愛爾蘭數十萬人護照申請遭延誤

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【大紀元2022年05月31日訊】(大紀元記者李俞愛爾蘭報導)如何提升護照簽發速度已經成為愛爾蘭政府最頭痛的問題之一:數十萬申請者焦急地等待著他們的護照,一些家庭已經為新生兒的護照等了數月。隨著夏日假期的來臨,許多沒有及時拿到護照的人可能不得不推遲甚至取消他們已經預定好的行程。近日一名執政黨議員甚至建議設置新的部長,專門解決護照申請積壓問題。

由於疫情解封和英國脫歐,愛爾蘭護照申請人數激增。外交部長西蒙·科維尼(Simon Coveney)承認現在申請護照人數水平是「前所未有的」,政府在5月24日至26日三天的時間裡印制並簽發了21,000本護照。

儘管如此,當地媒體報導稱無論是執政黨還是反對黨議員,每週都能收到50到60個關於護照申請延遲的詢問。參議院議員麥克爾·瑞恩(Michael Ring)表示,其辦公室工作人員每天有60%的時間都在處理護照相關問題,他稱這種情況「令人震驚」。

政府鼓勵更多的人在線提交申請。護照申請網站列出的等待時間顯示,通過在線方式第一次申請護照的人等待時間約為30天,更新護照需要10到15天。

據《愛爾蘭獨立報》報導,目前有超過20萬申請者面臨護照延遲,實際等待的時間遠遠超過官方給出的數據。

第一次申領護照者等待的時間最長,為新生兒申領護照大約需要40天,因為護照辦公室需要與警局聯絡進行核實。

愛爾蘭政府此前將延遲的部分原因歸咎於申請者,稱有39%的申請者沒有完整填寫申請表格。副總理里奧·瓦拉德卡(Leo Varadkar)表示如果四成申請表格出了問題,說明表格設計不當,而非申請者的責任。

瓦拉德卡表示,政府正在進一步增加護照辦公室的人手改善這一問題,同時也在研究是否可以在西部增設護照辦公室,幫助解決這些申請。

眾議員吉姆·奧卡拉漢(Jim O’Callaghan)也表示需要在貝爾法斯特設立新的辦公室。他估計還會有更多的人需要申請護照,今年全年的申請人數可能會達到175萬人。

外交部此前表示今年已經簽發了50萬本護照,現在平均每天打印並簽發5,000多本護照。而在2019年疫情開始前,全年僅簽發了42萬本護照。

眾議員馬丁·康威(Martin Conway)在5月25日的會議上表示,護照積壓問題非常緊迫,需要設立一名國務部長專職解決這個問題。

監察專員辦公室也在最新發布的報告中批評了外交部的護照服務。報告稱在2021年收到投訴的數量為監察辦公室設立38年來收到最多的一次,大部分是投訴首次申請護照速度過慢。而今年的前五個月裡,監察專員收到關於護照延遲、無法聯絡護照辦公室的投訴已經超過去年全年的數量。

責任編輯:余平

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