【文史】20美元肖像人物——杰克逊总统

编译:文谦

杰克逊将军(H.W.Brands/《Andrew Jackson》)

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您知道20美元纸币正面肖像人物是谁吗?他就是美国第七任、第一位出身贫困家庭的总统——安德鲁‧杰克逊(Andrew Jackson,又译安德鲁‧杰克森)。他最被人称道的有两件事:1815年率民兵击退英正规军的新奥尔良战役和否决美国第二银行延期,消除国家债务。

美联储发行的20美元人物肖像安德鲁‧杰克逊(Andrew Jackson)总统。(www.leftovercurrency.com)
美联储发行的20美元人物肖像安德鲁‧杰克逊(Andrew Jackson)总统。(www.leftovercurrency.com)

安德鲁‧杰克逊在1829年宣誓就任总统时,是美国《独立宣言》公布之后的53年。当时美国再次面临国家安全危机和经济隐患,1812年英美战争,私人银行的利益与公众财富的矛盾。美国立国之本在半世纪后能否安然传承?回顾杰克逊解决这些难题的历程,对今天的人们仍有裨益。
安德鲁‧杰克逊(1767年3月15日~1845年6月8日)成长于南卡罗莱那州的乡下,十三岁加入美国独立战争。战争结束后,他自学成为律师,后竞选成为田纳西州众议员。

在1814年8月,英军火烧首都华盛顿之后,赢得胜仗的三位将军之一杰克逊将军响应了国家危难时的召唤。这位曾参加过独立战争的男孩应约翰‧麦迪逊(John Madison)总统征招,成为了美国第七军区的将军指挥官,指挥辖区从田纳西(Tennessee)扩展到密西西比(Mississippi)和路易斯安那(Louisiana)。

凝聚各族群 抵制英军

在路易斯安那州,居住着法国后裔、西班牙后裔、印第安人和黑人,他们对美国的爱国之心薄弱,对英军持各自不同态度,杰克逊分别同他们沟通,凝聚他们共同保卫美国家园之心。杰克逊对所辖军事区也实施了严格的军事管理,提升每位市民对英军入侵的警惕,教育人人保持警觉,报告英军的任何迹象。

1814年9月,英国袭击宝冶堡(Fort Bowyer)。幸运的是,风反向吹,阻止了英国船只向城堡运送枪只。美国人迅速反击迫使英军退出。杰克逊实现的目标是双重的:一是西班牙后裔对英军开炮,同美军联合将英军逐出,二是留给印第安人对美国的尊敬。

1814年12月,英军从南部海岸线准备上岸,杰克逊眺望海岸线之外的庞大的英军船只装备后,虽然知道要找对他们的攻击点很艰难,他仍在12月16日写道:“但是我相信天堂的微笑,能够让我们击败他们,只要他们踏上这片土地。”

领导民兵 击退正规英军

1815年,在大西洋两岸先后展开过两次著名的战役:一次是冬季,发生在美国本土的杰克逊击败英军的新奥尔良之役;一次是夏季,在欧洲大陆发生的著名拿破仑兵败滑铁卢之役。

1815年,杰克逊将军率民兵大败英军的新奥尔良之役。(图片来源:www.haikudeck.com)
1815年,杰克逊将军率民兵大败英军的新奥尔良之役。(图片来源:www.haikudeck.com)

这两次战役的相关联之处在于:在新奥尔良战败的英军的指挥官派肯海姆(Edward Pakenham),正是在滑铁卢获胜的英军统帅威灵顿公爵(Duke of Willington)的妹夫;而胜败之间的扑朔迷离与成败,多是天意胜过了人为。
从装备到作战经验上,派肯海姆率领的是曾在欧洲战场上驰骋风云的正规之师。杰克逊的军队除了他曾率领的田纳西州与卡塔基州的射手之外,多数是路易西安那州的各族裔民兵和黑人志愿者。

在布兰兹(H.W. Brands)的传记《Andrew Jackson》有如下描述:英军计划在1月7日夜晚渡河,计划在第二天黎明前猛攻美军炮台。但较大的船碰到河道淤泥,阻塞其它船只通行。半夜过去了,渡河船只远远没有达到目标。只有足够的船只携带了四分之一的火力设备达到了河岸,这些人落后于计划时间。

“杰克逊增强了防护墙或护堤,他们已经建成的沟渠和其他工事都很坚实,包括使用更多棉花包,保护步兵和火枪手。”

数千名英军充满了平原,大规模的向美军防护线挺进。大部分美国人从未见过像这样的正规军的战斗队形。而杰克逊没有被吓倒,当晨曦之光可以让他的炮手看到目标时,他下令开火。

“美国人的枪火对开阔之地的英国士兵的破坏功效惊人。美国民兵枪手们低目标射击,每一轮射击都将英军部队切开一个血流的裂开的大洞。”(“The destructive effect of the American fire on the British soldiers in the open field was appalling. The American gunners aimed low, and each round cut a bloody, gaping hole in the redcoat ranks. ”)

英军败如山倒。新奥尔良战役结束后,英军上尉格雷格(George Gleig)在巡视战场时,这样描述道:“在我所见过的所有场景中,那是最令人震撼和最令人羞辱的场面,绝无仅有。在几百码见方的狭小之地,堆积横陈的是上千具尸体,所有人都身着英军制服,一个美国人也看不到,全是英国人……一位美国军官一遍又一遍地向从他身边走过的人重复说,他们的损失只有八死十四伤。”

正如拿破仑无法怪罪他那位听到炮声却未能回援的格鲁希元帅一样,威灵顿公爵的妹夫、指挥官派肯海姆,也无法怪罪他的先遣部队为何不能及时渡过密西西比河,发动攻击。

英国士兵们感到前方是无望的死亡和危险,即使派肯海姆一再勇猛指挥,也无法阻止士兵的撤退。他敦促上校穆伦斯(Mullens)向前行进,但却发现上校消失了。因此,派肯海姆冲到最前面。不久,他的马被击毙,他的膝盖受了轻伤,当受到更致命的枪击后,他的身体倒了下去。指挥官的阵亡,致使英国士兵全面撤退。

贫寒出身 当选总统

新奥尔良的大胜,使得美国增加了难得的信心和喜悦。杰克逊成为全美国的偶像英雄,也帮助他赢得1829年的总统大选。

他的就任总统,开启了美国政治的新页。杰克逊将自己当作一般人民的代表,他是从贫困家庭出生的总统,许多支持者来自普通民众。在1829年3月4日上午,带着对猝逝的爱妻的怀念和民众的理想,他在总统就职典礼中宣誓。

1829年3月4日,安德鲁‧杰克逊(Andrew Jackson)宣誓总统就职。(H.W.Brands/《Andrew Jackson》)
1829年3月4日,安德鲁‧杰克逊(Andrew Jackson)宣誓总统就职。(H.W.Brands/《Andrew Jackson》)

否决美国第二银行延期

因1812年战争,美国经历严重的通货膨胀,美国第二银行(Second Bank of the United States)曾在1816年获20年营业授权。杰克逊总统任期著名的举措应属他否决了美国第二银行的再次营业授权。该银行的25董事中,只有五人由政府任命,其余20位是银行持股人。

当时,在国会中强烈反对该行的参议员汤马斯‧本顿(Thomas Benton)说:“他们导致劫持金和银,美国南方和西部的人都知道国家的硬通货持续消失,那些熟谙美国第二银行运作的人才会知道这些黄金、白银、通用货币去了哪里。”

政府没有发行纸币,而银行却在发行。当时每个人都知道,西部经济的长期问题是资金短缺,因为没有足够的黄金和白银流通。相比美国东部和北方,西部和南方因为远离发行银行,因此而造成的纸币贬值对他们的伤害尤为严重。

参议员本顿和州银行联盟发现,该行窃取他们的客户,使其利润降低。美国南方和西部的钱被剥夺,满是甚至连债务利息都无法支付的农民和商人。

当时,美国政府的钱都存在美国第二银行(Second Bank of the United States),虽说美国第二银行名义上是在美国财政部的控制之下,政府如果将存款提走,美国第二银行就会垮掉,但也正因如此,以行长毕窦尔(Nicholas Biddle)为首的大银行家们料定杰克逊不敢使出这只撒手锏,因为美国第二银行已经存在了16年了,政府提款可能会严重损伤美国的金融系统、公众信心乃至全国经济。

毕窦尔的美国第二银行不仅左右著美国的金融,也操控著美国的政治,他曾对自己的一位亲信夸口说:“半个小时之内,我可以将华盛顿特区的所有国会中的绊脚石搬走,我可以将六七位分行长、十几位管钱的、五十位出纳、一百位经理统统换调,换成我的人——哪怕他们既无人品又没钱。”

杰克逊反对的理念陈述有如下部分:“看起来大于四分之一的股份由外国人持有,余者有几百位美国公民,主要为最富有阶层。”“银行股东应该由美国公民组成,至少应该对政府友善,在面对美国困难和危险之时愿意挺身相助。”1833年10月1日,杰克逊总统宣布,联邦存款将从美国第二银行转移到州银行。

毕窦尔拒绝手软退让。在他的操盘下,金融恐慌从纽约波及全国,华府和费城的银行纷纷倒闭。

杰克逊低估了毕窦尔。毕窦尔一边鼓励受伤的商人成群到国会和白宫请愿,一边联合他在参议院的朋友通过议案谴责杰克逊。

然而,杰克逊坚信如果大多数银行坚持不为所动,最后的赢家将是这些银行本身和大众。杰克逊坚决笃定,他在给儿子的一封信中写道:“我的良心告诉我,阻止这只毁灭性的怪物之行径是一件正确的事情。我如此而行,无所畏惧,因为我相信这是我需要履行的对我的上帝和我的国家的义务。”(”My conscience told me it was right to stop the career of this destroying monster,”” He wrote Andrew Jr. “I took the step fearlessly, believing it a duty I owed to my God and my country.”)

结果,随着联邦政府的钱流入各州银行并流向社会,1834年3月,危机平复,恐慌不再。毕窦尔可以控制政界巨头,但人民重新恢复了经济。

八英尺刺杀 子弹皆未射出

不知道刺杀之事是否同杰克逊否决第二银行的延期有关,但它确实发生了。在杰克逊之前,从未有过暗杀美国总统之事,而杰克逊本人碰到了,有刺客近距离试图两次开枪刺杀他,他却如有神助般的安然渡劫。

在1835年1月,杰克逊出席一位国会议员葬礼,在离开大楼后,一男子在围观的人群中,从距离总统不到十英尺的地方悄悄拿出手枪,对着总统的心脏射击。枪头爆炸,但未能点燃火药。爆炸的声响如此响亮,周围很多人以为是手枪开了火。刺杀者利用大家都愣住的瞬间,继续开第二枪,瞄准和扣动扳机,但同样未能点燃火药。之后,周围人反应快速起来,愤怒的内阁部长,军官和旁观者扑向刺杀者,将他扭送警方拘留。

正如参议员本顿所解释:“使得许多人相信这是神迹,在这一超常事件中展现出来——子弹完好上膛,枪手沉着冷静,而随后在专家的测试中发现该枪本身、子弹射出的力度和精准度都没有任何问题——(然而)枪手扳机接连扣响两次,每次都在八英尺(之近)距离瞄准总统的心脏,子弹却两次都未能射出。”

消除国家债务

从战争1812年之后,美国联邦债务大多维持在4900万美元($49million)。由于杰克逊坚信托马斯‧杰弗逊总统(Thomas Jefferson)的主张,从上任后就连年否决国会增加预算的法案,1835年1月1日,杰克逊任期第六年之时,美国政府消除了债务。(When the federal accounts were tallied on January 1, 1835, the United States government was no longer in debt.)

1845年杰克逊辞世,在其后不到20年南北内战结束时,林肯总统对他的理念做了最好的诠释,“民有、民治、民享的国家将永存于世。”当美国在最严峻考验中完好无损时,像为之前一直付出心力的杰克逊矗立起一座纪念碑,纪念这位毕生奉献于美国自由安全和公众权益的总统。 ◇#

ANDREW JACKSON’S VETO MESSAGE:

……It appears that more than a fourth part of the stock is held by foreigners and the residue is held by a few hundred of our citizens, chiefly of the richest class.

……If we must have a bank with private stockholders, every consideration of sound policy and every impulse of American feeling admonishes that it should be purely American. Its stockholders should be composed exclusively of our own citizens, who at least ought to be friendly to our Government and willing to support it in times of difficulty and danger.

(From whitehousehistory.org)

参考文献:《Andrew Jackson》by H.W. Brands, whitehousehistory.org史料◇

责任编辑︰古云

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