紐約州吸菸法定年齡擬提高至十九歲

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【大紀元5月12日報導】(中央社記者曾志遠紐約十二日專電)紐約州議會正在立法,讓合法吸菸年齡層提高到19歲,贊成者認為可以有效遏止數以千計的非成年人吸菸,反對者則認為政府企圖「操縱他們的生命」。長島的兩個郡,是紐約州規定19歲為法定買菸年齡的唯一地區。

美國癌症協會(ACS)及美國心臟學會(AHA),都支持紐約州這項提案。目前阿拉斯加、猶他、阿拉巴馬州是全美將法定購菸年齡提高到19歲的3個州,聯邦的疾病管制及預防中心指出,他們過去幾年青少年吸菸現象下降了許多。

以阿拉巴馬州為例,當1999年立法提高購菸年齡時,約有37%的高中生一個月內至少抽一根菸,到了2005年,這個比例已降到近20%。

長島納索 (Nassau) 郡和索夫克 (Suffolk) 今年也將購菸法定年齡從18歲調高到19歲,不過現役軍人例外。長島美國癌症協會主任史東納說,提高年齡雖非權宜之計,但的確可以減少許多年輕人接近菸草。

疾病管制及預防中心的資料估計,60%的未成年吸菸者的香菸,是向較年長的朋友或兄弟姐妹要來的;位於華盛頓的兒童反菸草中心統計,紐約州大約有20%的高中生吸菸。

一般便利商店如果隨便販售香菸給未成年人,會遭到嚴重處份,紐約便利商店聯盟主席凱文極力反對立法提高購菸年齡,著眼點倒不在商機,而是教育層面的認知。

他認為,政府應做的是讓香菸如何遠離未成年人及教導他們自律、負責任,就像政府要求便利商店業者自律,不得販售香菸給未成年一樣。

違反規定賣菸給未成年人的商家,罰款外也可能被吊銷販賣樂透彩券和香菸的執照,凱文更建議罰則中增列讓違法業者強制參加有關禁菸的課程。

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