紅樓夢(219)

曹雪芹

大觀園的煙水樓閣映襯著紅樓夢。(夢子/大紀元)

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第一百十二回 活冤孽妙尼遭大劫 死讎仇趙妾赴冥曹(上)
話說鳳姐命捆起上夜眾女人,送營審問,女人跪地哀求。林之孝同賈芸道:「你們求也無益。老爺派我們看家,沒有事是造化;如今有了事,上下都擔不是,誰救得你﹖若說是周瑞的乾兒子,連太太起,裏裏外外的都不乾淨。」鳳姐喘吁吁的說道:「這都是命裏所招,和她們說什麼!帶了她們去就是了。這丟的東西,你告訴營裏去說:『實在是老太太的東西,問老爺們才知道。等我們報了去,請了老爺們回來,自然開了失單送來。』文官衙門裏我們也是這樣報。」賈芸、林之孝答應出去。

惜春一句話也沒有,只是哭道:「這些事我從來沒有聽見過,為什麼偏偏碰在咱們兩個人身上!明兒老爺、太太回來,叫我怎麼見人﹖說把家裏交給咱們,如今鬧到這個份兒,還想活著麼!」鳳姐道:「咱們願意嗎﹖現在有上夜的人在那裏。」惜春道:「你還能說,況且你又病著;我是沒有說的。這都是我大嫂子害了我的,她攛掇著太太派我看家的。如今我的臉擱在那裏呢﹖」說著,又痛哭起來。鳳姐道:「姑娘,你快別這麼想。若說沒臉,大家一樣的。你若這麼糊塗想頭,我更擱不住了。」

二人正說著,只聽見外頭院子裏有人大嚷的說道:「我說那三姑六婆是再要不得的,我們甄府裏從來是一概不許上門的。不想這府裏倒不講究這個呢。昨兒老太太的殯才出去,那個什麼庵裏的尼姑死要到咱們這裏來。我吆喝著不准她們進來,腰門上的老婆子倒罵我,死央及叫放那姑子進去。那腰門子一會兒開著,一會兒關著,不知做什麼。我不放心沒敢睡,聽到四更,這裏就嚷起來。我來叫門倒不開了,我聽見聲兒緊了,打開了門,見西邊院子裏有人站著,我便趕走打死了。我今兒才知道這是四姑奶奶的屋子。那個姑子就在裏頭,今兒天沒亮溜出去了。可不是那姑子引進來的賊麼﹖」

平兒等聽著,都說:「這是誰這麼沒規矩﹖姑娘奶奶都在這裏,敢在外頭混嚷嗎!」鳳姐道:「你聽見說『他甄府裏』,別就是甄家薦來的那個厭物罷。」惜春聽得明白,更加心裏過不得。鳳姐接著問惜春道:「那個人混說什麼姑子,你們那裏弄了個姑子住下了﹖」惜春便將妙玉來瞧她,留著下棋守夜的話說了。鳳姐道:「是她麼,她怎麼肯這樣﹖是再沒有的話。但是叫這討人嫌的東西嚷出來,老爺知道了,也不好。」惜春愈想愈怕,站起來要走。鳳姐雖說坐不住,又怕惜春害怕,弄出事來,只得叫她先別走:「且看著人把偷剩下的東西收起來,再派了人看著,才好走呢。」平兒道:「咱們不敢收,等衙門裏來了,踏看了才好收呢。咱們只好看著。但只不知老爺那裏有人去了沒有﹖」鳳姐道:「你叫老婆子問去。」一回進來說:「林之孝是走不開,家下人要伺候查驗的,再有的是說不清楚的,已經芸二爺去了。」鳳姐點頭,同惜春坐著發愁。

且說那夥賊原是何三等邀的,偷搶了好些金銀財寶接運出去,見人追趕,知道都是那些不中用的人,要往西邊屋內偷去,在窗外看見裏面燈光底下兩個美人:一個姑娘,一個姑子。那些賊那顧性命,頓起不良,就要踹進來,因見包勇來趕,才獲贓而逃,只不見了何三。大家且躲入窩家,到第二天打聽動靜,知是何三被他們打死,已經報了文武衙門。這裏是躲不住的,便商量趁早歸入海洋大盜一處去,若遲了,通緝文書一行,關津上就過不去了。

內中一個人膽子極大,便說:「咱們走是走,我就只捨不得那個姑子,長的實在好看。不知是那個庵裏的雛兒呢﹖」一個人道:「啊呀!我想起來了,必就是賈府園裏的什麼櫳翠庵裏的姑子。不是前年外頭說她和他們家什麼寶二爺有原故,後來不知怎麼又害起相思病來了,請大夫吃藥的就是她。」那一個人聽了,說:「咱們今日躲一天,叫咱們大哥借錢置辦些買賣行頭,明兒亮鐘時候陸續出關。你們在關外二十里坡等我。」眾賊議定分贓俵散,不提。

且說賈政等送殯到了寺內,安厝畢,親友散去。賈政在外廂房伴靈,邢、王二夫人等在內,一宿無非哭泣。到了第二日,重新上祭。正擺飯時,只見賈芸進來,在老太太靈前磕了個頭,忙忙的跑到賈政跟前,跪下請了安,喘吁吁的將昨夜被盜,將老太太上房的東西都偷去,包勇趕賊,打死了一個,已經呈報文武衙門的話說了一遍。賈政聽了發怔。邢、王二夫人等在裏頭也聽見了,都唬得魂不附體,並無一言,只有啼哭。賈政過了一會子,問失單怎樣開的。賈芸回道:「家裏的人都不知道,還沒有開單。」賈政道:「還好,咱們動過家的,若開出好的來,反擔罪名。快叫璉兒!」

賈璉領了寶玉等去別處上祭未回,賈政叫人趕了回來。賈璉聽了,急得直跳,一見芸兒,也不顧賈政在那裏,便把賈芸狠狠的罵了一頓,說:「不配抬舉的東西!我將這樣重任托你,押著人上夜巡更,你是死人麼!虧你還有臉來告訴。」說著,往賈芸臉上啐了幾口。

賈芸垂手站著,不敢回一言。賈政道:「你罵他也無益了。」賈璉然後跪下,說:「這便怎麼樣﹖」賈政道:「也沒法兒,只有報官緝賊。但只有一件,老太太遺下的東西,咱們都沒動。你說要銀子,我想老太太死得幾天,誰忍得動她那一項銀子。原打量完了事,算了帳,還人家;再有的,在這裏和南邊置墳產的,再有東西也沒見數兒。如今說文武衙門要失單,若將幾件好的東西開上,恐有礙;若說金銀若干,衣飾若干,又沒有實在數目,謊開使不得。倒可笑你如今竟換了一個人了,為什麼這樣料理不開﹖你跪在這裏是怎麼樣呢!」賈璉也不敢答言,只得站起來就走。賈政又叫道:「你那裏去﹖」賈璉又跪下道:「趕回去料理清楚,再來回。」賈政「哼」的一聲,賈璉把頭低下。賈政道:「你進去回了你母親,叫了老太太的一兩個丫頭去,叫她們細細的想了開單子。」

賈璉心裏明知老太太的東西都是鴛鴦經管,她死了問誰,就問珍珠,她們那裏記得清楚。只不敢駁回,連連的答應了。起來走到裏頭,邢、王夫人又埋怨了一頓,叫賈璉快回去,問他們這些看家的說:「明兒怎麼見我們!」賈璉也只得答應了出來,一面命人套車,預備琥珀等進城;自己騎上騾子,跟了幾個小廝,如飛的回去。賈芸也不敢再回賈政,斜簽著身子慢慢的溜出來,騎上了馬,來趕賈璉。一路無話。

到回了家中,林之孝請了安,一直跟了進來。賈璉到了老太太上屋,見了鳳姐、惜春在那裏,心裏又恨,又說不出來,便問林之孝道:「衙門裏瞧了沒有﹖」林之孝自知有罪,便跪下回道:「文武衙門都瞧了,來蹤去跡也看了,屍也驗了。」賈璉吃驚道:「又驗什麼屍﹖」林之孝又將包勇打死的夥賊似周瑞的乾兒子的話回了賈璉。賈璉道:「叫芸兒!」賈芸進來,也跪著聽話。賈璉道:「你見老爺時,怎麼沒有回周瑞的乾兒子做了賊,被包勇打死的話﹖」賈芸說道:「上夜的人說像他的,恐怕不真,所以沒有回。」賈璉道:「好糊塗東西!你若告訴了我,就帶了周瑞來一認,可不就知道了﹖」林之孝回道:「如今衙門裏把屍首放在市口兒招認去了。」

賈璉道:「這又是個糊塗東西!誰家的人做了賊,被人打死,要償命麼﹖」林之孝回道:「這不用人家認,奴才就認得是他。」賈璉聽了想道:「是啊,我記得珍大爺那一年要打的,可不是周瑞家的麼﹖」林之孝回說:「他和鮑二打架來著,爺還見過的呢。」賈璉聽了更生氣,便要打上夜的人。林之孝哀告道:「請二爺息怒。那些上夜的人,派了他們,還敢偷懶﹖只是爺府上的規矩,三門裏一個男人不敢進去的,就是奴才們,裏頭不叫,也不敢進去。奴才在外同芸哥兒刻刻查點,見三門關的嚴嚴的,外頭的門一重沒有開。那賊是從後夾道子來的。」賈璉道:「裏頭上夜的女人呢﹖」林之孝將分更上夜、奉奶奶的命捆著,等爺審問的話回了。賈璉又問「包勇呢﹖」林之孝說:「又往園裏去了。」賈璉便說:「去叫來。」小廝們便將包勇帶來。說:「還虧你在這裏,若沒有你,只怕所有房屋裏的東西都搶了去了呢。」包勇也不言語。惜春恐他說出那話,心下著急。鳳姐也不敢言語。只見外頭說:「琥珀姐姐等回來了。」大家見了,不免又哭一場。

賈璉叫人檢點偷剩下的東西,只有些衣服、尺頭、錢箱未動,餘者都沒有了。賈璉心裏更加著急,想著:「外頭的棚杠銀、廚房的錢,都沒有付給,明兒拿什麼還呢﹖」便呆想了一會。只見琥珀等進去,哭了一會,見箱柜開著,所有的東西怎能記憶,便胡亂想猜,虛擬了一張失單,命人即送到文武衙門。賈璉復又派人上夜。鳳姐、惜春各自回房。賈璉不敢在家安歇,也不及埋怨鳳姐,竟自騎馬趕出城外。這裏鳳姐又恐惜春短見,又打發了豐兒過去安慰。

天已二更。不言這裏賊去關門,眾人更加小心,誰敢睡覺。且說夥賊一心想著妙玉,知是孤庵女眾,不難欺負。到了三更夜靜,便拿了短兵器,帶了些悶香,跳上高牆。遠遠瞧見櫳翠庵內燈光猶亮,便潛身溜下,藏在房頭僻處。

等到四更,見裏頭只有一盞海燈,妙玉一人在蒲團上打坐。歇了一會,便噯聲嘆氣的說道:「我自元墓到京,原想傳個名的,為這裏請來,不能又棲他處。昨兒好心去瞧四姑娘,反受了這蠢人的氣,夜裏又受了大驚。今日回來,那蒲團再坐不穩,只覺肉跳心驚。」因素常一個打坐的,今日又不肯叫人相伴。豈知到了五更,寒顫起來。正要叫人,只聽見窗外一響,想起昨晚的事,更加害怕,不免叫人。豈知那些婆子都不答應。自己坐著,覺得一股香氣透入囟門,便手足麻木,不能動彈,口裏也說不出話來,心中更自著急。只見一個人拿著明晃晃的刀進來。此時妙玉心中卻是明白,只不能動,想是要殺自己,索性橫了心,倒也不怕。那知那個人把刀插在背後,騰出手來,將妙玉輕輕的抱起,輕薄了一會子,便拖起背在身上。此時妙玉心中只是如醉如痴。可憐一個極潔極淨的女兒,被這強盜的悶香熏住,由著他掇弄了去了。

(待續)
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  • 卻說周瑞的乾兒子何三,去年賈珍管事之時,因他和鮑二打架,被賈珍打了一頓,攆在外頭,終日在賭場過日。近知賈母死了,必有些事情領辦,豈知探了幾天的信,一些也沒有想頭,便噯聲嘆氣的回到賭場中,悶悶的坐下。
  • 話說鳳姐聽了小丫頭的話,又氣又急又傷心,不覺吐了一口血,便昏暈過去,坐在地下。平兒急來靠著,忙叫了人來攙扶著,慢慢的送到自己房中,將鳳姐輕輕的安放在炕上,立刻叫小紅斟上一杯開水送到鳳姐唇邊。鳳姐呷了一口,昏迷仍睡。秋桐過來略瞧了一瞧,卻便走開,平兒也不叫她。
  • 鴛鴦見鳳姐這樣慌張,又不好叫她回來,心想:「她頭裏作事,何等爽利周到,如今怎麼掣肘的這個樣兒!我看這兩三天連一點頭腦都沒有,不是老太太白疼了她了嗎!」那裏知邢夫人一聽賈政的話,正合著將來家計艱難的心,巴不得留一點子作個收局。
  • 卻說賈母坐起說道:「我到你們家已經六十多年了,從年輕的時候到老來,福也享盡了。自你們老爺起,兒子、孫子也都算是好的了。就是寶玉呢,我疼了他一場。……」說到那裏,拿眼滿地下瞅著。王夫人便推寶玉走到床前。
  • 卻說五兒被寶玉鬼混了半夜,又兼寶釵咳嗽,自己懷著鬼胎,生怕寶釵聽見了,也是思前想後,一夜無眠。次日一早起來,見寶玉尚自昏昏睡著,便輕輕的收拾了屋子。那時麝月已醒,便道:「你怎麼這麼早起來了﹖你難道一夜沒睡嗎﹖」
  • 話說寶釵叫襲人問出原故,恐寶玉悲傷成疾,便將黛玉臨死的話與襲人假作閑談,說是:「人生在世,有意有情,到了死後,各自幹各自的去了,並不是生前那樣個人,死後還是這樣。活人雖有痴心,死的竟不知道。況且林姑娘既說仙去,她看凡人是個不堪的濁物,那裏還肯混在世上﹖只是人自己疑心,所以招些邪魔外祟來纏擾了。」
  • 寶玉聽了,不待再說,就出席到後間去找鴛鴦,說:「老太太要行令,叫姐姐去呢。」鴛鴦道:「小爺,讓我們舒舒服服的喝一杯罷,何苦來,又來攪什麼。」寶玉道:「當真老太太說的,叫你去呢。與我什麼相干﹖」鴛鴦沒法,說道:「你們只管喝,我去了就來。」便到賈母那邊。
  • 曹雪芹還沒有寫完石頭記(《紅樓夢》)就撒手人寰了,他憤憤不平,於是到閻羅地府去告狀。來到地府殿前,見了閻羅王也不磕頭,上前就質問:「按命理我還有十年的陽壽,為何要奪去本人的十年光陰?」
  • 卻說賈政先前曾將房產並大觀園奏請入官,內廷不收,又無人居住,只好封鎖。因園子接連尤氏、惜春住宅,太覺曠闊無人,遂將包勇罰看荒園。此時賈政理家,又奉了賈母之命,將人口漸次減少,諸凡省儉,尚且不能支持。
  • 賈政見母親如此明斷分晰,俱跪下哭著說:「老太太這麼大年紀,兒孫們沒點孝順,承受老祖宗這樣恩典,叫兒孫們更無地自容了!」
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