環保新招:租羊除草

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【大紀元9月5日訊】(美國之音記者:帕拉西奧華盛頓報導)想用新穎的方式清除外來入侵的野花雜草嗎?那就租一只山羊吧!胃有四個室、看到像草的東西就忍不住要啃的山羊,當上了清草工而且正在建立信譽。它們已經加入了美國環保運動。到目前為止,租羊除草對所有相關各方來說,都是雙贏。

這些清草工整日飢腸轆轆,可是幹起活來,效率卻很高。一天多數的時間,它們都在不停地吃,啃著那些外來入侵的帶刺玫瑰。總體來說,它們幹得相當開心。它們是50只山羊,還帶著兩頭小羊羔,被請到馬里蘭州的卡羅爾郡,任務是清理兩公頃的濕地。

*綠色產業:出租山羊*

吉姆.懷爾茲是它們的牧羊人。一開始,他簽的合同只是安裝籬笆,可是最後他買了350只山羊,出租給這裡和其它地方的幾家客戶。從目前來看,這筆新買賣好像很有前途。

他說:“現在越來越多的人有綠色環保意識了,他們不想使用化石燃料,所以我覺得,我提供的服務他們可能會感興趣。”

懷爾茲說,他每星期來兩次,檢查這些山羊,以保證它們的健康並確保它們盡職盡責。

美國魚類與野生動物管理局的生物學專家朱莉.斯雷科姆負責監管這片土地。她誇獎說:“它們工作出色。真的很出色。”

斯雷科姆說,這是他們連續第二個夏天聘用這些山羊,他們計劃再續簽幾年合同。她捧著山羊嘴,讚不絕口地說:“還真有點絕呢!你看它們的牙。它們有下牙,可是沒有上牙。”

*恢復小烏龜棲息地*

幾個州、地方和環保組織一道出錢出力,為每頭羊每天支付一美元。這些山羊是一個棲息地恢復項目的一部份。項目的宗旨是為了挽救牟氏龜(bog turtle)。這是北美最小的烏龜。外來入侵植物嚴重改變了這種小烏龜的棲息環境。這些植物產生了巨大的根,從地裡吸走水分,還擋住陽光,帶來不應有的陰涼。斯雷科姆說:“牟氏龜被列入瀕危物種法案保護名單之下,它們生活的棲息地是相當稀有的。”

斯雷科姆說,使用機械或者除草劑可能會危害到烏龜,因此,山羊成了出色的選擇。她說:“這絕對是最好的方案。它們在為我們幹活。我們會來檢查檢查它們,確保它們健康,平安無事,可是呢,幹活的是它們。”

*不用汽油不撒藥 牛羊大顯吃功*

離這裡幾英里的地方,另一處濕地也在恢復當中,拯救對象也是牟氏龜。來自馬里蘭州的一組人員定期來這裡檢查,他們不僅要查看烏龜,還要查看山羊以及綿羊。馬里蘭公路管理局的比爾.布蘭奇眼下雖然沒看到羊,不過並不著急。

他說:“這是八英畝(3.3公頃)的地方,面積相當大。他們下午喜歡躲在樹蔭下,在我們的北邊。也許等我們走過去喊它們的時候,它們就會過來了。”

發揮山羊、綿羊和牛的作用,這是規模越來越大的環保運動的一部份。環保運動要減少在土地上使用機械和化學物,同時利用動物的伶牙俐齒和好胃口。在加利福尼亞州,綿羊清理了一道又一道的葡萄籐,而牛則負責打理過去曾經引發過大火的雜草。

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