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【王劭文律师专栏】

不留遗嘱,徒留遗憾

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【大纪元2016年06月03日讯】20世纪末的乐坛巨星“王子”突然辞世,家人表示他没有留下遗嘱(Last Will),也似乎没有做其他遗产规划(例如成立生前信托等)。在这个情况下,王子的遗产会进入法院的认证程序(probate 或 estate administration),继承人是由他最后居所所在地的州法来决定,据推测继承人会花上数年时间来完成这个认证程序。
不少人因此感叹,因为什么资产传承规划都不做,州法会帮你决定继承人是谁,万一州法的安排不合你意,那么就很遗憾了。
纽约州如何帮没有做规划的纽约居民做决定呢?以下简要说明,供读者参考:
‧ 仅留有配偶(没有子女)的话,由配偶全数继承。
‧ 仅留有子女的话,由子女平均继承遗产。死者的子女若早逝,其继承份由子女的后代(也就是死者的直系子孙)来继承。
‧ 留有配偶和子女的话,遗产先给配偶5万美元,剩下部分一半由配偶继承,另一半由子女平均继承。死者的子女若早逝,其继承份由子女的后代(也就是死者的直系子孙)来继承。
‧ 如果没有配偶或直系子孙存活,但有父或母在世的话,由该父母继承;没有父母存活的话,由死者父母的直系子孙来继承,也就是死者的兄弟姊妹或他们的后代。
‧ 若没有上述人士,则由死者的祖父母,或其直系子孙来继承,也就是较远的亲戚,并以此类推到更远的亲戚。
‧ 若真的没有人继承,最终财产可能会被政府收取。
不少民众有偏好的继承人,若是如此,通常就起码要写个遗嘱或生前信托(Living trust),好确保自己的财产将来不会分给自己不想给的亲戚。
请注意继子女并不算是子女,依法没有继承继父母财产的权利;若希望自己的继子女能继承自己的财产,就须先规划好。
再说,婚姻子女、非婚姻子女、收养的子女和骨肉亲生的子女则都是您的子女,他们的继承权是相同的。
以上是个大概的说明,如想知道进一步资讯,请务必咨询专攻资产传承的律师。◇

王劭文律师出生于台湾台北,台湾大学法律学院及哥伦比亚大学法学院毕业,并获领纽约大学华格纳公共服务研究所最高等奖学金,主攻美国医保政策。领有纽约州律师执照,专事耆老保健及资产传承保护等法律服务,联络请洽718-844-8560或 kneal@nealgrouplaw.com。

责任编辑:丽莎

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