美15美元基本时薪影响就业?专家看法不一

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【大纪元2016年04月03日讯】(大纪元记者吴英编译报导)本周美国人口最多的两个州加利福尼亚州及纽约州相继决定逐步将最低基本工资提高到每小时15美元。最低基本工资的调整,虽然受到广大劳工朋友的欢迎,但也引发是否会因此影响就业的争论。

美国联邦政府2009年规定最低基本工资每小时7.25美元,迄今已七年未见调整。加州预计在2022年全面实施,纽约州则依地区及行业别特性实施不同的调涨时程,其中纽约市快餐店及大型企业2018年即应符合最低时薪15美元的规定。

哥伦比亚广播公司新闻网(CBS News)4月1 日报导,最低基本工资的调整,不仅是增加打工青少年的零花钱,而且攸关美国全职劳工的权益。加州25岁以上全职劳工领取基本时薪的比例,高达70%到80%。根据加州大学伯克利分校的推估,加州挣基本时薪的220万劳工中逾1/3是为人父母者。

调薪与裁员的关系

加州小企业团体多数反对最低基本工资的调整,拥有22,000会员的加州全国独立企业联盟(Federation of Independent Business in California, NFIB)表示,九成会员反对调涨基本工资,并预测加薪将造成裁员及物价上涨,以及迫使部分雇主关门大吉。美国行动论坛(American Action Forum)估计加州有可能因此失去70万个就业机会。

执行长汤姆.斯​​科特(Tom Scott)说,时薪15美元超出小企业的承受能力,立法者应回到选区向小企业主解释调涨理由。

有经济学家认为,调升最低工资反而对个体工商户有利,由于所有竞争对手都要提高工资,因此竞争压力会减弱,此外,虽然雇主会减少雇用员工,但相对地,现有员工离职率会降低,减少雇主招聘及培训员工的成本。

支持调涨基本工资者认为,过去历史经验,除了少数地区的就业会受到时薪调涨的影响,多数企业的员工流动率降低,而且低薪劳工的可支配收入增加,有助刺激消费,进而提高社区内的就业机会。

“华盛顿平等成长中心”(Washington Center for Equitable Growth)经济学家本.兹帕尔(Ben Zipperer)表示,探讨调薪与裁员的关系,有二个关键问题,一是由过去的历史经验我们学到什么,以及现今我们想要达到的目的是什么。

主张2020年提高基本工资到时薪12美元的兹帕尔认为,调升最低工资对就业的冲击是难以预测的,过去的经验无法告诉我们调高到15美元会有什么影响。

过去每逢调薪争议时,许多企业老板都相信工资上涨与裁员有直接的关系,1987年纽约时报认为联邦政府将最低工资调高到时薪4.35美元,将导致失业率上升。

不过,稍后的研究发现,工资上涨及失业两者间并不存在绝对的关系。1995年经济学家大卫.卡德(David Card)和艾伦.克鲁格(Alan Krueger)的研究发现,没有明确迹象显示,最低工资的调涨会减少就业。

维护工薪家庭的基本生活条件

《华盛顿邮报》4月1日报导,经济学家克鲁格支持基本时薪调涨到12美元,其数月前曾发表专栏文章表示,提高基本工资到时薪15美元,对部分目前时薪较低的区域,可能会造成失业增加。

“国际雇员联合工会”(Service Employees International Union)首席经济学家马克.列文森(Mark Levinson)上个月质疑克鲁格的看法,认为最低基本工资的调升,不应以是否造成失业作为衡量标准,而应以“公平劳动标准法案”(Fair Labor Standards Act)所要求的维护工薪家庭基本生活条件为准,包括健康及幸福感。

列文森表示,如果没有人知道调涨工资会造成何种冲击,那么就更值得去调升工资以找出答案,尤其是它可以造就数百万美国人民的福利。他说:“过去有关最低工资的争论,太不重视其(对美国工薪家庭)所创造的好处,反而过于强调其可能衍生但不太确定的冲击。”

加州州长杰里.布朗(Jerry Brown)在回应企业质疑调整工资可能导致经营困难时表示,决定是否调涨最低基本工资的政策时,失业并不是唯一考虑因素,他说:“我们了解,这可能是很困难的,但早于1990年代之前就出现所谓的家庭基本生活开支工资原则(living family wage principle),也就是说,你不能要求员工在这种无法支撑家庭生活所需的工资下,为你工作。”

美国劳工部周五(4月1日)公布3月非农就业报告,新增就业人数达21.5万人;失业率则微幅上升0.1%,来到5.0%,这是2015年5月以来,首度出现环比增长,但仍逼近8年来的最低水平;3月平均时薪较2月份增长0.3%,优于2月的减少0.1%。#

责任编辑:林妍

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