【名家專欄】全美大學女籃 明星閃耀

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【大紀元2024年04月17日訊】(英文大紀元專欄作家Mark Hendrickson撰文/信宇編譯)每年三月,一年一度的全美大學體育協會NCAA籃球錦標賽總會掀起狂潮,這就是「三月瘋狂」(March Madness)。儘管這項賽事總是在四月結束,而不是三月,但是誰在乎呢?今年的NCAA籃球錦標賽就像一顆超新星一樣照耀著美國體育界,所有的星星都進入了理想的軌道,發射著耀眼的光芒。

男子和女子錦標賽都堪稱經典。在愛荷華大學鷹眼隊(Iowa Hawkeyes)明星後衛凱特琳‧克拉克(Caitlin Clark)人氣飆升的帶動下,女子錦標賽打破了電視收視紀錄。愛荷華大學鷹眼隊最後三場比賽的收視率超過了世界系列賽和2023年NBA總決賽的每場比賽。讓開,專業人士,為體育界的新媒體寵兒騰出空間吧!

凱特琳‧克拉克現象是今年迄今為止體育界最大的新聞。甚至在錦標賽的電視收視率達到巔峰之前,體育界最熱門的門票就是愛荷華大學鷹眼隊的女籃比賽。門票一售而空,轉售價格是票面價值的數倍。克拉克俘獲美國體育迷想像力的方式之強烈實屬罕見。這不禁讓人聯想到1973年的傳奇賽馬「祕書處」(Secretariat)如何贏得了數百萬人的心。跟當年「祕書處」在肯塔基德比大賽(the Kentucky Derby)、普瑞肯斯大賽(the Preakness)和貝爾蒙特賽馬會(the Belmont Stakes)上創造的奪冠紀錄一樣,克拉克也創造了一系列紀錄,其中許多紀錄可能會保持很長一段時間。

克拉克是全美大學籃球歷史上的得分王,包括男子和女子在內,也是NCAA錦標賽歷史上的得分王,也包括男子和女子在內。她的三分球命中數是大學球員中最多的,她的精彩遠投令觀眾歎為觀止,只有少數NBA球星才能與她媲美。

不過,克拉克不僅僅是一位投手。她還保持著美國「十大聯盟」(the Big Ten)籃球聯賽職業生涯的助攻紀錄,用精彩的傳球為隊友上籃創造機會。克拉克的出色表現已經將人們對女子籃球的興趣提升到了前所未有的高度。長期的影響究竟會如何呢?體育觀眾們對此滿懷期待。

凱特琳‧克拉克(Caitlin Clark)的明星效應吸引了大量媒體的關注,這是可以理解的。然而除此之外,今年的比賽走勢也充滿了動人的故事情節。「三月瘋狂」通常都會上演引人入勝、吸人眼球的「灰姑娘」故事,即低排位球隊逆轉高排位球隊,以童話般的方式晉級十六強,甚至偶爾晉級八強或四強。然而今年的情況不僅於此,比賽走勢出人意外,最大的意外可能就是北卡羅來納州立大學(NC State)男隊出人意料地闖入四強,這也造成了兩所大學的男隊和女隊同時晉級四強的空前局面,這兩所大學就是北卡羅來納州立大學和康涅狄格大學(UConn)。

進入總決賽的隊伍都不是等閒之輩。在男子和女子錦標賽中,冠軍爭奪戰都有兩支頭號種子隊參加。在這兩場比賽中,對陣雙方要麼是公認的基於勝負記錄的全國最佳球隊:男子組是康涅狄格大學籃球隊,女子組是南卡羅來納大學(South Carolina)籃球隊;要麼是擁有公認的全國最佳球員的球隊:印第安納州普渡大學(Purdue University)擁有華裔明星中鋒周志豪(Zach Edey),而愛荷華大學擁有明星後衛凱特琳‧克拉克。

體育迷們經常提出的一個問題就是:在團隊運動中,是最好的團隊獲勝,還是擁有最好球員的團隊勝出?在這兩場比賽中,答案都是「最好的團隊」。康大男隊和南卡女隊都分別對周志豪和克拉克進行了有針對性的高強度防守,因此,儘管這兩位明星球員個人得分如探囊取物,然而他們的得分不足以贏得比賽。康大和南卡的陣容更強,武器更多。表現更好的球隊最終勝出。

雖然凱特琳‧克拉克的出色表現是本年度最吸人眼球的個人故事,然而最好的團隊故事屬於南卡羅來納州。南卡女籃教練道恩‧斯特利(Dawn Staley)不僅率隊奪得了NCAA女籃歷史上第十個不敗賽季的冠軍,而且去年的首發球員無一回歸。這真是了不起!這表明斯特利教練去年擁有強大的板凳陣容,事實證明她本賽季也擁有強大的替補陣容。事實上,在冠軍爭奪戰中,南卡羅來納州隊的板凳球員以37-0大勝愛荷華隊的板凳球員。南卡羅來納州隊在今年休賽期僅失去了一名首發球員,這預示著明年又將是一支強大的球隊。

令人印象深刻的是,斯特利教練在賽後採訪中對對手陣營的凱特琳‧克拉克給予了高度評價,再一次閃耀著優雅的光芒。值得一提的是,正是克拉克和她的隊友們在去年的半決賽中擊敗了南卡隊,才使南卡隊無緣2023年的總冠軍,錯失連續三年獲得總冠軍的大好機會,因為2022年和今年她們都最終奪冠。儘管去年那次失利一定令斯特利教練很受傷,然而她還是寬宏大量地承認了克拉克的偉大,並對這位明星球員提升了女子籃球的知名度表示了感謝。

今年的全美大學女籃錦標賽已經結束,我最大的感受就是:體育運動的一大魅力在於,一支球隊和它的球迷來年總會有機會再次贏得比賽獲得冠軍。自己在進步,對手也在摩拳擦掌。今年春季錦標賽的一大看點就是去年的兩支決賽隊伍,獲勝的路易斯安那州立大學老虎隊(LSU Tigers)和落敗的愛荷華大學鷹眼隊(Iowa Hawkeyes),今年在八強賽中再次狹路相逢。今年,愛荷華隊獲勝,實現了復仇和救贖。不過,對於愛荷華大學鷹眼隊來說,真是五味雜陳:在去年的半決賽中,她們淘汰了南卡羅來納州隊,阻止了對手的連冠;而在今年的總決賽中,她們惜敗南卡隊,現場目睹對手舉起獎盃。

現在大賽已經落幕,各隊進入了休賽重置階段:在2024-2025籃球賽季中,每支球隊都是0比0,都處在同一個起跑線上。機會在向每一個人招手。下一個賽季的艱苦工作、準備、規劃和戰略已經開始。究竟哪兩支球隊會出現在明年的「三月瘋狂」總決賽舞台上,我們目前無法得知。目前唯一能確定的就是,他們將為此付出百般努力,他們將無愧於所獲得的一切榮譽。

作者簡介:

馬克‧亨德里克森(Mark Hendrickson)是一位經濟學家,退休前任職於賓夕法尼亞州格羅夫城市學院(Grove City College),目前仍然是該校信仰與自由研究所(The Institute for Faith & Freedom)的經濟與社會政策研究員。他著述頗豐,研究議題涉及美國經濟史、《聖經》中的無名氏人物、財富不平等問題和氣候變化等。

原文:The Shining Stars of 『March Madness』刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:高靜#

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