网路个资取得容易 研究人员应坚守职业道德

社群网站涉操纵用户情绪引争议

凌妃

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【大纪元2014年08月18日讯】(大纪元记者凌妃综合报导)社群网站已成为个人、社团、企业甚至政府的一个重要分享平台与宣传管道,它不仅创造了新的人际互动方式,也影响人们 “离线”的生活。

据《纽约时报》8月13日的报导, 社群网站也可能被有心人士操控,可能成为一种“思想控制”(mind control),甚至激怒网络用户。社群网站上庞大用户的信息带给研究人员前所未有的便利,但是从事此类科研至今仍无一个标准的道德指导规范,这些问题引发越来越多的关注。

脸书心理实验 涉嫌操纵用户情绪引争议

脸书在今年6月又公布了一份报告表示,它们曾对70万个毫不知情的用户进行心理实验。它们发布操纵过的新闻,然后观察新闻在被刻意篡改后用户的情绪反应,结果发现总有一些积极与消极用户的跟帖。该报告得出一个结论,像快乐和悲伤等持久的情绪,能够在社群网站之间进行传播。但此研究曝光后便随即引起社会的争议。

该报告的协同创作美国康乃尔大学通信与资讯科学(Communication and Information Science)教授汉考克(Jeffrey T. Hancock)表示,在这份研究公布之后,他收到数百封痛苦与愤怒的电子邮件,这些人认为,汉考克惹火了他们的情感,而这种研究是一种“思想控制”。

以前社会学家研究人类行为时,总是煞费苦心地从事田野调查或是深入面访以取得第一手资料,但是《纽约时报》说,现在这些研究人员只要坐在萤幕面前,就可以轻松取得上百万笔互联网用户的资料进行研究。问题是这些用户可能完全不知道他们已经成为被实验的对象,更别提是否征询他们的同意。

研究人员应坚守职业道德

尽管社群网站上庞大用户的信息带给研究人员前所未有的便利,但是从事此类科研至今仍无一个标准的道德指导规范。除了汉考克之外,据《纽约时报》报导,来自麻省理工学院和斯坦福大学的学者也积极地筹备相关研讨会和大型会议,讨论研究人员在使用互联网用户数据的道德问题。

规范企业在隐私问题和公平对待互联网用户行为的美国联邦贸易委员会(The Federal Trade Commission,FTC)主席拉米雷兹(Edith Ramirez)表示,当自身信息被使用时,消费者应处于主动角色。

印第安纳大学新闻学院副教授暨微软研究院(Microsoft Research)资深研究员格瑞(Mary L. Gray)表示,只要研究人员熟悉科研伦理,每个人都清楚去做对的事,那就不会有人受伤。她说,根本没有一个可以提供研究人员和互联网用户沟通的地方。她提了一个简单的辨识标准,供研究人员参考:当研究人员惧怕对实验群组提出要他们同意实验的请求时,此刻可能就涉及到职业道德的问题了。

麻省理工学院斯隆管理学院教授亚拉(Sinan Aral)建议,在不干扰研究的前提下制定道德指导规范,毕竟这些调研能够帮助学术界更深入地了解人类行为。

汉考克则认为,研究人员可以在互联网用户经验的实验中,增加一个“选择加入”(opt-in)的选项,并于实验后主动告知用户研究结果。对于前一阵子脸书实验的争议,汉考克表示,研究人员并没有认识到,即使只是做了适度的信息操纵也会让一些用户感到情绪受到了侵犯。

责任编辑:李晓清

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