二十年来首见 美去年大选后入籍申请激增

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【大纪元2017年10月28日讯】(大纪元记者吴英编译报导)美国去年总统大选后,移民申请入籍人数激增,二十年来首见,今年归化人数可望超过去年创下的十年新高。许多拥有永久居留证(绿卡)多年的移民,担心美国移民改革的未来走向会影响他们居留美国的权利,而决定申请入籍。

二十七年前离开萨尔瓦多,现居住在洛杉矶的伯纳尔(Yonis Bernal),十年前取得绿卡,入籍一直不是他的优先事项,因为绿卡已足以让他在美国合法定居及工作。但是,今年他改变心意,决定提出归化申请。

今年49岁,育有两名子女,担任卡车司机的伯纳尔告诉《纽约时报》,“有关未来移民政策可能越来越严格的话题,让我担心,说不是哪天我也可能被驱逐出境,世事难料。”

上个星期,伯纳尔和其他3,541名移民,一起在洛杉矶会议中心举行的入籍仪式,举起右手宣誓成为美国公民

川普今年一月上任后,实践竞选承诺,加强移民执法,打击非法移民。

根据“新美国人伙伴”(National Partnership for New Americans)的研究,2016年入籍申请人数创下十年来新高,今年的申请数量甚至超过去年的水平,而且这股归化热潮没有出现降温的迹象。这是20年来首次出现总统大选后入籍申请数量有增无减的情形。

伯纳尔并不孤单,很多绿卡持有者和他有着一样的想法,尽早入籍。

美国大约有8,800万人有资格入籍成为美国公民,这意味着他们是持有绿卡至少五年的永久居民

根据联邦政府的统计,2017财年(2016年10月1日到2017年9月30日)的前三个季度,即从2016年10月1日至2017年6月30日,总计有783,330人申请入籍,上个财年同期为725,925人。按照这个趋势,2017财年的申请人数应会超过2016财年的971,242人。

申请入籍人数激增,导致积压案件也随之增加。截至2016年财年底(2016年9月30日)的积压件数为522,565件,到了今年6月底,待处理的申请案件已增加到708,638件。

申请人平均等待审批时间倍增,从几年前的4个月上升到8.6个月,在达拉斯、休斯敦、拉斯维加斯和迈阿密等城市的申请人,等待时间长达一年或更长。

美国移民局(United States Citizenship and Immigration Services,简称USCIS)表示,“没有快速的解决方案”,正在招聘人员加班处理。

有些永久居民并不想要取得公民身份,相比之下,墨西哥和中美洲的绿卡持有人,入籍率低于东南亚和俄罗斯,其中很多人是以难民身份入境美国。

入籍申请费(目前为725美元)、公民考试以及担心丧失在原籍国的利益,是永久居民不想归化的主要原因。

根据美国移民法规定,绿卡持有人如果被认定犯下重罪,例如贩运毒品及道德败坏(moral turpitude)等,有可能被驱逐出境。此外,永久居民离美再入境时,移民官员有权决定是否同意入境。

取得公民身份的利益是,免于在犯罪时被驱逐出境的风险,以及享有仅限公民的联邦福利及工作机会。

大选后,入籍热潮没有消退,许多城市如迈阿密、波特兰和盐湖城的免费入籍课程人满为患。

休斯顿最近举办的一个入籍课程,总计有100人参加,今年72岁的莫雷诺(Isidra Moreno)女士是其中之一。莫雷诺女士告诉纽时,很多移民担心法令会有所改变,她害怕会失去绿卡,让她无法和两个美国女儿一起留在美国。

另一位参加者是28岁的桑切斯(Isabel Sanchez),她在小时候就取得绿卡了。

桑切斯说,她决定归化美国,是因为在求职的面试过程,到了最后一关没有被录取,原因是她不是公民。

“当时我泪流满面走出来,并且立刻在网络上寻找如何申请入籍。”桑切斯说。#

责任编辑:林妍

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