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找水還是找氮﹖美學者給尋找地外生命支招

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【大紀元5月24日訊】如何尋找地外生命存在的線索﹖大多數科學家都主張尋找地外生命﹐首先要尋找水存在的可能性﹐因為一切生命都離不開水。不過也有的學者不這麼看﹐美國南加里福尼亞大學的生物學教授道格拉斯-卡朋認為人們應該換种方法去尋找地外生命——不要只顧找水而應該去尋找氮。

卡朋的理由是﹐在地球上氮參与著地球上所有由合成氮化物的細菌所推動的生化反應大循環﹔而且地球大气80%由氮气构成。氮是判斷某顆行星上是否存在生命的更為可靠的標志。從這一觀點出發,他認為,由于火星大气中氮儲量極其微弱,因此可以斷定火星上目前不會有生命存在,即使火星上有生命存在過的某些痕跡,那也是發生在很遙遠的過去的事了。

宇宙中還有某個地方存在著類似于地球生命的活物的話,那么我們便應該去研究那里的氮循環情況和大气中氮的含量以尋找這些生命。當前,那些致力于尋找外星生命的天文學家們也應該把注意力集中在大气中含氮的行星上去。對于火星﹐他建議應當首先去尋找含氮的沉積岩。

不過卡朋也不反對水對于尋找生命的重要性。他表示根据种种跡象來判斷,前不久剛發現有液態水存在跡象的土衛二應該有生命存在的潛在條件。@(http://www.dajiyuan.com)

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2006-05-24 11:39 AM
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