Google推出免費衛星地圖服務

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【大紀元4月8日訊】(記者蔡育萍編譯報導)互聯網搜索引擎巨頭Google推出全新衛星地圖服務,無論是企業或家庭用戶都可免費使用。然而,它卻可能侵犯人們隱私,同時也對競爭對手造成巨大壓力。

美聯社報導,Google公司於六個月前收購了Keyhole公司﹐這項衛星空照照片服務是該公司的產品之一,互聯網用戶可連接http://maps.google.com使用此項服務。

用戶原本須花費29.95美元下載Keyhole公司的軟體,才可查看衛星地圖,不過在Google 收購Keyhole公司後,目前Google 讓網友免費使用這項服務。

事實上,Google向用戶提供的第一選擇仍是傳統地圖,且用戶可通過設置選項來優先檢索衛星圖片。但這服務卻令某些民眾擔憂,因Keyhole的技術能針對指定地址提供近距離的特寫鏡頭。

其實Keyhole之前和美政府的合作關係就已引發人們的憂慮。該公司於2001年成立,並在2003年獲得美中情局出資設立的非營利組織In-Q-Tel公司的資金投注,來提供詳細衛星空照圖,而其將近一萬名的用戶中,也包括許多美國政府機構。

「一般人無須對衛星地圖產生質疑,這些通常是6到12個月前的照片,況且也不可能詳細到讓你可從照片上清楚看到車牌號碼,或看到某人正在做什麼。」Keyhole總經理John Hanke表示。

Google相信多數人會喜愛這項服務所帶來的便利。例如﹕民眾可用衛星照片察看某個飯店多接近沙灘﹐或著事先了解某出租公寓附近的社區狀況。

Google最初免費的衛星地圖服務只限於北美地區,迄今為止,這些衛星地圖幾乎覆蓋了半個美國。

市場分析師表示﹐儘管它仍處測試階段,但勢必對競爭者帶來技術升級的壓力,其中之一就是時代華納旗下的Mapquest公司。此外,亞瑪遜網站今年初推出的A9搜尋引擎,也提供約2000萬張美國十大城市建築物的外觀照片,清晰程度到可看清街道狀況。
(http://www.dajiyuan.com)

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