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流连唐人街

中华总商会 守护华埠经商和生活环境

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【大纪元2013年05月17日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)在华埠且林士果广场(Chatham Square)附近,孔子大厦前,矗立着一座大成至圣孔子像,铜像下的基座上镌刻着孔子的“礼运大同篇”,是1976年纽约中华公所为庆祝美国建国200周年纪念,敬献孔子铜像以隆圣典。孔子铜像下,沿着包厘街和地威臣街两条街道,高级食府、茶楼、咖啡屋、银行、发廊、药材铺、药店、肉食批发、戏院、律师行、诊所……各种各样的店铺应有尽有,各色沿街小商摊贩的生意也颇为兴隆,人群熙熙攘攘,一片热闹景象。

中华公所七大侨团之一的中华总商会,就座落在现已成为华埠地标建筑物的孔子大厦C202室内,以促进华侨商业之发展为宗旨,为在纽约的华人联络商机提供服务。说起来,孔子大厦的创立和今日安定的经商和生活环境,中华总商会功不可没。
 
调和各方 华商总会109年前诞生

130多年前华人来到纽约时,唐人街还只是一条弯曲的小街巷多耶街(Doyers)为主,由且林士果广场通至批露街(Pell Street),合并勿街及拜耶街(Bayard Street)构成古老的华埠。开始只有十几个经营油米杂货、雪茄烟行、杂货药材、生果、金银首饰的商户零星分散在这个区域做生意。至1900年唐人街的人口突进至6300多人。

旅美华人以经商为主,为了融洽各方、扶持商业发展、调解商务纠纷,同时方便对美国的法律、商情的调查和信息的沟通,1904年(清光绪30年)一批老华侨成立了商务局,这就是纽约中华总商会的前身。1907年商务局改名华商总会,曾向当时的满清政府立案,直到1932年正式获得纽约政府核准立案,正式更名为纽约中华总商会。

发挥意见领袖角色 维护侨商权益

中华总商会成立后,唐人街的商户们有了一个可以长期发挥作用的行业协调组织,不少因语言、身份等复杂因素跟政府沟通不顺畅的商户,有了自己的发言人,通过总商会与政府沟通、协调,维护侨商的权益。

中华总商会会长李可乔即是当年在唐人街通过商会争取联邦政府许可贩卖全只光鸡的关键人物。谈起“鸡头事件”,李可乔说,美国的菜市场和中国、香港不同,卖的都是去好毛和内脏的冷冻鸡,鸡头、鸡爪也都去掉了。根据州林业厅规定,凡售卖肉食鸡均需要砍掉鸡头,但是在唐人街,华人餐馆肉食店铺至今仍能售卖全只光鸡。

其中就是依靠了中华总商会发挥华商意见领袖的角色,与纽约市府和联邦食品药物管理局FDA沟通的结果。“今天大家可以在唐人街买到有头有脚的生鲜鸡,这个功劳归中华总商会。”李可乔欢迎华埠商户有问题来找商会。

此外,华人餐馆橱窗陈列的烧鸭、叉烧等烧烤食品和月饼等民族节令食品,也都曾因不符合美式评分标准遭遇禁止危机,也由中华总商会联合中华公所及餐馆协会向政府据理力争,洽请商品药物管理局照顾华人东方食品特色而网开一面。如此,这些美味才得以继续在华人的餐桌上出现。

其他还有华埠各主要街道路牌的中文名称,街道照明设施等,都有中华总商会向有关部门建议、洽商的影响。

到了近代,随着华人移民数量的快速增长,纽约唐人街也迅速扩大,逐渐吞并蚕食周边的小意大利、犹太等区,扩展成一个拥有45条街道的全美最大的中国城。唐人街的商户也不断增多,行业分布日益多元化,除了传统的餐饮行业,银行、金融企业、地产、进出口交通航运、航空、贸易公司、保险、旅行社、礼品店、面行及律师、会计师、建筑师等纷纷加入商会,充实阵容。

“很多专业人士能提供不同的专业知识给我们其他的会员,集中为华人经济做些事。”中华总商会董事长于金山说。

建设孔子大厦 为华人社区一大贡献

50多年前,由于华裔移民与日俱增,华埠附近呈严重屋荒状态,中华总商会曾选出8位董事与华园公司所选出的5位人士,组成华埠合作大厦公司,筹建孔子大厦,于1965年起向政府贷款兴建,经过集资(筹种子款5%约200余万元),找地点、申请、设计、绘图等,几经波折,排除万难,经历13年终于使一组巍峨大厦拔地而起,就是现今包括公立124小学(容闳小学)、分为19层和44层高低两栋共762个现代公寓单位、可容近3000人住户,拥有4万呎运动场所、200辆单位室内停车场的孔子大厦。成为中华总商会为社区所做的一件大事。

“孔子大厦是中华总商会做赞助人盖起来的,假如我们上一辈中华总商会的领导人没有这个眼光的话,中国城真的很惨,中国城的生意会少了多少!”于金山希望将来中华总商会在努力之下,得遇天时、地利建立第二个孔子大厦。

作为唯一一个华人主导建设的政府楼建筑,孔子大厦不但在预定期间提前完成,而且建费未超预算,显示华人的精确预算能力。自1976年入伙以来,孔子大厦一直在周密的管理下,成为华埠最良好的合作公寓,也为政府楼管理提供一个好范例。

有效管理孔厦 成为政府楼管理榜样

“孔子大厦绝对是可负担房屋,但又完全不像政府楼。”于金山说,其他的政府楼是政府拥有、政府管理,孔厦是政府拥有,华人自建、华人住户自己管理。“政府管理花很多钱,但效率很低,而我们住户管理当然要自己住的环境干净、安全,所以电梯坏了立刻会修,通过招标的工程队(反应迅速),不像政府楼要写公文,送房屋局申请,过一个半月才有人来修。”

和罪案频传、环境脏乱的下城史密斯政府楼(Smith House)比,孔子大厦不但安全,而且环境优美,近90株樱花树环绕四周,让人难以置信这是廉价屋,“所以我们有公务大厦的好处也有私人大厦的好处,申请政府楼排队谁先谁后、出租我们完全不管,其他我们都管,清洁、安全、维修、美化环境,都是我们管。”

孔子大厦还成立住客管理委员会,为耆老们提供太极、舞蹈、健身、缝纫、手工工艺、美术和各种讲座等丰富多彩的艺文健康活动,此外还请人成立了孔子康健中心提供配餐服务,由政府出钱给Medicate持卡人,“孔子大厦的居民逐渐老化,所以对社会服务,对护士、医药知识的需求增多……所以我们孔子大厦的活动是麻雀虽小、五脏俱全,将来我们还要外展、让更多老人能参加,让老人能互通生气,这很重要。”于金山说。

推陈出新 吸收青年回流唐人街

而这些成功的尝试,也让商会看到融入主流社会的重要性。但凡有大型活动,中华总商会都会邀请政客们参加,包括邀请纽约州经济发展厅厅长亚当士(Ken Adams)向华人社区阐释纽约州长库默的商业计划,让华人了解政策制定,同时大力推动华人参政,最大限度地表达华人的心声。

“我们孔厦居民非常活跃,是中国城一大票仓,平常的投票率初选10~15%,我们孔子大厦至少是30~50%。”

一方面要打开眼界,帮助华人走出唐人街的圈子、融入主流,另一方面商会又希望,因就业就学而融入主流社会、迁出唐人街的年轻一代能“回归”唐人街。

由纽约中华总商会和孔子大厦董事会联合主办的“2013华埠樱花节”,4月13日于孔子大厦广场举行,这次的樱花节庆祝活动从导演到演员到处都有年轻人的身影。于金山说,他们的参与可以让大家看到新一代华人的面貌,同时让年轻华人加入唐人街的事务,成为新的中坚力量。

除了在庆典活动展示风采,商会还积极鼓励年轻人加入义工队伍为社区提供服务,培养他们对唐人街的感情和社会责任感。

(责任编辑:索妮雅)

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