谈唐人街唐人爱中国(三十七)

古仁达:美国华裔参政第一人

古仁达

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【大纪元2012年10月25日讯】谈到华人在美国从政,许多人以为是近代的事,其实不是,甚至不是60年代马丁路德‧金人权运动以后的事;最早的华人参政发生在40年代。在美国,第一位华人参政者在1940年开始参选、1946年当选为州众议员、后有当选为州参议员,一直是当地的一位重要的政治人物直到73岁离世,一生从政28年之久。这个华裔参政第一人的名字叫邓悦宁。

邓悦宁1919年来到美国,在旧金山市的天使岛上移民审查站被关3个月,最后在父亲的多方努力下,才得以获准入关。加州当时还有一条“不会讲英语的人不许进入该州公立小学”的特别法规,并不富裕的他被挡在校门之外。胸怀大志、热爱学习的邓悦宁不得不离开旧金山,来到亚利桑那州的凤凰城半工半读,进入一间公立学校念英文。

上中学期间,邓悦宁得到了一个意外的机遇。他经朋友介绍,利用课余时间为时任亚利桑那州州长的坎贝尔夫妇当管家。期间,邓悦宁向坎贝尔学到了美国政治常识及政治辩论的技巧,从此开始了他政治生涯的憧憬。

邓悦宁在美国,像其他移民一样,做过许许多多的生计和苦力。他在杂货店当佣工,洗衣馆去当洗衣工,餐馆当洗碗碟工人、侍者和厨子,后来当上了一家杂货店的老板。

成功的生意经营让邓悦宁有财力和社会影响力来向政界扩展,热心的人品让他有广泛的社会人脉,最重要的是在州长当管家的经历让他懂得美国和美国的政治。

当许多华人整天只在华人圈里活动、时时受气不敢吱声、甚至怨天尤人的时候,邓悦宁已经懂得了美国的宪法和法制精神,知道美国是一个移民和法律的国度。在他成功经营杂货店10年后,1940年,邓悦宁毅然踏上参政之路,选择以民主党身份参加亚利桑那州众议员的竞选,但初次参选的邓悦宁仅以17票之差落选。

初试牛刀败落的他没有气馁,反而选择进入亚利桑那大学法律学院深造。他仅用3年时间完成了一般7年才能修完的课程,取得了法律学士学位后又顺利通过亚利桑那州的律师考试,成为当时全美仅有的8位华裔律师之一。

6年后,1946年,邓悦宁再次参加亚利桑那州众议员的竞选。邓悦宁的竞选口号是“给予一个熟悉法律的人以参政机会”,并用华语、英语、西班牙语发表竞选演说,赢得了各族裔的广泛支持,最终胜利当选,成为美国有史以来第一个不在美国出生的华裔州众议员。

美国的40年代,对于华裔和其他少数族裔的歧视还是相当严重。但是,“第一个吃螃蟹的”邓悦宁并没有被吓倒,也没有被华人们普遍的自卑偏见、对美国政治体制不相信的态度所影响,因为他懂得美国政治的关键就是老百姓的选票。同时邓悦宁对于美国政治体系有一定的了解,信赖这个体系的公平和公正性。这些探底但又平实的学问,不知道是不是州长朋友教给他的,还是邓悦宁有天生的悟性。

唐人街的唐人们,早在1946年,华裔就已经开始走入美国政治。从邓悦宁的例子也许可以得出事在人为的结论,美国人中我们唐人就有一份。唐人在这里并不是外人,只要我们努力、只要我们也像其他美国人一样,按照美国宪法去做、去信,美国的土地也可以是我们的第二故乡。

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