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遭逼迁可获免费律师 纽约市全美首创

逼迁官司中 99%的房客有律师 只有1%的房客有律师 市议会昨立法 低收入房客可获全程免费帮助

在逼迁官司中,房客往往处于劣势,图为纽约市房客在抗议“恶房东”。 (大纪元资料图片)

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【大纪元2017年07月21日讯】(大纪元记者于佩纽约报导)房东房客纠纷在纽约早已屡见不鲜。即使纽约市的法律非常保护房客,但不少房客仍处于劣势,特别在上庭阶段特别明显。绝大多数房客都请不起辩护律师,只得孤身出庭。为了帮助他们,纽约市议会昨天(7月20日)通过法案,要为经济困难的房客提出免费律师。

纽约市人力资源局(Human Resources Administration)的数据显示,2013年的房东房客官司中,有99%的房东请律师陪同上庭。同时,房客有律师的比率只有1%。类似的情况还有,与纽约市房屋局(NYCHA)打官司的住户。他们也可能被驱逐,但同样没有法律援助。

一份题为“专家怎么说——关于被房东驱赶过程中纽约人的法律权利”的报告指出,纽约市每年有三万户人家被法警依照法院判决赶出房门,受到房东逼迁而没有经过法庭就搬走的家庭更是不计其数。这些家庭只有两个去处:一个是成为无家可归的人,住在政府搭建的庇护所里;一个是不得不去租远远高出他们承担能力的房子,而使生活更趋于贫穷化。

纽约市一些法律机构在持续帮助有困难的房客,让他们不至于被逼迁。市府也做了一些努力,如在市人力资源局下面成立了“民事司法办公室”(Office of Civil Justice,简称OCJ)。该办公室统一管理为房客提供法律援助的问题。

这些举措效果明显。到了去年,房客上庭请律师的概率提高到了27%。纽约房客的被逼迁率降低了近25%。

议会几乎全票通过 全部房客均可获益

但即使这样能够帮助的人数仍是有限。因此,市议员列文(Mark Levine)在2014年提出了Intro 214-A法案,计划为遭逼迁、驱赶的低收入租户提供免费的法庭服务。

这个法案刚提出就在议会中得到广泛支持,除了发起人本身,还有42名市议会作为共同起草人。而市议会总共才有51名议员。包括华埠的陈倩雯、法拉盛的顾雅明、布碌崙的崔马克和日落公园的万齐家等。市公益维护人詹乐霞也是这个提案的共同发起人。

法案要求“民事司法办公室”(Civil Justice Coordinator)5年内在纽约建立一个项目,为所有被逼迁的房客提供法律援助。在“住房法庭”(Housing Court)打官司的低收入房客,只要案件涉及逼迁问题,就可以在整个法律进程中都享受免费法律援助。其它类型的案件可以获得暂时援助。

“民事司法办公室”还要建立起一个项目,为所有就是否解除租赁关系和房屋局打官司的房客,提供法律援助。而且这个项目到10月份就要投入使用。

此外,“民事司法办公室”每年都要举行公听会,然后报告分析项目的进展、所起的作用和每年所需的费用等。

法案发起人列文表示很高兴:“今天法案的通过,将把纽约市的房客带入一个新纪元。低收入房客再面对法庭传票时,再也不用担心请不起律师了。”他觉得,新法案在市议会通过绝对是一个历史性进展,能够有效对抗非法逼迁。

尽管市议长马丽桃没有作为共同发起人。她对法案的通过也感到很开心,并对列文表示感谢,认为这个法案提出的非常好,“议会通过新法案是在实现保护房客的承诺。”

法案还需要市长白思豪签字才可正式生效。一旦生效,纽约将成为全美第一个,在房客被逼迁案件中为房客提供免费律师的城市。◇

责任编辑:艾伦

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