新西兰皮肤癌高发 药物昂贵难买到

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【大纪元2015年12月12日讯】(大纪元记者李扪心新西兰综合报导)上周,药品侷专家委员会,将据称是目前唯一可以有效治疗黑色素瘤癌症(melanoma)的药物克除达Keytruda,列为低首选药物,理由是这种药物的疗效目前还不确定、并且价格昂贵,此事引发了各方强烈反应。

反对党工党对于民众不能及时得到“救命药”感到痛心,并明确表示,如果工党在2017年赢得大选,政府会要求药品侷拨给克除达药品款项,让急需的民众能够及时获得这种药品、得到医治。

价格昂贵 克除达疗效好?

克除达Keytruda,学名叫作pembrolizumab,是通过增强人体自身免疫系统功能,达到消除可能已经扩散到全身各处的癌细胞的目的。

克除达经过两年临床试验的结果显示,在试验期内使用这种药物的病人,有60%仍然生存;而在这之前,如果癌细胞已经扩散到内脏,患者的平均生存时间一般只有9个月,只有15%确诊者能活过3年。

克除达被认为是治疗皮肤癌的突破,所以今年9月药品侷宣布将购进克除达时,很多人欢呼,庆幸终于有了“救命药”。有临床医生表示,这是目前有效治疗晚期黑色素瘤唯一的药物;因为晚期黑色素瘤可能已经多处转移、无法通过动手术切除治疗,而化疗和其他治疗癌症的方法,也都被证明无效。

肿瘤专家Christopher Jackson说,这是“35年来治疗黑色素瘤最大的突破”,“这种药物确实能使人活得更长,对某些人,他们的癌症完全缓解,或是缓解很长时间。”

不过,新西兰药品侷在最新的报告中说,根据他们对患者使用情况的跟踪研究发现,克除达的疗效目前还“不确定”。凯伊总理在回应利特尔的国会质询时,引用药品侷对于过去8个月的数据研究说,只有三分之一患者使用克除达效果明显,而其余三分之二似乎效果并不显着。

在澳洲和英国,克除达都获得了政府资助,民众使用这种药物治疗可以完全免费。但新西兰药品局评估委员会把这种药物的拨款列为不优先级别,除了说它的效果仍然不确定外,同时还因为价格太高。

使用这种药物,两年的治疗时间要花高达30万美元,相当于平均每天410元,这样高昂的药费,恐怕全新西兰也没有几个人能够自己负担得了。

新西兰是全球皮肤病发病率最高的国家,黑色素瘤癌症是继结肠(直肠)癌、乳腺癌和肺癌后,新西兰第4高发病癌症,每年新增病例4000个,每年约有350人死于这种癌症。
本周,美国前总统卡特出院,表示由黑色素瘤引发或转移的脑瘤已经消失。克除达和立体激光疗法结合,让这位91岁的前总统,至少5年内癌症不会复发。

工党:生命更珍贵

对于药品侷的决定,工党反应异常的快,不但副党魁、健康事务发言人安奈特•金(Annette King)发表声明,工党党魁安德鲁•利特尔(Andrew Little)也在第一时间表示,如果工党执政,一定会资助克除达;外界指这是因为利特尔本人曾与癌症斗争,所以对癌症患者身心的痛苦感同身受。

利特尔说,“读着那些急需药物治疗的黑色素瘤患者们的回信,真让人感到心碎——他们知道有这种药(能治好他们的病),他们在祈求帮助”。

利特尔在国会质询总理约翰•凯伊(John Key),为什么澳大利亚民众可以不用自己付钱而获得克除达的治疗,而在新西兰就不行呢?利特尔以Tessa Taylor为例,她为了得到克除达来治疗黑色素瘤,不但卖了房产,还要四处去请求帮助。
利特尔说,“这种事情不应该发生在我们这样的国家,我们曾经以拥有世界先进的健康系统而骄傲”。凯伊表示,总是会有一些药物政府不会、或者是在一段时间内不会拨款资助。政府对某种药物资助与否,也取决于这种药物的疗效;在未来一段时间之内,政府会增加药品侷的预算,也会关注哪种药品得到了资助。

今年5月,政府决定给药品侷增加500万元的预算,使下个年度的总预算达到8亿元,不过,500万元的增加,与药品侷所要求的1100万元相差太大。

在2008年大选时,国家党承诺将拨款给药品侷,用于资助治疗乳腺癌的药物赫赛汀Herceptin,免费提供给患者长达12个月的药品,而此前,药品侷只给患者可以治疗9周的药物资助。

政府:不排除资助

对于反对党和各界对克除达药品问题的质疑,尽管政府也反复强调应该相信药品侷,让药品侷自己来作出最后的决定,同时也不断表示,必要时绝不排除政府出手资助克除达等有效的救命药品。

尽管药品侷强调是因为克除达的疗效不确定,才把它列在不优先的名单上,但外界猜测,应该主要还是钱的问题,药品侷可能是以这种方式抗议政府给的预算太少。

凯伊也承认,要求药品侷资助克除达不是问题,问题在于,这笔钱要从哪出,如果在购进克除达的同时,不想砍掉其它的重要药品,政府就肯定不能袖手旁观,增加药品预算就成了必然。但是牵一发动全身,这当然就要涉及到方方面面。

民众:要有澳洲护照就好了

克除达在澳大利亚和英国,都是由政府资助,尤其像英国,黑色素瘤的发病率没有新西兰高,但政府的重视程度却远比新西兰高。所以有些有双重国籍的民众,在网上发帖,很为自己有英国护照高兴:如果得了这个病,至少还可以回英国去治疗。

黑色素瘤——癌中之王
黑色素瘤(melanoma)是一种能产生黑色素的高度恶性肿瘤。大多见于30岁以上成年人,发生于皮肤、粘膜和内脏器官。黑色素瘤的预后多数较差,晚期可有淋巴道及血液转移。黑色素瘤和痣有一定相关性,60%的恶性黑色素瘤是由色素痣恶变而来。
黑色素瘤虽然表面上看起来并不像其它癌症那么吓人,但是黑色素瘤其实非常致命,被肿瘤专家们称作癌中之王。
首先,黑色素瘤发展迅速,有人形容肿瘤生长的速度,快到一天一个样。
其次,黑色素瘤转移迅速。其它癌症一般就是一个器官患病、或者是最多一个器官转移,而黑色素瘤一旦出现,往往是爆发性转移,心、肝、大脑、骨头,可能一下子都出现了癌细胞。
最后,黑色素瘤最难治疗。一般的治疗方法基本都不起作用,尤其是晚期的黑色素瘤,到现在也没有特效药。

神秘至毒杀手 黑色素瘤

黑色素瘤(melanoma)不像其它常见的癌症那么人人皆知,全球范围的发病率也不很高,即使在发病率最高的新西兰,也只能排在直肠癌、乳腺癌和肺癌之后,为新西兰第4大癌症。但这种至今为止还不为很多人所知的癌症,却是最致命的杀手。

黑色素瘤是一种非常特别的癌症,发病初期只在表皮,不疼不痒,也不严重,如果发现,只要手术把病灶部位彻底切除就行了;但一旦到了中、晚期,癌症细胞开始深入皮肤里面、到达真皮的时候,就可能转移到淋巴系统、降低人体的免疫机能、进而迅速转移到全身各个器官,这时就很难治愈了——一个原来不起眼的小病,到这时就演变成不治之症了。

严格说来,黑色素瘤可以算作是一种富贵病,尤其是在人们把皮肤晒成古铜色作为时尚的年代,很多富人晒得更多,因为黑色素瘤主要还是因为紫外线照射引发的。

很多人不但要经常在阳台上晒、在沙滩上晒,而且还要不时地做日光浴,把自己全身上下晒个透。

新西兰华人以前在中国、香港和台湾等地,因为酷暑难当,所以习惯于撑伞、抹防晒油,其实在中国,很多地方一年见不着几次蓝天,那紫外线没等照到人身上,已经被空气中的雾霾等粉尘微粒折射、散射、吸收的差不多了。

但在新西兰和澳大利亚,因为靠近南极那个臭氧层大洞,“偏得”了很多紫外线,而新西兰的气候又偏偏四季如春,让人想不起来撑伞、抹防晒油,这就让得黑色素瘤的机会增加了很多,比中国至少要高出40、50倍。新西兰和澳大利亚是世界上黑色素瘤发病率最高的国家,所以新西兰的华人朋友也不能掉以轻心,注意不能过多暴晒。

根据新西兰健康部的统计数据,每年大约有4000新西兰人诊断出患有黑色素瘤,平均每天有11人之多,每年有大约300新西兰人死于黑色素瘤,占因皮肤癌死亡的80%。

黑色素瘤患者中70%年龄高于50岁,这种癌症很少发生在儿童身上。男性死亡率比女性更高,并且目前患病人数还在上升。其中欧洲人和皮肤白皙的亚洲人发病率最高,皮肤较黑的人群,如毛利人和太平洋岛人则发病率低,但一旦发生,重症的可能性就非常大。

责任编辑:易凡

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