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不变色的苹果 转基因惹的祸

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【大纪元2015年03月28日讯】(大纪元记者孙俪俪纽约报导)时下,不变色的苹果(转基因)在美国引起一场激烈争论。在继农业部(USDA)批准防止变色的苹果和土豆的商业化种植后,近日食物和药物管理局(FDA)又释放出这类苹果和土豆可以允许食用的信息。

转基因的话题似乎时不时就会提及,都说美国是转基因第一大国,但似乎美国消费者都十分理性,懂得自由选择和不选择。让我们看看美国消费者是否为此买单,关闭部分基因的苹果、土豆是怎么回事?

谁拿走我的苹果

苹果对美国人有特别的寓意,象征健康。美国人有“An apple a day keeps the doctor away“(一天一苹果,医生远离我)之说。

本轮被批准的不变色苹果来自加拿大奥卡纳根特色水果公司(Okanagan Specialty Fruits Inc),旗下的两款北极苹果(Arctic Apple)经基因改造,无论切片或碰伤后都不会变成褐色。据该公司创办人尼尔‧卡特(Neal Carter)说,不变色的特点将受到消费者和餐饮公司欢迎,因为它会让切片苹果更诱人,而且也能减少因碰伤而丢弃的苹果数量。

但苹果行业的多数主管表示担心,虽然这种转基因苹果被政府批准可以安全食用,但会受到一些消费者的抵制,并可能玷污苹果有益健康、“令你远离疾病”的美名。他们还担心,这会损害向不喜欢转基因食物的国家的苹果出口。

转基因怎么回事

转基因食品是利用现代分子生物技术,将某些生物的基因转移到其他物种中去,改造生物的遗传物质,使其在性状、营养品质、消费品质等方面向人们所需要的目标转变的食品。例如,AquaBounty研发的转基因三文鱼,是给大西洋鲑鱼注入大洋鳕鱼、王鲑等基因,让它生长速度快一倍,同时可全年吃食和生长。

而转基因苹果不是注入了新基因,是关闭了让苹果变褐色的基因部分。尽管卡特表示,在过去12年间进行的苹果成长观察测试、数据整理与统计分析,都表明这种经基因改良后的苹果树接出来的花和果实跟常规苹果的成分分析保持一致。

但是这一说明并不能让公众信服。早在两年前,米拉(Mira)和杰森‧卡尔顿(Jayson Calton)两夫妇就发起“对转基因苹果说不”的网上请愿。他们表示,“我们不能明确说转基因食物危险,但我们可以说对转基因的人类研究还不够,而我们不想成为小白鼠。”

尤其是苹果,关系到孩子健康。抗议组织也呼吁要求对转基因苹果上市做出明确标识,“万一苹果切片被装进孩子的午餐,谁会知道呢”。目前,麦当劳和格伯食品公司(Gerber)已发表公开信,称他们不计划使用这种苹果。

公众质疑与官方回应

在两个公众评论期间,农业部共收到17.5万多条评论,绝大多数反对批准此类转基因食品的商业化。农业部的这一决定标志着美观改进的转基因食品首次获批,扩大了转基因生物产品的生产通道。

多个消费者和环境保护组织强烈批评这项决定,认为转基因作物的安全性总体来说没有得到彻底检视。“这种转基因苹果毫无必要”,食品与水观察组织(Food & Water Watch)的执行理事韦诺娜‧豪特(Wenonah Hauter)认为,“苹果变色是个很小的外观问题,消费者和苹果行业很久以前已成功解决了这个问题。”

还有这些基因是否会对植物本身抗病虫害造成影响,比如需要依靠更多的化学处理,才能抵御害虫和疾病。对此,批准转基因苹果商业种植的美国农业部回应道,已考虑过这些问题。依照法律,农业部是否批准取决于这种转基因作物是否会给其他植物造成威胁。农业部只是确定,这种苹果不会带来这样的风险。

将面世的土豆苹果备受检验

除了苹果之外,还有爱达荷州辛普洛特公司(J.R. Simplot Co.)研发的6种防变色土豆,在收成和储运过程中,可减少40%因碰伤产生瘀痕和黑斑的机会,避免每年30亿磅受损土豆被浪费。

辛普洛特土豆最快在数月内就可与消费者见面,届时其产量将占美国土豆产量总和的2%。北极苹果面世还需等候几年时间,因为要先种好树,然后成熟挂果。奥卡纳根公司表示,计划2015年开始种植2万棵苹果树,2016年提供样品,2017年开始少量供应商店。

“如果几年后不变色苹果的确开始在商店里销售,那么清楚标明北极苹果商标将能帮助消费者做出清晰、知情的选择,”美国苹果协会(U.S. Apple Association)的消费者健康和公共关系主管温迪‧布兰宁(Wendy Brannen)在邮件中说。很多业内人士表示,他们仍将努力不让转基因苹果冲击整个苹果市场。

责任编辑:丽莎

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