学习外语的关键期 儿童期最佳

秦飞

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【大纪元2016年03月21日讯】(大纪元记者秦飞编译报导) 如果你想要学习一门外语,在哪个年龄段之前开始才能完全掌握这门语言呢?人们通常认为,儿童比成人更容易学习外语,因为孩子的大脑比成年人更灵活,更容易吸收知识,因此童年是掌握语言的关键时期。

据网络媒体theconversation. com报导,一项最新研究利用大脑扫描和创新统计方法,发现随年龄的增长,人类学习语言的能力会逐渐减退。

俗语说,儿童吸收语言的能力就像“海绵浸泡在水中”,而成年人则显然不是。但让孩子经常身处第二语言的环境中,这对他们来说很重要,而且也有利于他们更轻易地掌握这门语言。

孩子能学好外语的原因有很多。首先,孩子可以花更多时间和精力来学习外语,而成年人则有太多的日常琐事羁绊﹔儿童学习外语的动力也更大﹔他们的母语发音和语法还没有根深蒂固地影响他们,也更容易被克服。当然,随年龄的增长,任何学习能力都在减退。

以上因素都与学习语言的关键时期没有太大关联,但它们都会使年幼的学习者在掌握一门外语的速度上超越成年人。

儿童除了年龄这一总体性及渐进性的优势外,他们与成年人还有一个显着的区别:在正确和一致地使用语法方面,再聪明的成年人也比不上儿童。他们即使擅长于运用大量词汇,使用适当的表达风格和较复杂的语法,他们通常仍很难对付一些简单的语法规则。

例如,很多学习英语的成年人无法区分简单式时态时,第三人称单数动词后要加“s”或“es”﹔他们也无法区分现在完成式与过去式的区别。为什么他们无法完全掌握这些简单又常用的规则,而却能熟记一些很少使用的词汇呢?

即使一些较熟练的成年人也很难坚持正确运用语法,但儿童能及早并轻易地掌握它们。这种观察是支持语言学习存在“关键期”的基点,也就是说学习语言存在一段有限的时间,通常只能持续到青春期。在这段时期内,人类大脑对语言输入异常敏感,其中包括语法。在这段时期之后,这些语法规则需要明确教导,而很难变成一种自然反应。

传统的统计方法发现,随年龄增长,学习语言的水平在缓慢下降。但这种方法很难统计整个年龄进程,也无法探测到哪段时期学习能力会突然下降。因此,科学家仍需要更多证据来证实是否确实存在语言学习的关键时期。

责任编辑:唐依旋

 

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