美19世纪排华法案 意外引发中餐馆热潮

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【大纪元2016年02月24日讯】根据“美国中国餐馆协会”(Chinese American Restaurant Association)的数据,全美中餐馆逾45,000家,一项学术研究发现,造成中餐馆在美国蓬勃发展的驱动力,不是文化差异或者美国是移民天堂,反而是来自19世纪后半叶全美对华裔的排斥心理及1882年通过的排华法案

排华法案限制华人进出美国的自由

美国国家公共广播电台(National Public Radio, NPR)2月22日报导,19世纪后半叶,美国西岸掀起淘金热,吸引逾30万中国劳工来美,从事采矿、农作、铁路及工厂的工作,由于要求的薪资不高,引起美国及其它族裔劳工的不满,进而歧视及排斥中国劳工。

这股排华风潮在当时还成为法律,1882年美国通过排华法案,严禁中国劳工移民或入籍,甚至当时已取得美国公民的华裔,返乡探亲后再进入美国都面临困难。

纳入排华法案例外清单 中餐馆20年内增长四倍

麻省理工学院法律史学家李希瑟(Heather Lee)研究移民历史发现,排华法案存在例外条款,授予美国华裔企业特殊的商人签证(merchant visa),不仅可以自由进出美国,还能自中国引进华裔劳工。

这个例外条款仅适用少数业别,到了1915年,美国联邦法院同意将餐馆纳入例外清单。中餐馆热潮自此开展。

根据李博士的研究,拜中餐馆纳入排华法案例外清单之赐,1910年到1930年,全美中餐馆增长四倍,而纽约市的中餐馆增加速度更是飞快,单在1910年到1920年的10年期间就增长四倍。

华人利用中餐馆在美落地生根

李博士发现,1915年以前,来到美国的华人多数是男性,他们并没有长期定居的打算,只是想挣钱以及寄钱回老家。由于受到排斥,他们大多只能选择洗衣店的工作,而且不太可能再回到家乡。

1915年中餐馆纳入排华法案例外清单,无异是提供华人回家探亲的机会,导致越来越多的华人投向中餐馆,到了1930年,在中餐馆工作的华人数量爆增。

这个特殊签证对华人相当重要,因为这意味着,他们可以自由进出美国、返乡娶妻,回到美国生根落叶,共组家庭。

华人机智申请商人签证 中餐馆成家族企业

不过,李博士说,要取得特殊的商人签证并非易事,依规定,必须是高档中餐馆的主要投资者(老板)才有资格申请商人签证,而且要有至少1年的实务经验,以及2名白人做担保。

当时华人找到相对应的办法,他们集资开设高档的“杂碎餐馆”(Chop Suey Palace),接者轮流做老板,1年或18个月换另一个人做。至于2名白人担保,华人采取的方法是,找白人入股作为交换条件。

等拿到商人签证后,这些老板们就会利用这项签证将在中国大陆的亲友带入美国,在中餐馆担任员工,使中餐馆成为家族代代相传的企业。

责任编辑:林妍

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