增加生物燃料生產可能損害水資源

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【大紀元6月29日訊】(美國之音記者:弗萊庫斯休斯敦報導)在美國德克薩斯州休斯敦市的萊斯大學,研究人員在新近發表的一份研究報告中警告說,越來越多地利用農作物生產生物燃料有可能破壞水資源。研究人員建議,決策者在鼓勵生物燃料發展的同時,應當考慮到他們稱之為「水足跡」的問題。

這份報告的題目是《生物燃料的水足跡:一個關係到飲水還是開車的問題》。報告指出,將水資源過多地用於生產燃料,可能導致人類自身的飲用水和種糧用水變得缺乏。

該研究報告的主要作者、萊斯大學土木與環境工程教授佩德羅‧阿爾瓦雷斯(Pedro Alvarez) 在接受美國之音採訪時解釋了所謂的「水足跡」。

他說:「能源作物的灌溉大量增加,相關農用化學品以及水土流失造成的水污染惡化,這些都是導致水源短缺的主要因素。這就是我們所說的『水足跡』。」

阿爾瓦雷斯說,減少石油進口並使能源來源多樣化,都是推進生物燃料項目的正當理由。但是他又說,決策者要鼓勵生產者種植用水較少的作物,並減少農藥、化肥和其他化學品的使用,以減少對環境的不利影響。

「我們希望推廣那些不但用水較少、而且需要較少土地和化學品的農作物。這往往是些不可食用的纖維作物。」

萊斯大學的報告指出,用玉米生產酒精燃料乙醇成本並不低。尤其是在那些農民們不得不使用大量化肥的州。

新技術增加糧食產量

但是,總部設在南達科他州蘇福爾斯市的美國乙醇燃料聯合會的克里斯丁‧布萊克(Kristen Brekke)說,該項研究忽略了一個情況,那就是農民們利用新技術和改善耕作方式以使產量不斷增加。
 
布萊克說:「他們提高了生產效率,改良了作物品種,並運用諸如免耕直播及全球定位系統等手段改進耕作方式。 這些技術使人們只在必要的地方施用最少量的化肥。美國農業部預測,在未來的25年中,玉米產量將翻一番。」

但是,對於萊斯大學報告中所稱,利用玉米生產乙醇燃料並非處處行得通這一點,布萊克表示同意。她也認為利用農業廢料和其他纖維質作物生產乙醇言之有理。

布萊克說:「利用纖維質作物生產乙醇的好處是它在全國各地都行得通。在適合玉米生長的地區,可以把部份玉米用來生產乙醇,但在國內其他地區,人們可以就地取材。」

人口增加迫使用水政策改變

乙醇工業推動了酒精添加劑在汽油中的使用,在全國範圍內降低了汽油的消費。

但是,阿爾瓦雷斯認為,更好的做法是就地取材生產替代燃料,以避免長途運輸,這對農民和環境都有好處。他還說,全球人口增加將迫使各國不僅改變燃料作物的用水政策,也將改變糧食生產的用水政策。

「生產一公斤麵包,比方說,需要用1000公升水;生產一公斤肉,需要用1萬公升水。關鍵的問題是:水資源將變成一個嚴重的限制因素,不僅限制經濟發展,而且會限制不斷增長的人口的吃喝。」

阿爾瓦雷斯說,人口增長會促使人們在糧食生產和家畜飼養方面更加小心地分配水資源。同樣地,在減少石油消費、增加農民收入和確保水資源能夠滿足農業生產方面,的確有必要求得平衡。

(http://www.dajiyuan.com)

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