探索土星13年 卡西尼号拍下“死”前最后照片

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【大纪元2017年11月27日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)在研究土星长达13年之后,美国国家航空航天局(NASA)的无人太空船卡西尼号”(Cassini)于9月15日完成历史任务,坠入其大气层中销毁。而它在“死亡”前拍下的最后一张道别照片上,依旧呈现土星与其土星环的美丽样貌。

NASA于11月21日发表了这张最后的照片卡西尼号系于销毁的前两天,亦即9月13日拍摄到这张照片的。它使用广角镜头取得42张红色、绿色和蓝色图片,经科学家“缝合”成一张呈现自然色彩的照片。

而在土星60多颗卫星中,有几颗比较大的卫星,包括:普罗米修斯(Prometheus,又称土卫十六)、潘朵拉(Pandora,又称土卫十七)、杰努斯(Janus,又称土卫十)等,也出现在这张图片中,为“卡西尼号”的功成身退做见证。

卡西尼号于1997年10月发射升空,并于2004年7月进入环绕土星的轨道。在此后的13年里,它不断探索土星,并将相关资料传回地球,让科学家进一步了解这颗行星,期间还发现了几颗新的卫星。

对于执行卡西尼号项目的团队而言,这项任务已经画下句点。而卡西尼号对土星的探索与其贡献是广泛和具有历史性的。

NASA卡西尼号项目的图像团队副主管威斯特(Robert West)表示,卡西尼号的科学成果一向都很丰硕,从土星环最小的粒子、开拓视野的泰坦(Titan又称土卫六)等卫星,到深入土星内部,在在都为科学家带来新的知识和惊奇。

而对于有些科学家而言,要与卡西尼号告别,却也是很困难的一件事。

美国约翰‧霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的图像科学家特通(Elizabeth Turtle)说:“(我们)很容易习惯于每天收到这个土星系统传送的图像,看到新的景致,并观察新的变化。很难说再见,但我们能透过卡西尼号看到,这是多么幸运啊!”#

责任编辑:林琮文

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