地球史上最大史前巨鸟 双翼展开达七米

郑孝祺
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【大纪元2014年07月10日讯】(大纪元记者郑孝祺综合报导)美国研究人员7月7日表示,通过对30年前在南卡罗纳州发现的一个史前鸟类骨骼化石的分析,认为这种鸟可能是地球历史上曾经存在的最大鸟类,其巨翼展开时,宛如滑翔机。超出科学家对最大可飞行鸟类的想像。

这种鸟平均翼展达6.1﹣7.3米,超过早已灭绝的阿根廷巨鹰,是目前地球上最大鸟类──皇家信天翁的翼展的两倍。

据CBS报导,这项研究报告的作者、古生物学家、康涅狄格州格林威治丹布鲁斯博物馆科学馆馆长克塞普卡(Daniel Ksepka)表示:“这是一个非常了不起的物种,突破了我们思考的最大飞禽的极限。”

计算机模拟显示,因体型巨大,此类巨型鸟在起飞时,需要奔跑式跳跃乘风而起,但一旦飞到空中,长而纤细的翼翅使得这种鸟成为滑翔高手,借助空中气流,翱翔数公里不用扇动一下翅膀。

通过对巨鸟的头骨、翅膀和腿骨化石的研究,研究人员计算出了鸟的大小,并模拟其可能的飞行风格。研究人员说,即使重达81.5公斤,它们也毫无疑问能飞,但至于巨鸟怎么安全落地,研究人员尚不清楚。

数千万年前海鸟 如奇幻小说中生物

1983年,在建筑南卡罗纳州查尔斯顿国际机场新航站的挖掘过程中,工人们发现了这个巨鸟的化石,包括多个翼骨、腿骨以及一个完整鸟头。为了纪念当时领导发掘、现已退休的查尔斯顿博物馆馆长阿尔伯特‧桑德斯,该鸟被命名为Pelagornis sandersi。

克塞普卡在一份声明中表示,该鸟的一个上翼骨就比他的手臂还长。由于化石太大,当时还需动用挖土机。

因为这类鸟类体型巨大,拥有上下颌尖刺状的骨齿,克塞普卡认为它属于伪齿鸟科,他表示,该类鸟的牙齿呈圆锥状,用来刺穿猎物,估计鱼类和浮在水面上的鱿鱼是它的食物来源。

这是一种已经灭绝的史前巨大海鸟,生活在2,500万年至2,800万年前,当时地球上恐龙已经灭绝。克塞普卡说:“当时全球气温大幅回暖,海平面较高,两极冰少,这块化石被发现的地点查尔斯顿,在当时完全在水下。”

这种巨鸟在全球各地生活了数千万年,于三万年前消失,古生物学家至今不知其原因。克塞普卡表示,该鸟曾在地球各大洲被发现过,包括南极洲,它就像奇幻小说中出来的生物。

已发现的其它史前巨型动物

史前巨型方额蜥。2013年9月,一项最新研究发现,一头巨大的史前两栖动物名为Metoposaurus diagnosticus的方额蜥,在2.3亿年前因极度漫长的旱季而挖洞到了地下并进入休眠状态。

这项研究由波兰奥波莱大学和德国波恩大学的迈耶(Dorota Konietzko-Meier)以及德国波恩大学的桑德(Martin Sander)共同完成,其研究结果发表在期刊《古脊椎动物学》上。这种方额蜥身长3米,重0.5吨,有宽阔扁平的头部和臂骨,宽大的手掌和巨大的尾巴。

当时所处的环境只有两个季节:潮湿和干旱,这种动物在潮湿季节生活在水里,而在干旱季节开始时,则利用宽阔扁平的头部和前臂挖洞穴进入休眠。

研究首席作者迈耶博士表示,这个两栖生物比任何现存已知的穴居物种都要大。

40万年前的超级巨鼠。2003年的《科学》杂志刊登了一篇报导,介绍了一种比过去发现最大的鼠类体型还要大上10多倍的超级巨鼠,学名为Phoberomys。据估算,它的体重高达700公斤,大小则与水牛差不多。这种鼠类生活在距今40万年前。该化石是在委内瑞拉境内Caracas以西400公里的Urumaco地区发现的。

如公共汽车大小的鳄鱼。美国古生物学家保罗‧塞里诺(Paul C. Sereno)等人在非洲撒哈拉沙漠发现一种历来最大的鳄鱼化石,身长达12米,仅头部就有两米长,约略为一个成年人躺下的身体长度。整只鳄鱼就像一台公共汽车的大小。

2.4米长的巨大蝾螈。考古学家Joe Taylor则发现了巨型蝾螈(Metoposaur)的化石,此蝾螈身长2.4米。比现今在北美洲存在身长约1米左右的的大型蝾螈还大上不少。

巨兽的存在与巨人有关?

神创论认为,地球上的一切物种,不论动物还是植物,都是为人而造的。如果是这样,在有巨兽存在的历史时期,肯定也有巨人存在。虽然尚没有完整的巨人化石被发现,但已知的发现和研究已使科学家无法否定这一说法。

2012年6月13日,YouTube上有一部影片,展示南非东德兰士瓦的花岗岩上,有一个清晰的巨人脚印,五根脚趾的形状清楚分明!从地质学的角度看,这个脚印是在31亿年前产生的。

脚印接近垂直的立在岩基(batholith)上,五根脚趾缝清晰可见,大拇趾宽度最宽,总脚长约为1.2米(4英尺),当地人称其为“神的脚印(footprint of God)”。

奥地利文物研究者克劳斯多纳(Klaus Dona)估计,巨人的身高约为7至7.5米。

南非探险家迈克尔(Michael Tellinger)深信,这是人类历史上很壮观的一件事,巨人曾经在这地球上存在过。

1994年《时代杂志》刊登文章承认,尽管进行了1个世纪的考古挖掘,化石记录虽然稀疏不多,但即便是一根骨头也会触及所有的一切,几乎每一个重大发现,都可以给现有理论造成裂缝,并促使科学家寻求新的理论,并进行激烈辩论。

(责任编辑:伊萍)

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