「敲磚」不懈的人

陳璐

媽媽正在鼓勵自閉症的小孩(圖片來源:Getty Images)

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【大紀元5月4日訊】教師是個令人羨慕的職業,身邊常圍繞著一群天真活潑的孩子,嘰嘰喳喳的非常熱鬧。然而有誰體味過特殊教育這一行業的甜酸苦辣呢?

在溫哥華從事特殊教育的謝老師每天面對的都是一些特殊的孩子,這些患有多重障礙與自閉症的孩子在日常生活中有各種的障礙:體能障礙、學習障礙、語言障礙、理解能力障礙、社交障礙、溝通困難障礙等。往往還伴隨有學習遲緩、癲癇、過動、自虐或暴力傾向等問題。

大多數特殊孩子都伴隨著自閉,典型的自閉症患兒無法和別人交流,更無能力建立起正常的社會關系,他們的世界就像築起了一堵厚厚的牆,他們沉浸在自己的世界裡,無法用語言、表情、動作跟他人甚至自己的父母進行溝通、交流。

以幫助特殊的孩子為志向
謝老師(Amanda)是98年到溫哥華定居的,剛來時在學歷不被認可的情況下,她從最基本的勞工做起,工廠女工、餐廳洗碗、廚房幫廚、麵包店雜工……等,最多的時候她曾同時擁有3份兼職。為了有更多的就業機會,同時還修一門計算機會計課程,可是她總感覺這不是她所要的。

一次在公交車上,謝老師偶爾與朋友閒聊,談到在加國的自閉症患兒和特殊教育,特別是華人移民,來到一個陌生的國度,家裡有特殊的孩子帶來許多困難和不便。這鉤起了她對本地特殊孩子的關切。謝老師來溫之前曾在台灣小學的特殊教育實驗班工作,對培養特殊的孩子有過深入的研究。十多年前她培養的孩子現在有的都碩士畢業了。她激發了一個志向,就是要在加國重新從事特教工作,幫助有特殊孩子的華人移民家庭。

從事特殊教育好比是在不斷的敲磚
謝老師認為,從事特殊教育這一行業好比是個敲磚的人,每天都在敲一堵牆,希望能藉此引導自閉症的孩子也能主動來敲,一起敲開那堵把他們與社會隔絕開來的牆,帶領他們走入正常的社會生活。
每次上課,謝老師都嘗試著各種方法來敲那堵厚厚的牆,藉此引發自閉症的孩子的響應與互動。一旦取得孩子的信任和回應,那就是成功了一半,敲開磚牆也就指日可待了。

據謝老師介紹,特殊孩子的類型很多,其中以自閉兒佔多數,她介紹了三種不同類型的學生:
14歲的小華是學習遲緩兒,個子長得又高又大,患有多重過敏,學習遲緩。發脾氣時會搥家裡的牆,房間的牆壁上都被他打出一個個洞。小華原先只會簡單的三位數加減法,謝老師在紙上一寫到超過「6」以上的數字,他就用雙手把自己的眼睛死死蒙住,看都不肯看。謝老師整整陪他玩了2個月的數字盤和圍棋子,小華在游戲玩耍中慢慢克服了對高位數字的恐懼,甚至能夠連續坐下來2個小時。短短4個月就學會了五位數的加減和乘法運算,到6個月時學會了除法和分數,現在已擁有6年級以上的數理能力。

謝老師一直強調:孩子學習的爆發力真的不是我們能臆測的,一旦敲准了磚,帶對了路,他們進步的速度往往讓人無限驚奇。

12歲的小強是腦損傷的孩子,出生才19天就染上腦膜炎,在醫生和媽媽的全力搶救下,仍然避免不了腦部損傷。第一次見到小強,謝老師就被他突如其來的擁抱震撼。當她得知小強從肢體癱瘓、語言困難,到現在行走自如,完全是靠護士出身的母親從不放棄,含辛茹苦一步步帶出來時,更敬佩母愛的偉大。

小強喜歡與人接觸,但他無法控制自己的力度而招來反效果,由於片斷的語言表達不能順利溝通,情緒不能控制,造成他學習上的阻礙與人生路上最大的難題。謝老師以特別編排的數學啟發他的智能,輔導他控制語言情緒。小強旺盛的學習力讓謝老師感受到這些孩子隱閉的智能像火山爆發般強烈。如今小強與人對話流利還不時會說些詼諧的笑話,數理水平達到4-5年級的程度,他所在的學校對他也刮目相看。

小明是個長得非常清秀的5歲男孩,能感覺出是個聰明的孩子。他是典型的自閉兒,從不與外界交往,5歲了還不會講話。小明母親要帶他去動手術,把舌根剪短來幫助他說話,可是醫院排期要一年半以後。謝老師針對不同的孩子自有一套辦法,她買來一個大大的棒棒糖,上面點綴著草莓粒。小明想吃糖就一定要把舌頭伸出來舔,盡量把舌頭伸長才可以嘗到棒棒糖香甜的味道。謝老師用棒棒糖刺激小明的舌尖,鍛練他的舌頭對刺激的敏感。小明慢慢會發很多音節也會講單字了。平時小明要看電視誰也沒辦法跟他搶,謝老師的棒棒糖甚至可以讓他放棄電視。謝老師說,孩子能接受妥協,就是表示他開始與有外界交流了,這就是進步。

自閉症的孩子通常觸感神經很遲鈍,所以有些在旁人看來是「自虐」的情形,其實是他們想感受一些「刺激」而已。謝老師每次去上課時,都幫小明按摩身體的各個部分,慢慢讓他對自己的身體越來越有感覺。現在小明再想用腦袋去撞牆時,他會自己先把頭部捂住,因為他知道疼了。

謝老師更呼籲家有幼兒的父母一定要訓練孩子的感官刺激,感覺統合(即孩子利用自己的感官,從環境中獲得不同感覺的信息並作出適應性反應的能力。)適用於所有的孩子,而且越早做感覺統合越有效果。通常5-6歲是黃金期,孩子的學習力提高最快,如果錯過了也不用灰心,只要肯做,及時做,都會有效果,再輔以智能開發及心智輔導,就可以和正常的孩子幾乎一樣。雖然這條路很辛苦,但終究會成功的。

在工作中修行
常年與特殊孩子接觸,謝老師經常要承受他們失控時打人、咬人的突發行為。家人看見她被咬、踢、打,非常心痛,曾勸她不要再教特殊孩子了。她卻不願放棄。謝老師的心願是幫助更多特殊的孩子和他們的家庭,協助孩子過正常的生活,讓孩子能在社會上自食其力,長大後不會成為父母和社會的負擔。

謝老師這樣描述她的工作:「這些特殊的孩子是上天給我們的天使,也是降世的菩薩。讓我們在帶領他們成長的過程中修行,培養我們的勇氣、信心和耐心。」

謝老師是個虔誠的佛教徒,她常常會到廟裡去,默默的用心靈與菩薩對話。每當工作上遇到挫折,壓力太大,產生要放棄的念頭時,她就祈求菩薩給她勇氣、智慧和耐心,讓她有更多的能力來幫助那些家庭和孩子們。

謝老師的教學觀念與其它人不一樣,她把特殊的孩子當作正常孩子來教。她認為,正常的孩子也會鬧,只是鬧的方式和時間不一樣而已。她盡量的用心去瞭解和感受這些特殊孩子。謝老師沒有統一的教材,她針對每個學生的不同情況安排不同的教學方法,采取動態教學,即所謂的「地板教學」。她說,她選了一條最艱辛的路,不只是簡單的認知教育,她要讓學生能夠主動思維,在情緒控制、生活自理能力上都有所提高,能與外界溝通、與人交流。

許多有自閉症或學習遲緩等問題孩子的家庭,開始都很難接受這個現實,感覺自己是最不幸的,甚至有些父母都無法面對這樣的孩子而選擇了逃避。謝老師教孩子時通常是先跟家長交流,輔導父母應該如何對待這些孩子,但也不能忽視其它兄弟姐妹的感覺。謝老師更強調:自閉兒有先天及後天的影響,她奉勸父母們不要在要求高成績名學校的心態下,給孩子太大的壓力,而忽視了孩子的承受力,往往「愛之適足以害之」啊。
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