聖安娜市11月票決:非美國公民能投票嗎?

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【大紀元2024年06月22日訊】(大紀元記者李梅綜合報導)南加州聖安娜(Santa Ana)市議會一項非美國公民市政票決案(measure,或譯措施)的選票「措辭」引發了法律訴訟。議會中多數派堅持將其放在11月大選的選票上並認為關於「非美國公民」的描述──包括納稅人和家長──是中性措辭;訴訟方認為這段選票措辭會誤導選民並將會影響選舉結果,應該刪去。

美國國會於1996年通過了「禁止非公民(投票)參加聯邦選舉」的法律,包括美國參、眾議院和總統的選舉。不過,聯邦法律並不適用於州和地方一級的公職選舉。去年秋天,聖安娜市議會就批准了在今年選票上加入「非美國公民投票(noncitizen voting)」的票決案,詢問選民:「是否同意修改聖安娜市的城市憲章,以允許非美國公民的居民,包括納稅人和家長(註:以「照顧孩子」的名義擬讓非公民投票),參加該市所有的市政選舉?」

據《橙縣記事報》報導,在週二(6月18日)市政例會上,聖安娜市議會多數議員仍堅持保留這段措辭──儘管在今年5月提起的訴訟中,橙縣高等法院法官已經下令更新這段可能誤導選民的措辭。這項訴訟案預計於本月底過堂。

訴訟中,律師詹姆斯·萊西(James Lacy)、美國司法基金會(United States Justice Foundation)、加州公共政策基金會(California Public Policy Foundation)和聖安娜居民帕斯夸爾·塔拉里科(Pasquale Talarico)指出,含有「納稅人和家長」的措辭可能會誤導選民。

萊西表示,他雖然反對非公民投票,但並不反對由選民票決;訴訟的目的不是要剝奪聖安娜居民的決定權,只是想確保選票措辭是中立的,「選舉法明確規定,不能在選票上加入影響個人投票的贊成或反對的語言,沒有理由把『納稅人和家長』放進去,如果把這些詞去掉,措辭就會公平和中立」。

6月初,法官金伯利·尼爾(Kimberly A. Knill)表示同意,並命令聖安娜市書記員詹妮弗·霍爾(Jennifer Hall)和橙縣選民官鮑勃·佩奇(Bob Page)做出修改,或者上法庭陳述情況。

在18日的市議會上,市議員喬納森·埃爾南德斯(Johnathan Hernandez)說,「我認為措辭沒有偏見,它只是描述了非公民是誰」,「非公民在橙縣繳納了超過1.45億美元的稅,如果沒有非公民,橙縣不會是現在這個樣子」。

少數派市議員大衛·佩納洛薩(David Penaloza)表示,當這項市政票決案於去年獲得批准時,市府職員提出了「中立和充分」的措辭,但後來被「虛僞」的語言所取代,以「說服和影響」選民投票贊成。

副市長潘泰越(Thai Viet Phan,音譯)表示,非公民投票是一個值得爭取的重要議題,「雖然是議會一直在提升和考慮非公民居民的議題,但不是每個議會都會這樣做,不是每個人都關心這個問題,除非能獲得你的投票」。

各州的「非公民投票」情況

美國皮尤研究中心數據顯示,2020年在美居住的非公民人數超過了2,500萬,其中1,200萬為合法的永久居民,其他包括大約200萬學生、遊客、外國工人、外國官員等臨時居民,以及大約1,100萬非法移民。不過這四年來南部邊境開放,非法移民大量湧入,遠遠超過2020年的數字。

據政治百科網站「Ballotpedia.org」,截至2024年6月,美國50州中沒有一個州的憲法明確允許非公民參加地方選舉,其中7個州明確禁止;6個州批准了與公民身分要求相關的投票法規;5個州將在2024年選舉中就類似提案投票;哥倫比亞特區和3個州(加州、馬里蘭州和佛蒙特州)的部分市政府允許非公民參加地方選舉。

目前,加州有兩個城市批准了非公民投票。2022年,奧克蘭市選民批准了一項市政憲章修正案,支持率為67%,允許非公民居民(指那些學童的父母、法定監護人或法律認可的照顧者)投票競選奧克蘭市的學校董事會,2023年生效。

舊金山市的「非公民投票」憲章修正案提出最早,但一波三折。2016年,54%的舊金山選民支持修改憲章,允許居住在舊金山聯合學區的兒童的父母、法定監護人或法律認可的照顧者,投票選舉教育委員會成員;2018年生效。

反對者之後提起訴訟,2022年,舊金山高等法院法官小理查德·B·烏爾默(Richard B. Ulmer, Jr.)駁回該市政票決案,稱其違反了加州憲法和美國公民的投票權。但幾個月後,上訴法院推翻了烏爾默法官的裁決,認為它符合州憲法和城市憲章。2023年8月,上訴法院裁決維持該案,允許居住在舊金山市的兒童的非公民父母在市教育委員會選舉中投票。

今年11月將出現在投票上的聖安娜市非公民票決案更進了一步,擴大到所有的市政選舉中而不僅是學區委員會成員。◇

責任編輯:方平

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