美国就业新趋势 自由职业者增长快

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【大纪元2011年09月07日讯】(大纪元记者凌浩费城综合报导)自由职业者的人数在美国的就业大军中正日益增长,如独立承包商、顾问、临时工、虚拟助理、代理等。其共同特点是:他们没有雇主。与全日制的正式雇员不同,这些人通常拥有全日制、临时、但固定期限的合同工作。

在美国,大多数的公司给正式雇员提供许多福利,如健康保险、假期、病假日、退休金、失业保险等。同时,公司还为山姆大叔上缴工资税。而今天大多数的自由职业者没有健康保险和假期,也没有失业保险等。有少部分人力资源公司也向自由职业者提供W-2s表格和失业福利。自2000年以来,由于经历了网络泡沫和不良房屋抵押贷款两次经济衰退,许多公司在雇用正式员工上犹豫不决,而更愿意雇用临时工或合同工。

自由职业者的人数难以准确统计。2005年美国劳工部的报告说是1,030万人,或就业人口的7.4%;而最近密歇根大学研究(Michigan researcher)公布的数据是就业人口的1/3。卡特彼勒公司(Caterpillar Inc.)是生产建设机械的大公司,有雇员 132,239人,其中18%是临时或兼职的。

组织、管理自由职业者的人力资源行业也在扩展,2010年临时工和合同工的中介收入达到874亿美元,比2009年增加了21.3%。鉴于自由职业者人数的快速增长以及其重要性,劳工部将在2012年再次进行统计。

一些公司错误地把正式雇员作为自由职业者对待,以逃避工资税和加班费。美国国税局(IRS)估计,这类行为在2004年使政府损失了16亿美元的收入,在今天相当于34.8亿美元。宾州劳工部估计,逃避雇佣关系的雇主使宾州损失了2亿美元的失业保险费收入。因此,联邦和州政府都在关注这一问题。联邦政府计划分派更多的人力调查这些公司。美国劳工部工资和工时局(wage-and-hour division)的负责人南希‧勒蘋克(Nancy J. Leppink)说:“越来越多的雇主采用这种商业模式以回避雇佣关系。”

公司工会也反对回避雇佣关系,因为成为自由职业者的雇员将失去工会会员资格,工会也将失去会费。

大多数人喜欢全职的固定工作。然而,自由职业的“自由”也是许多人所爱的。劳工部的报告显示1/3的被调查者表示喜欢自由职业。宾州西切斯特市(West Chester)的苏珊‧普瑞斯(Susan Price)即是其中之一。她说,每周30小时的合同工让她有时间从事新的职业——咨询业务。

宾州唐宁镇(Downingtown)的约翰‧汉密尔顿(John Hamilton)则相反。他在2001年从信息技术行业被裁员后一直做一些临时的工作。最近刚找到一份全职的固定工作。有时不只是工资多少的问题,作为一个合同工,他感到是个局外人,公司的许多活动他不能参加。他说:“我现在感觉真好,终于有了归属感。”◇

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