违反“购买美国货法案” 家得宝惹官司

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【大纪元2011年07月04日讯】(大纪元记者江泓编译报导)家得宝公司(Home Depot)的网站上有张照片,一队微笑着的士兵正在卸车,卡车上装满电动工具和其它公司用品。据《美联社》报导,家得宝宣称,这张照片证明“家得宝为政府采购提供质优价廉的商品。”但旧金山律师斯科特却认为,从这张照片上可以发现家得宝向政府部门供应中国制造的商品,这违反了“购买美国货法案”。目前美国司法部正对此指控进行调查,该案子预计明年初审理。

今年四月,一位联邦法官拒绝了家得宝公司的要求。该公司请求撤消由斯科特和其他律师提起的举报人诉讼。这家全美最大的家居装饰用品零售商总部在亚特兰大,是迄今为止违反“购买美国货法案”的公司中规模最大的一家。

据报导,“购买美国货法案”于1933年通过,目的是保护美国人的工作机会。法案规定,在公共工程建设中使用的所有材料必须全部来自美国或由指定的国家提供。

跟大多数贸易保护主义条款一样,“购买美国货法案”得到不少人支持,但也有人提出批评。支持者认为,这个法案能刺激经济及保障美国人的工作机会。批评者抱怨,法案限制了政府选购质优价廉商品的权利。而且,要完全遵守这个法案的条文很困难。因为它本身有许多豁免条款,并且现实情况是许多商品的零部件来自多个国家。

批评者还认为,对于家得宝这样销售成千上万种商品的大型公司,苛求它们保障每一笔与政府部门的交易都遵守这个法案非常困难。

该法案历经了多次的修改,还加进了与加拿大、以色列等一些国家的贸易协定,允许使用这些国家制造的产品。这项法案在颁布后的几十年里很少被用到。但随着国际贸易的迅速发展,近年来一些公司被指控违反了这个法案。

今年早些时候,全国五金经销商快扣公司(Fastenal)同意支付司法部索赔的六百二十五万美元。因为政府审计发现它违反与美国总务管理局(GSA)的合同,向该机构供应中国制造的货品。

快扣公司在声明中说,它同意和解是因为“我们仍然相信,我们遵守了与GSA合同规定的有关原材料方面的我们应该履行的义务。但是,我们觉得,继续纠缠于与司法部以及总务管理局的争论,无法让我们的资源做适当的配置使用。”

过去六年间,史泰博公司(Staples)、欧迪办公公司(Office Depot)、麦克斯办公用品公司(OfficeMax)也都违反了该法案,总共支付了二千二百万用于政府的索赔。

2008年的司法部公告显示,固安捷公司(W.W. Grainger)支付了六百万美元的罚款,用于赔偿多收的货款,以及违反“购买美国货法案”向政府供应中国大陆和台湾制造的产品。

家得宝公司被起诉是因为执行与总务管理局的“计划”合同出了问题。那些合同授权任何政府机构从家得宝公司网站上购买数以万计的商品。

该诉讼称,家得宝公司多达一半的商品产自中国及其它非指定国家。这件诉讼起源于2008年,当时一家政府承包商的两个雇员举报他们的雇主Actus租赁公司,向几个军事住宅项目提供不符规定的材料。

该公司今年支付了数目不详的罚金才结束了这场官司。在此之前,律师得到证据,这家公司的合作伙伴家得宝也违反了这个法案。

在诉讼案公布后,家得宝请求法官撤销这个案件,理由是政府部门在过程中没有进行必要的干预。今年三月,联邦检察官在法院立案,并回击家得宝说:“因为政府干预不够就认定这个案子缺乏法律依据,这个假设是错误的。”

司法部对这个案子的调查还在继续,目前尚未决定是否加入这场诉讼。家得宝向法院提交了相应的文件,并接受了简短的采访。家得宝公司高管认为,他们完全遵守了合同条款和“购买美国货法案”。

家得宝发言人说: “在任何情况下,我们都没有有意地出售违禁商品。而且我们一直在与政府合作,提供所要求的信息。我们相信原告的观点没有准确的反映这些事实,因此我们期待随着这个进程的发展,我们有机会展示我方的观点。”

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