細數費城( 概述篇之三) 費城與美國獨立戰爭

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【大紀元7月5日訊】 「我們認為下述真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主賦予他們若干不可讓與的權利,其中包括生存權、自由權和追求幸福的權利。為了保障這些權利,人類才在他們中間建立政府,而政府的正當權力,則是經被治者同意所授予的。」

  上面這句話摘自美國的獨立宣言,宣言的發佈地就是我們居住的費城。宣言中所談到的理念已成為一種普世價值而被舉世認同,它是所有的民主政府必須奉行不悖的準則。今天我們看到這句話或許會覺得很平常,但是在數百年前,在君主制度盛行、貴族與平民被嚴格區分,甚至有奴隸存在的年代,能提出這樣為後世尊崇的理念,確實是一個壯舉。

  正是基於這樣對生命和自由追求的權利,在北美殖民地打響了對後世影響深遠的獨立戰爭。沒有北美獨立戰爭,就沒有今天的美國,自由與民主的理念不知會被推後多少年才能在人間實現。提到獨立戰爭,自然無法不提到費城

  美國的獨立戰爭始於1775年,終於1783年,整整打了8年,和中國的抗日戰爭的年數相彷。

  在獨立戰爭開始之前,英國和法國之間為了爭奪海上霸權和掠奪殖民地先打了七年,結果以英國勝利而告終。從此,英國在北美接管了加拿大,控制了密西西比河以東的新法蘭西,對北美殖民地全面加強控制,並宣告阿巴拉契亞山脈以西為王室產業,禁止殖民地人民染指。英國人並對殖民地的人們課以重稅。到了 18世紀70年代,英國進一步執行高壓政策,並於1774年頒布了5項不可容忍的法令,諸如封閉波士頓港、增派英國駐軍、取消馬薩諸塞自治權、確立英國對殖民地的司法權等,令殖民地的人們不得不奮起反抗暴政。

  當時的費城是英國在北美殖民地中最大的一座城市。由於它位於北美十三個殖民地的中央,因此賓州州政廳就成為一個適當而又方便的集會處所。1774年9月5日,除喬治亞外,12個殖民地選派了56 名代表在費城召開第一屆大陸會議,通過宣言,並建立大陸協會。1775年4月18日,在波士頓附近的列剋星敦和康科德,殖民地民眾打響了反抗的第一槍,揭開了獨立戰爭的序幕。5月10日,第二屆大陸會議在費城召開,會議決定建立大陸軍隊,並一致推選華盛頓為總司令。次年7月,大陸會議通過著名的獨立宣言,宣佈13個殖民地脫離英國獨立。1778年,美法結盟,使戰爭形勢發生了根本變化,英軍開始處於不利地位。1781年10月19日,8000名英軍投降。約克鎮戰役之後,英國議會被迫贊成議和,戰爭事實上停止。1783 年9月,美英簽訂了《美英巴黎條約》,英國正式承認美國獨立。

  1787年5月25 日,制憲會議在費城召開。經過長達四個月的商討和辯論,代表們依據孟德斯鳩的三權分立學說,制定出實行共和制的美利堅合眾國憲法。新憲法把國家權力妥善地分散到組成全國性政府的立法、司法和行政三個部門中,意在防止退化為君主政體、寡頭政體或其他任何形式的專政體制。新憲法制定後,華盛頓被一致推選為第一任總統。至此,聯邦政府成立,美國正式立國。

  獨立戰爭不止是對於美國來說意義非凡,它甚至對世界也影響深遠。美國獨立戰爭是世界歷史上唯一一次信守了諾言的革命。美國人民爭取自由,也得到了自由,擺脫了歷史上通常的革命悲劇:以爭自由始以行專制終。當我們回顧獨立宣言的時候,我們會發現美國的歷史就是實踐這些諾言的歷史。

  而獨立戰爭前後的重要會議,以及獨立宣言的發出和憲法的確立地點都在費城,費城因此成了記載美國歷史的城市。獨立宮、自由鐘、國會廳等都保存完好如初,一如幾百年前的模樣。費城的部份國家公園服務處被稱為「美國最具有歷史意義的平方英里」。
  (下期預告 細數費城 概述篇之四 美國首都的變遷)◇(http://www.dajiyuan.com)

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