老撾岩鼠滅絕後再現 時隔1,100萬年

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【大紀元3月11日訊】去年春天,生物學家宣稱他們發現了一個昵稱為「老撾岩鼠」的全新物種,並在當時引起科學界的巨大轟動。然而,大量研究後發現「老撾岩鼠」並非全新物種,而是「滅絕」了1,100萬年後再度出現的一種動物,其學名爲「Diatomyidae」。野生動物學家表示,物種滅絕後再度現身比發現它是一個新物種更讓科學界興奮。「老撾岩鼠」的「新身分」將公布於最新一期的《科學》雜誌。

據美聯社10日報導,「老撾岩鼠」是國際野生生物保護學會(WCS)去年在老撾中部的集市上發現的,其外形類似松鼠,也有點像老鼠,長鬚,同時還有松鼠的尾巴,當時以為是新物種。然而,美國匹茲堡卡內基自然歷史博物館古生物學家瑪麗.道森的研究小組通過對「老撾岩鼠」標本和在中國和亞洲其他地區所發現的化石進行細緻比較後,已逐漸證明「老撾岩鼠」並非新物種,而是「滅絕」了1,100萬年後再度出現的一種動物。

道森說:「這種相似之處絕對驚人,當我的研究小組看到有關這種嚙齒類動物的報導時,我們當時的第一感覺就是,『天哪,它不是新科屬,我們通過化石早已知道它們的存在。』」

國際野生生物保護學會野生動物學家喬治.夏勒博士表示,一種動物時隔千萬餘年後再度出現的情况是十分罕見的,同時也表明了,人類有必要再重新審視這個世界,或許還會有令人驚奇的發現也說不定。古生物學家認為「老撾岩鼠」的出現是拉撒路效應(Lazarus Effect)。

夏勒博士指出,對動植物的保護將因這種古代嚙齒類動物的被發現而引起人們的關注,具有重大意義。

發現「老撾岩鼠」的地方是人迹罕至的老撾原始森林,多種獨一無二的動物,包括一種稱為saola的野牛、赤麂以及前所未見的蝙蝠,都是在那裡被發現的。道森將老撾原始森林稱爲是史前動物園,因為到處都是有關過去和現在生物多樣性的證據。

當地人稱這種嚙齒類動物爲「kha-nyou」,並認為它只是一種普通岩鼠,在獵殺剝皮後,就將屍體拿到集市上出售,變成當地人的盤中美食。

道森指出,目前科學家面臨的挑戰是,捕捉一些活的「老撾岩鼠」,以計算它們目前存在的數量,從而進一步瞭解這個物種是否瀕臨滅絕。@(http://www.dajiyuan.com)

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