頂尖大學學費改革趨勢 中產家庭大贏家

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【大紀元12月21日訊】(大紀元記者葉恩婕報導)擁有全國最大捐款基金達349億美元的哈佛大學,上週宣布對家庭年收入在12萬美元至18萬美元的學生,只收取年收入10%的學費。近兩週來﹐包括賓州大學在內的多所菁英學府也紛紛跟進,宣布將以助學金(grants)取代學生貸款。

包括艾姆赫斯特學院(Amherst)、威廉斯學院(Williams)及普林斯頓(Princeton)大學等美國頂尖學府已將部份學生貸款由助學金取代,而賓州大學、斯莫斯莫爾(Swarthmore)及塔夫斯大學(Tufts)在近日也做出類似宣示,提供來自中低收入家庭的學生進入頂尖學府的機會。

賓州大學說,自明年秋天起,家庭年收入10萬美元的大學部學生,將免除其學生貸款。而收入高於10萬美元的學生,也將獲得其貸款金額10%的減免。賓大表示,除非收入低於4萬美元,尋求助學金資助的家庭,仍須捐助一些學費,學生也被要求一週工作10到15小時。收入10萬美元的家庭必須支付1萬至1萬5千元,視其財務需求而定。而年收入達15萬美元的家庭,賓大將收取2萬至2萬5千美元之間的學費。

賓大原先的無貸款政策(no-loan policy)對象是家庭年收入低於6萬美元的學生,目前約有458位。預計明年會有1300多名學生可獲助學金,1300名學生可取得10%的折扣。長春藤聯盟學校的學費及食宿費約為4萬6千美元。

塔夫斯大學目前有5000名大學部學生,其中有40%接受財務援助。學校表示,為了讓最有需要的家庭將孩子送來塔夫斯,對於家庭年收入低於4萬美元的大學部學生,將以助學金代替學生貸款。目前大一學生已從該計畫受益,未來將擴大至更多的大一班級。塔夫斯學費一年約為4萬9千美元,今年校方提供了4千2百萬美元的財務援助。

其他學校也正在構思具創意且負擔得起的補助策略。耶魯預計在明年一月宣布財務援助政策的主要變革,加州路德大學(California Lutheran University)在最近宣布,會對那些收到當地州立大學入學許可的學生,減免其學費與公立學院收費一致。

美大學學費政策開始轉變

一份2004年的研究發現,在146所頂尖學院的學生中,74%來自最富裕的家庭,3%來自最貧困的,其餘則來自中產家庭。長久以來學校一直提供援助給最貧困的學生,但中等收入的家庭正因高學費被排除在頂尖大學之外。

學校嘗試想要提供協助,很顯然的哈佛引領了一股潮流,因為這些學校彼此間為爭奪最優秀的學生,競爭也相當激烈。

2009年10月以前,賓大將把家庭收入的門檻除去,所有合格的學生都可以得到助學金,校方以個案考量其財務是否合格,這將是全國最優惠的財務補助方案之一。

在資金來源方面,雖然2007年賓大的總捐款達到66億美元,較前一年增加了20%,規模仍然不夠大。賓大表示,將自35億美元的籌款計畫及其他計畫中提撥資金。如果計畫能夠徹底實施的話,賓大對大學部學生的補助將從2千萬美元增加到1億1千萬美元。

增加低收入補助?或兩者兼顧?

賓州州立大學高等教育研究中心的海勒(Donald Heller)對這項政策並不認同。他表示,中產階級也許會抱怨學費太貴,但他們可以借錢,或是去上比較便宜的學校,然而貧困學生則因高學費被完全排除在高等教育之外。他說,像哈佛或賓大這類提供助學金給低收入學生的學校,他們應該把錢用來增加給合格貧困學生的補助資金,而不是資助中等收入的學生。

賓大校長古特曼(Amy Gutmann)則表示,我們從最有需要的學生開始,主動對低收入家庭提供援助,但我們知道中產階級正面臨擠壓,為他們創造機會是絕對必要的。這不是兩者擇一,而是兩者兼顧。她表示,為了使人人都有機會,對低收入與中收入學生而言,賓大必須僅可能的敞開大門。
(http://www.dajiyuan.com)

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