行的乘客,最好在起飛前24小時安放好行李。

長期關注歐美情況的消費者維權人士克里斯托弗‧埃利奧特(Christopher Elliott)預計,接下來情況會更糟,混亂局面將持續整個夏季。他建議旅遊愛好者避開8月份歐洲旅遊高峰期。

歐洲汽車租賃價格飆升

除了需要在機場長時間排隊等候,以及航班可能被取消或延誤外,到達目的地後,高昂的租車費也是個大問題。

2021年被稱為「汽車末日」,疫情造成供應鏈危機,導致全球新車短缺,致使汽車價格飆升。目前租車公司面臨庫存不足和需求強勁的壓力,同時擔心疫情再次爆發。

總部位於布里斯托爾的犀牛汽車租賃公司(Rhino Car Hire)經紀人菲爾‧帕特里奇(Phil Partridge)表示,汽車租賃代理商擔心另一種變種病毒可能會對旅遊業造成重創,所以不願全面補充庫存。

帕特里奇建議儘早預訂,並且在租賃前定期查看租車價格,如果價格下跌,你可以取消預訂,以更低的價格重新預訂。他建議提前8至24週預訂為好,他認為這樣最划算。

英國復活節假期旅遊混亂

英國只有6,700萬人口,但英國人酷愛旅遊,尤其是出國旅遊。摩根-格倫維爾表示,通常英國每年有半數人口出國旅遊,其中1,800萬人前往西班牙,1,200萬人去往法國,400萬人去往意大利,遠超其它歐洲國家的出行比例。

持續兩年多的疫情及限制措施嚴重壓抑了英國人的旅遊熱情。自上月底解封以來,英國旅遊人數激增,令英國機場和航空公司措手不及,難以應對2019年以來最大規模的旅遊潮。

據數據分析公司Cirium估算,復活節週末離開英國的航班數量可達疫情前的78%。另據英國王家飛行俱樂部(RAC)估計,4月15日耶穌受難日,英國約有462萬人次出行,整個復活節週末約有2,150萬人次出行。

但4月11日起就有大量航班被取消,其中英國航空(British Airways)11日取消了往返希思羅機場的64個航班,易捷航空(EasyJet)取消了至少25個往返蓋特威克機場的航班,12日取消了至少32個航班。

4月14日,倫敦聖潘克拉斯車站(St Pancras Station)也排起了長隊,大量遊客準備前往歐洲。

易捷航空表示,由於酷愛陽光的英國人以創紀錄的數量重返旅遊市場,該公司夏季假期的機票預訂量已經超過疫情前的水平。但由於人員短缺,該公司還被迫取消了222個週末航班和62個週一航班,且預計本週將繼續取消數百個航班。

易捷航空首席執行官約翰‧朗格倫(Johan Lundgren)告訴《倫敦標準晚報》(standard.co.uk),由於員工感染人數激增,導致機組人員缺勤率是正常水平的兩倍,達到20%,「任何一家航空公司都無法及時彌補這樣高的缺勤率」。

因人員短缺,易捷航空已被迫削減到5月底的航班時刻表,同時正在招聘新員工,以應對遊客激增的需求。英國航空也準備招募數千名新員工,但招聘工作因英國政府需要時間對新員工進行安全審查而延誤。

英政府承諾將放鬆審查規則

由於疫情過後旅遊人數激增及大量員工感染病毒,英國機場均面臨人員配備問題。但因新員工難以獲得安全許可,業界擔心旅遊混亂局面將持續整個夏天。

據業內資深人士告訴《泰晤士報》,英國政府審查新員工最多需要6個月的時間,通常也要14到15週,非常緩慢,整個夏天都面臨服務中斷問題。

不過,據《每日電訊報》(telegraph.co.uk)獲得的外洩信件,英國航空部長羅伯特‧考特斯(Robert Courts)已經表示,他將在未來幾週內做出安全調整,以緩解旅遊混亂局面。

考特斯將安全審查延誤歸咎於英國脫歐遺留問題。他說,英國脫歐後,有關背景調查的法律仍在繼續,部長們沒有權力像執行其它類別航空安全法規那樣放鬆。

考特斯承諾將在4月底前向議會提交立法修改申請。但他強調,為確保安全,根據新計劃快速審批的工作人員,將被禁止進入機場。

易捷航空表示,他們正在等待交通部批准大約100名新員工開始工作。

責任編輯:連書華#

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