有机耕种兴起 美国认证制度压力徒增

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【大纪元2014年12月11日讯】(大纪元记者徐玥编译报导)有机食品越来越受美国人的欢迎,这个市场在过去十年中几乎成长了三倍,涉及资金高达350亿美元;有机农场和销售有机农作物和家畜产品的机构亦激增至25,000多家,令美国农业部监管的能力受到严峻考验。

不少认证机构出现违规

据《华尔街日报》(华日)报导,目前美国有81家是获得农业部认可的有机食品认证机构”,这些机构有权在食品上盖“有机”的印章。认证机构获得美国农业部授权后,有权检查并审核有机农场和他们的供应商。申请方将支付认证机构的费用。

不过,据农业部内部报告,今年37家接受检查的有机食品认证机构中,有23家被认为“未能正确根据指引认证农场”。报告说,这23家机构不是采取了错误的方式检查农场,就是没有正确地审阅农场递交的申请。

华日说,早在2005年美国农业部的一份报告显示,81家认证机构中有38家至少有一次在认证时未能达到农业部的标准。当时,40%的认证机构没有按要求对申请者进行完整的调查。16%的认证机构无法说出申请者可能用到的被禁的农药和抗生素。还有5%没有确认农场能否有效地将有机和非有机产品分开。

农业部表示,认证机构需要符合多项标准。发现的种种问题恰恰反映了给予认证资格的过程非常严格,任何机构必须全部符合才能获得授权。那未能达到标准23家机构将会有机会更正错误,但是如果问题没有解决,这些机构认证有机食品的授权将被收回。

授权认证制度亟待改进

有机食品的价格动辄就比一般食品的价格高出一倍,然而除了食品标签上的“有机”字眼,消费者没有其它办法分辨,公众依赖这些公司或机构的认证。

刘丞琳(Chenglin Liu,音译)是位于德州圣安东尼奥市的圣玛丽大学法学教授。她研究了美国的有机食品认证制度,质疑农业部授权时所作的调查不够彻底,之后的检查也不够频繁。“他们留出了很多出错的空间。”

自2002年以来,有3家认证机构遭农业部剔除。农业部的发言人表示,他们采用一切可以运用的行政措施和手段,同时也必须在行政法规的界定范围内行动。无论错误如何微小,只要不符合标准,就必须更正。

著名有机食品连锁商场Whole Foods Market Inc负责食品质量的迪克森(Joe Dickson)表示,对零售商和消费者来说,获得“有机食品”标签的产品可信度更高。他认为,如果能有一个即时更新的数据库列出所有认证机构,整个制度就会得到很大改善。美国农业部目前暂时没有一个统一的数据库列出被取消认证权的机构。

农业部表示正在努力解决这个问题,希望能即时、准确地提供获得“有机食品”认证权利的机构。

责任编辑:孙芸

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