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為什麼書信又稱為「鴻雁」?

作者:心語
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人與人之間除了言語溝通外,書信的往來也是一種方式。書信讓人有「海內存知己,天涯若比鄰」的體會,不管多遠都能得知彼此的近況。在古代,官府的書信傳遞大都是由信差騎馬,透過驛站來接力傳送;軍隊間的情報傳遞,就利用信鴿傳遞;而一般平民百姓則靠口信或親友傳遞信件,如唐朝詩人岑參《逢入京使》︰「馬上相逢無紙筆,憑君傳語報平安。」那麼,為什麼書信又稱為「鴻雁」呢?

鴻雁,是一種群居水邊的大型候鳥,俗稱大雁。鴻雁是隨著季節變更而遷移,每年來去都有定時的候鳥,它們信守時間,有組織的群聚活動。因此,古代通信不便,就希望能透過具有「仁義禮智信」的候鳥來傳遞書信。

據《漢書.卷五十四.蘇建傳》記載,漢武帝時,蘇武出使匈奴,單于脅迫他投降,蘇武不願屈服。後來,單于給他一群公羊,再把他流放到北海無人的地方牧羊,並告訴他羊群生下小羊時,才讓他回國。

漢昭帝初年,漢朝與匈奴和親,漢朝廷趁機要求釋放蘇武,匈奴卻謊稱蘇武已經死亡。不久,漢使者又再次到匈奴,與蘇武隨行出使匈奴的常惠,就去密見漢使者,告知蘇武並沒有死。常惠要漢使者向單于說,漢朝天子在上林苑打獵,射中一隻鴻雁,雁足上繫著一封帛書,上面說明蘇武還在某個大澤中。漢使者就按照常惠所教前去責問單于,單于大吃一驚,只好向漢使者認錯,並釋放了蘇武。蘇武出使到匈奴,十九年後才得以回到漢朝。

後來,因為這個典故,「鴻雁」就被用來作為書信代稱了。「鴻雁傳書」則是比喻書信的往來。@*#

責任編輯:王愉悅

 

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