太空船20年土星任务告终 天文界感性道别

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【大纪元2017年09月15日讯】美国国家航空暨太空总署(NASA)太空船卡西尼号(Cassini)今天即将结束20年土星任务,全球天文学家纷纷感性道别。

法新社报导,卡西尼号20年前从美国佛罗里达州卡纳维尔角(Cape Canaveral)发射升空,历经7年的飞行抵达土星轨道,自此之后绕行土星13年,并改变我们对太阳系其他地方关于生命是否存在的看法。

这项国际性计划斥资39亿美元,来自27国的科学家参与其中。卡西尼号在太空飞行约79亿公里后,火箭燃料已如预期耗尽。

这艘太空船预定于美东时间上午7时55分(台湾时间晚间7时55分)与地球最后一次联系后不久,随即坠向土星“壮烈成仁”。

让卡西尼号自毁是为了防止对土卫六和土卫二造成损害。科学家希望这两颗存在海洋的土星卫星保持原状,以便未来探索,因为可能存在某种形态的生命。

列斯特大学(University of Leicester)太阳系行星物理学教授高里(Stanley Cowley)说:“周五看到卡西尼号离开将令人感伤,尤其我们打造的这个探测器仍在完美地运作。”

“不过我们承认,让任务在井然有序的控制下顺利告终很重要。”

NASA在推特上预告相关讯息,不少网友上传各种哭脸图案表示感伤,并且谢谢劳苦功高的卡西尼号。(转自中央社)

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