吴惠林:本届诺贝尔经济学奖给得好

吴惠林(中华经济研究院研究员)

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【大纪元2011年11月18日讯】在欧债风暴震撼全球经济、二次衰退会不会来,以及究竟如何妥善化解、因应,应该以什么政策和做法等等纷扰不已的时刻,瑞典皇家科学院宣布今年(2011)诺贝尔经济学奖颁给两位美国总体经济理论学者,实在很明智又很及时,因为他俩都属于“理性预期新兴古典学派”学者,对于政府干预政策有很鲜明的看法。

这两位得奖者分别是现任纽约大学经济系教授沙金特(T. Sargent)和普林斯顿大学经济学教授辛姆斯(C. Sims)。他俩因“在总体经济学中对因果关系的实证研究”有重大贡献获奖,主要对政府经济政策有效与否作研究。自1930年代总体经济学兴起,政府以政策“创造有效需求”的凯因斯理论就成为主流,更迎合主政者“拥有权力”的需求。该理论风光近30年,到1970年代却触了礁。

停滞膨胀的1970年代

整个1970年代,高通货膨胀和高失业率并存,这与凯因斯学派的“两者存在消长抵换关系的菲利普曲线”扞格不容,许多经济学家就此疑难提出说明。以弗利曼(Milton Friedman, 1912~2006, 1976年诺贝尔经济学奖得主)为首的重货币学派最突出,在1970年代初期与凯因斯学派展开激烈争辩,主宰了总体经济学的讨论。他们得到的结论是:唯一的好货币政策,就是坚守一个固定的货币供给增加率。他们也认为,政府支出的变动亦不致影响实质产出,政府最好袖手旁观,听任市场力量自由地运作。

弗利曼也对物价上涨率和失业率成反向关系,因而两者存在“抵换”关系的菲利普曲线提出异议,他断定短期的菲利普曲线极不稳定,在长期,失业率则趋近于“自然失业率”,任何的政策,都无法让经济体系偏离此一自然失业率。他们强调市场机能及均衡,失衡只是暂时现象,“逐步调整”的预期才是失衡的原因。劳动者需要时间来调整预期,他们一时会受骗,一旦预期充分调整,则“自然失业率”就生效了。所以,政府干预政策只“在短期”有效。

这种以逐步调整的预期来分析现象,亦即认为人们不断地调整当期预期,以修正从前各期所发生的预期误差,到了1995年诺贝尔经济学奖得主卢卡斯(R. E. Lucas)领衔的“理性预期”学派,对逐步调整的预期做了大修正。理性预期的通俗说法是:人们会利用一切可用的资料,以及他们对整个经济如何运作的了解,来决定他们的预期。如此一来,政府的干预政策连短期也都无效。这也就是本年获奖者沙金特所说的“理性预期的菲利浦曲线”,是说物价和失业间没有“抵换”关系,政府利用扩张政策只会使物价上涨,对失业没有帮助,亦即菲利浦曲线是一条垂直线,甚至于是正斜率的线,政府政策不但会使物价上扬,失业也可能会增加,而高失业长期存在,就是政府一直施用干预政策的结果。

1980年代是理性预期学派天下

理性预期理论在1980年代如日中天,也被称为新兴古典学派,又被称为“卢卡斯和沙金特的经济学”。由此可知,沙金特和卢卡斯齐名,1995年没一起获奖,跌破不少专家眼镜,也为沙金特叫屈。如今高失业率再成为全球大问题时,终于出头天。

沙金特在1982年7月接受访问时,就这样说:“当我从柏克莱和哈佛毕业时,我对于什么是政府能够做到的,持有非常天真的观点。那是我自己的错,我那时是非常赞同干预的:政府应当干预所有的事情。如今我已远离了当初的那种想法。”由此可知,沙金特受业于主张政府政策干预的凯因斯学派大本营,当接触到芝加哥学派学者和理论之后,不但认同新古典学派的理性预期理论,还成为领导人物。

简单的说,本年两位得奖者是以“理性预期”的概念,以动态均衡推导出政府干预政策是“无效的”。理性预期的关键性见解,在于当政府政策变化时,私部门也改变了他们的决策法则,这就是最适化理论的含义,也是理性预期所导出的新见解。沙金特强调说,他和卢卡斯、普瑞史考特(E. Prescott, 2004年诺贝尔经济学奖得主之一),都曾经是凯因斯学派的经济学家,经历了观念上的巨大转变。

迷信政策救经济

我们知道,当前全球还是迷信政府能施用政策来解决问题,我们看到了治丝益棼的结果,从货币政策来看,几十年来各国都是靠“印钞救市”,结果造成愈来愈贪婪的弊病,进一步衍生出金融风暴,而通货膨胀、泡沫经济也都没有断过,形成高通膨与高失业情况同时存在的困境。已故的美国前总统里根(台译:雷根)说得好:“政府不能解决问题,政府本身就是问题”。

我们可以说,诺贝尔经济学奖回归颁给理性预期学者,正是让我们重新思考,反省政府该不该用政策干预、主导经济活动。而且,诺贝尔委员会很明智,去年经济学奖颁发的三位得主,也是对政府干预劳动市场的政策,提出不是很正面的看法。去年得主着墨个体模型上的理论与实证,今年得主则针对总体模型,都呼应政府角色应重新思考,值得世人深思。◇

本文转自249期【新纪元周刊】“自由评论”栏目
http://mag.epochtimes.com/gb/251/10061.htm

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